26 december, 2013

Cultuur & Evenementen

De Hooglandse Kerkgracht werd afgelopen zomer voor de tweede keer omgetoverd tot expositieruimte voor beeldhouwkunst. Het festival Beelden in Leiden wil op die manier een podium bieden aan jong aanstormend beeldhouwtalent. De voorbereidingen voor de derde editie zijn al in volle gang. “Binnen vijf jaar staan de werken van deze kunstenaars in het museum, dat garandeer ik.”

Zelf hadden ze niet gedacht dat het ervan zou komen: een beeldenfestival in Leiden. Arjen Pels Rijcken en Bob Goulooze kwamen in de zomer van 2011 met elkaar in contact via LinkedIn, nadat er op die netwerksite een discussie gaande was over een mogelijke beeldentuin in Leiden. “In Antwerpen had iemand zoiets gezien en het leek mij mooi om een dergelijk initiatief in Leiden op te zetten”, vertelt Goulooze. “Het voelde echt als een uitdaging: gaat dit lukken?” Binnen no time was er echter al een groep van zeven enthousiaste Leidenaars geformeerd die onderzocht of het mogelijk was een beeldententoonstelling in de Sleutelstad te organiseren.

Een podium voor aanstormend talent

Binnen een jaar richtten zij een stichting op en was Beelden in Leiden geboren. Een evenement dat jong aanstormend talent een podium wil BeeldenInLeiden1geven en zich daarmee onderscheidt van soortgelijke evenementen als ArtZuid in Amsterdam en Kunst in Duin in Noordwijk. “Er zijn tegenwoordig zoveel kunstenaars die op de academie mooi werk produceren. Slechts een deel van hen kan dat aan het publiek laten zien”, legt Pels Rijcken uit. “Wij willen een aantal van hen de kans geven hun beelden tentoon te stellen.” Hij wordt aangevuld door Goulooze: “En misschien te verkopen! Het kan hard gaan. Ik garandeer je dat sommige werken binnen vijf jaar in het museum staan.”

Tijdens de afgelopen editie namen 30.000 mensen een kijkje bij Beelden in Leiden

Een gedurfde uitspraak. Het vormt het bewijs dat het hen niet ontbreekt aan ambitie. Pels Rijcken: “Beelden in Leiden moet een jaarlijks terugkerend evenement worden met één van de belangrijkste podia voor nieuwe Nederlandse beeldhouwkunstenaars. Eigenlijk willen we dat het dezelfde status krijgt als het Leids Cabaret Festival.”

Samenwerking met musea en scholen

Zover is het nog niet, maar volgens de heren laten de cijfers zien dat Beelden in Leiden al wel een succes is. Bijna 30.000 mensen kwamen er afgelopen zomer op af. Niet alleen uit Leiden, maar uit heel Nederland kwamen ze een kijkje nemen. Goulooze: “Natuurlijk zijn er ook mensen meegeteld die toevallig langs de gracht liepen. Maar het geeft wel aan dat er interesse voor is, dat ze blijven staan om de beelden beter te bekijken. En omdat de bezoekers er meteen een dagje uit van maken, is het ook nog goed voor de Leidse economie.”

Beelden in Leiden werkt eveneens samen met musea als het Rijksmuseum van Oudheden, Museum Volkenkunde en Stedelijk Museum De Lakenhal. De musea laten werk zien van een aantal kunstenaars van het festival en als tegenprestatie worden de bezoekers van het festival gewezen op beelden uit de collecties van de musea. Daarnaast verzorgde Beelden in Leiden afgelopen jaar een reeks gastlessen op basisscholen in Leiden. Op die manier komen ook kinderen al op jonge leeftijd in aanraking met kunst.

Elco Brinkman beveelt aan

De organisatie is voor de komende editie nog hard op zoek naar sponsors. “Want zonder het bedrijfsleven is zo’n evenement niet haalbaar,” legt Pels Rijcken uit. Bedrijven kunnen zich aanmelden als hoofd- of beeldensponsor of een geldbedrag doneren. In ruil daarvoor BeeldenInLeiden3krijgen zij de kans om, net als de talentvolle beeldhouwers, hun naamsbekendheid te vergroten.

De ambities van Beelden in Leiden om het festival naar een hoger plan te tillen, worden kracht bijgezet door de toetreding van twee markante personen tot het Comité van Aanbeveling. Elco Brinkman is momenteel fractievoorzitter van het CDA in de Eerste Kamer en was in de jaren ’80 minister van Welzijn, Volksgezondheid en Cultuur. Martijn Sanders was vele jaren directeur van het Concertgebouw in Amsterdam en omroepvereniging Avro.

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen