Ark of Art: open platform voor Leidse kunst

31 maart, 2014

Cultuur & Evenementen

Ark of Art maakt sinds ruim een jaar deel uit van de Leidse kunstscene. Het jongerencollectief biedt een interdisciplinair open platform, wat er op neerkomt dat iedereen mee mag doen die iets met kunst heeft. Naast promotie van eigen werk, zet Ark of Art zich in om de jeugd voor kunst te interesseren. Festival Brand Los!, op 13 april in Scheltema, is daar een goed voorbeeld van.

Wessel Kruijer is initiatiefnemer van Ark of Art. Na zijn periode op de middelbare school concludeerde hij dat hij een bovengemiddelde interesse had in kunst, maar dat die passie eigenlijk onvoldoende werd getriggerd door zijn omgeving. “Tijdens de tekenlessen leerden we poppetjes tekenen, daar werd ik niet bepaald door geïnspireerd. Die inspiratie doe je op door in contact te komen met de praktijk en met mensen die dezelfde passie hebben.” Zijn idee voor een platform was geboren.

Mailtjes naar Leidse kunstenaars

“Ik ben begonnen met googelen en heb vervolgens wat mailtjes gestuurd naar Leidse kunstenaars”, vertelt Wessel verder. “Ik kreeg direct enthousiaste reacties. We zijn begonnen met een klein clubje makers met ieder een eigen kunstdiscipline. Inmiddels zijn er ongeveer 25 man actief, waarvan de een iets meer doet dan de ander.” De grap is Foto 5dat Wessel zelf geen kunstenaar is. “Nee, haha. Mijn kwaliteiten liggen op het organisatorische vlak. Wat dat betreft is Ark of Art voor mij ook een project waarbij ik mezelf kan ontwikkelen.”

Wat heet; in een jaar tijd heeft het collectief al aardig wat bereikt. Ark of Art liet zijn gezicht zien tijdens onder meer Summerjazz, Stukafest en de Leidse Jazzweek, waar de kunstenaars nieuwe elementen toevoegden aan bestaande festivals. Zelf organiseerde Ark of Art het kunstfestival Brand Los! in het toenmalige pand van het LVC. Waar de doelstelling was om ongeveer 300 belangstellenden te trekken, kwamen er liefst 660 mensen een kijkje nemen. Logisch dus dat er een tweede editie in de maak is.

Aan de slag met ‘brandbrieven’

De bezoekersaantallen van Brand Los! zijn overigens geen doel op zich. Het project richt zich voornamelijk op het interesseren van jongeren voor kunst. Ark of Art biedt 25 middelbare scholieren de kans om een week lang workshops te volgen, gegeven door kunstenaars in onder andere grafisch ontwerpen, fotografie, dichtkunst en Foto 4decorbouw. Het thema waar zij mee aan de slag gaan is ‘brandbrieven’. “We willen de jongeren leren dat zij door middel van kunst een maatschappelijke boodschap kunnen vertellen”, licht Wessel toe. “Op zich is dat een laagdrempelig thema, want iedereen heeft wel dingen waar hij zich kwaad over kan maken of zich over verbaast.”

Vorig jaar leverde het thema een aantal interessante werken op. “Er was bijvoorbeeld een meisje dat een collage had gemaakt over de haatmail die Justin Bieber ontvangt”, vertelt Wessel. “Erg indrukwekkend was ook het gedicht van een Iranees meisje dat vertelde over haar gevoelens. Vanwege haar traditionele opvoeding mag ze niet onbeperkt deelnemen aan de Nederlandse samenleving.”

Ambassadeur voor leeftijdsgenoten

Het project herbergt ook een wedstrijdelement. Tijdens de eerste editie werd er alleen een publieksprijs vergeven, Foto 1tijdens het komende event is er ook een juryprijs te verdienen. De deskundigen die het werk gaan beoordelen zijn de Leidse kunstenaar Casper Faassen, cultuurmakelaar Michaël Roumen en grafisch ontwerper Rémi de Ligny. “De nummer 1 en 2 van de publieksprijs van vorig jaar zijn nog steeds bij Ark of Art betrokken”, zegt Wessel. “Dat vinden wij uiteraard erg leuk en ook belangrijk. De jonge kunstenaars krijgen als het ware een soort ambassadeursrol, waardoor ze ook leeftijdsgenoten voor kunst interesseren.

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen