13 augustus, 2013

Cultuur & Evenementen

Zomerjam viert op zondag 25 augustus zijn tiende verjaardag. Hoewel het festival inmiddels kan bogen op een aardig trackrecord, hebben de organisatoren soms het gevoel dat ze tegen de stroom in zwemmen. De verbanning van de Beestenmarkt doet nog steeds een beetje pijn en bovenal kost de organisatie van het evenement enorm veel energie. Toch gaat het jubileum ook gepaard met een positieve primeur: Zomerjam werkt samen met het Verrassend Winkelweekend.

De tiende editie moet een waardig verjaardagsfeest worden, vinden René Hagenouw en Milo van Putte, samen met Roderik Schouten organisatoren van het eerste uur. Ze zijn tevreden over de line-up met onder anderen Dope D.O.D en MC Melodee, twee gerenommeerde namen in de hiphopscene. Daarnaast wordt het festival opgeluisterd door een MC Battle, skateramp, graffiti-art en een basketbaltoernooi in samenwerking met profclub en landskampioen ZZ Leiden. Klinkt goed. Maar die locatie… Het Huigpark?

Wie tien jaar Zomerjam onder de loep neemt ontkomt niet aan een terugblik op de verhuizing van het festival. De eerste zeven edities vonden nog plaats op de Beestenmarkt. In 2010 ging het evenementenbeleid van de gemeente Leiden echter op de schop en kregen de organisatoren te horen dat er vanwege de nieuwe geluidsnormen voor hun evenement geen plek meer was op het centrale plein. Die mededeling ging gepaard met het argument ‘dat er ook geen draagvlak meer was voor het houden van Zomerjam op de Beestenmarkt’.

Weerstand

René Hagenouw zucht eens diep. “Het is een feit dat we niet altijd met open armen werden ontvangen door omwonenden en ondernemers rond het plein. Maar kom op, het was maar één keer per jaar! Toch was de weerstand voor de gemeente blijkbaar aanleiding om ons daar weg te halen. Nog steeds een discutabele beslissing, zeker als je bedenkt dat er met Hutspop een nieuw muziekfestival in de plaats is gekomen. Ik weet ook Zomerjam_2013_12wel dat Hutspop in een andere geluidscategorie valt dan Zomerjam, maar toch: het blijft jammer. Op de Beestenmarkt trokken we tussen de drie- en vierduizend bezoekers. Aantallen die we in het Huigpark nog niet hebben gehaald.”

De terugloop van de bezoekersaantallen kan niet volledig op het conto van de locatiewijziging worden geschreven. De afgelopen twee jaar was het bar slecht weer tijdens de festivaldag, een factor waar nauwelijks rekening mee valt te houden. “Vooral na de eerste editie in het Huigpark overheerste een balend gevoel”, weet Milo van Putte nog. “De bezoekers zakten letterlijk weg in de zachte ondergrond van het park… Maar toch, met mooi weer geloof ik wel in deze locatie.” Kompaan René knikt: “Zeker in combinatie met de samenwerking met het Verrassend Winkelweekend. We hopen daarmee te bereiken dat nieuwsgierige mensen vanuit de binnenstad ook bij ons een kijkje komen nemen.”

Beperkt budget

Door aan te haken bij het Verrassend Winkelweekend laat Zomerjam zijn Leidse gezicht zien. Van oudsher bieden de organisatoren een podium aan lokaal talent. “Rapper Keizer heeft bij ons drie keer op rij de MC Battle gewonnen”, zegt Milo. “Daarmee hebben we toch een bijdrage geleverd aan zijn uiteindelijke doorbraak. Ook Ziggy Recado stond bij ons op het podium op het moment dat hij nog niet echt bekend was.” In de slag om ‘grote namen’ legt Zomerjam het doorgaans af. Milo: “Je merkt dat de markt is veranderd. Doordat artiesten nauwelijks nog inkomsten hebben uit albumverkoop gaan de gages voor optredens omhoog. Met ons beperkte budget betekent dat voor ons dat we pittige onderhandelingen moeten voeren en soms een zielig verhaal moeten afsteken. Toch slagen we er elk jaar weer in een aantal aansprekende namen vast te leggen.”

'Ik vind het nog steeds discutabel dat we weg moesten van de Beestenmarkt'

‘Een beperkt budget’, in die passage zit een stukje frustratie opgesloten. “Je hoopt natuurlijk dat als je festival groeit, de subsidiestromen meegroeien”, zegt Milo. “Helaas werkt het niet zo, de subsidies lopen juist terug.” René haakt in: “Naast het vastleggen van artiesten gaat de meeste tijd nog zitten in het aanschrijven van fondsen. Die hanteren over het algemeen ieder hun eigen criteria, dus dat betekent dat je daar ook je aanvraag steeds op moet aanpassen. En dan kan het vervolgens nog maanden duren voordat je uitsluitsel krijgt. In de tussentijd kun je dan in financieel opzicht eigenlijk weinig doen.” Het plan om entree te gaan heffen is de revue wel eens gepasseerd. “Maar we waren er snel over uit dat we dat na al die gratis edities niet konden maken”, zegt Milo. “Boogiedown in Breda heeft het wel gedaan”, weet René, “die vroegen ineens dertig euro voor een kaartje. Dit jaar zijn ze er niet…”

Peter Labruyere

Nu de puntjes op de i worden gezet voor de tiende editie, rijst de vraag of er ook nog een elfde editie van Zomerjam komt. “Als het een goed feest wordt, waar ik ook zelf nog een beetje van kan genieten, dan denk ik wel dat we doorgaan”, zegt René. “Aan de andere kant heb ik mezelf de afgelopen periode wel afgevraagd of het me het allemaal Zomerjam_2013_3nog wel waard is. Het organiseren van Zomerjam doen we op vrijwillige basis naast onze fulltime baan. Vanaf vier maanden vóór het festival zijn we er bijna dagelijks mee bezig, in mijn geval zelfs tijdens mijn vakantie…”

Wat dat betreft denkt René met weemoed terug aan de totstandkoming van de eerste editie. “We organiseerden feesten in de Hifi bar en het LVC en het leek ons wel leuk om een keer een buiteneditie te houden. Ik was toen een maand vrij en in die periode heb ik bijna alles geregeld. Ik heb toen veel hulp gehad van Peter Labruyere. Die gaf me tips over wie ik het beste kon benaderen voor apparatuur en de benodigde vergunningen. Eigenlijk was alles toen heel snel geregeld.” Tien jaar later overheerst nog steeds de trots. “Zomerjam is van een feestje uitgegroeid tot een volwassen festival met bekendheid in de hele Randstad en daarbuiten”, sluit Milo af.

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen