31 juli, 2014

Cultuur & Evenementen

In september opent Galerie Café Leidse Lente de deuren in het Kunstcentrum Haagweg 4. De initiatiefnemers Diana Lepelaar en Jeannette Plaizier willen hiermee een unieke ontmoetingsplek creëren voor makers en liefhebbers van (podium)kunst. Er zal kunst te zien en te koop zijn.

Lepelaar vertelt: “Elke zes weken maken we in het galerie café een tentoonstelling rond een steeds wisselend thema. Dat kan bestaan uit lezingen, films, muziek en workshops. Ook zullen we regelmatig een Open Podium organiseren.” Plaizier vult aan: “We willen graag kunst en evenementen aan elkaar koppelen in een informele huiskamersfeer. We hebben al veel enthousiaste reacties op onze plannen ontvangen vanuit de culturele sector van de stad.” Galerie Café Leidse Lente is naar de gelijknamige kunststroming genoemd die in het bruisende Leidse kunstenaarsmilieu is ontstaan en al heel wat erkende talenten voort heeft gebracht. Veel daarvan zijn gevestigd in Haagweg 4.

foto

Diana Lepelaar en Jeanette Plaizier

Niet alleen zal Leidse Lente dienst doen als een plek om te ontspannen, als kunstenaar kun je er ook terecht voor ondersteuning. Ook de door Lepelaar en Plaizier opgezette Stichting Cultureel Servicebureau Centraal wordt gevestigd in het Galerie Café. De Stichting wil een podium geven aan kunstenaars en streeft ernaar om een cultureel coördinatiepunt in Leiden te zijn en verbindingen aan te gaan met de stad.

Gekraakt via een wc-raampje

De locatie had niet beter gekozen kunnen zijn. Kunstencentrum Haagweg 4 heeft namelijk een geschiedenis van ruim twintig jaar kunstenaarschap. Het werd oorspronkelijk gebouwd als ambachtsschool in 1892. Nadat in 1992 de laatste schoolklassen verlaten werden, kraakten kunstenaars via een wc-raampje het gebouw in 1993. Het gebouw was toen in bezit van de gemeente Leiden. Vijftien jaar lang was het een informele broedplaats van creatief talent.

Voormalig wethouder Cultuur Jan-Jaap de Haan herinnert zich nog dat bij zijn aantreden in 2007 er een plan lag om het pand te renoveren en er een officieel kunstcentrum van te maken. “Het kostte heel wat tijd om het IMG_2558vertrouwen te winnen van de gemeenteraad en de kunstenaars en ze ervan te overtuigen dat Haagweg 4 behouden moest blijven voor de kunst. Dat kon niet met het plan dat er aanvankelijk lag.” Haagweg 4 is alleen technisch opgeknapt, niet gerenoveerd. Om het pand kostendekkend te maken, is ervoor gekozen om de helft van het gebouw te laten huren door creatieve ondernemers en de kunstenaars te laten screenen door een toetsingscommissie, onder meer op ondernemerschap. In 2011 is de renovatie na twee jaar afgerond.

Van oud naar nieuw

Kunstenaars die de renovatie hebben meegemaakt zijn Michiel Keller, filmmaker/fotograaf en etser/schilder Peter Zuur. Ze weten nog dat de ateliers daarvoor enorm groot waren. Keller: “Nu zitten er vijf creatieve ondernemers in mijn vroegere werkruimte. Ik wist eigenlijk niet wat ik met zoveel ruimte aan moest. Ook was het erg koud in de winter en veel te warm in de zomer. Nu is alles goed geïsoleerd.”

'Het café past precies in het idee dat het Kunstcentrum innovatief moet zijn en zichtbaar in de stad'

Diana Lepelaar zit tweeënhalf jaar in Haagweg 4, waar ze een atelier heeft en een galerie runt. Jeannette Plaizier huurt twee jaar in het gebouw en was eigenaresse van een evenementenbureau. Ze hebben dus allebei de oude situatie niet meegemaakt maar zijn zeer betrokken bij het Kunstcentrum. Zo zaten ze allebei in het bestuur van Vereniging Haagweg 4, waarin ze allerlei activiteiten organiseerden binnen en buiten het pand, zoals de Kunstroute.

Haagweg 4 wordt toegankelijker

Zowel de kunstenaars als oud-wethouder De Haan zijn enthousiast over het openen van het Galerie Café in Haagweg 4. Keller: “We hopen dat hierdoor de huurders vaker met elkaar in contact komen door elkaar te ontmoeten in het café, en dat er nóg meer samenwerkingen ontstaan.” Zuur zegt: “Ook wordt Haagweg 4 hierdoor toegankelijker om binnen te lopen. Ik vind het erg stoer dat Diana en Jeannette dit initiatief hebben genomen.” De wens van Lepelaar en Plaizier is dat de ondernemers hun cliënten spreken in de Leidse Lente en niet meer aangewezen zijn op de binnenstad voor een hapje en een drankje. Het Galerie Café is straks zeven dagen in de week open.

ller, Anke Brouwer en Marieke Grotenhuis. Still uit gelijknamige filminstallatie en performance uitgevoerd in de Lakenhal.

Filmstill uit ‘De Toverlantaarn’ door Michiel Keller, Anke Brouwer en Marieke Grotenhuis

De Haan sluit af: “Leidse Lente past precies in het idee dat het Kunstcentrum innovatief en zichtbaar moet zijn in de stad. Dat komt het leefklimaat in Leiden alleen maar ten goede. Destijds heb ik het bestemmingsplan aangepast zodat er horeca in het gebouw zou passen. Gelukkig gaat deze wens nu in vervulling met het Galerie Café Leidse Lente.”

Vorige artikel

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen