De Leidse Olympus als showcase

01 mei, 2013

Cultuur & Evenementen

Signatures, Cultuurweken Leiden is de nieuwe naam van wat vorig jaar slechts Cultuurweken Leiden heette. Niet alleen de naam is anders, dat geldt ook voor de opzet. Cultuurfonds Leiden en Leiden Marketing kozen tien evenementen waarin de pracht en praal van de historische binnenstad tot uiting komen. Één ervan is nieuw: de Leidse Olympus.

Van 18 mei tot en met 9 juni moet je als het om cultuur gaat in Leiden zijn. Dat is zo ongeveer de boodschap die schuilgaat achter Signatures, Cultuurweken Leiden. Die boodschap wordt overgebracht door tien culturele evenementen gezamenlijk onder de aandacht te brengen. Vorig jaar waren dat er nog ruim dertig, maar dat zorgde er voor dat in het marketingverhaal door de bomen het bos niet meer kon worden gevonden. Vandaar dat Cultuurfonds Leiden en Leiden Markting, de initiatoren van de cultuurweken, de conclusie trokken dat er een verdiepingsslag moest worden gemaakt.

De schijnwerpers zijn nu nog slechts gericht op tien evenementen. Dat heeft een aantal voordelen: het marketingverhaal is een stuk duidelijker en met het beschikbare budget kan beter worden ingezet op kwaliteit in plaats van kwantiteit. De keuzes die zijn gemaakt betekenen overigens niet dat de evenementen die vanwege de nieuwe opzet niet langer onder de cultuurweken vallen ophouden te bestaan. Uiteraard kun je ook dit jaar weer genieten van De Lakenfeesten, Leiden Culinair en Werfpop, om maar iets te noemen. De organisatoren van deze evenementen liften alleen niet meer mee met de gezamenlijke promotiecampagne.

Ambassadeurschap

Waarom juist de tien evenementen die wel zijn geselecteerd? Omdat ze stuk voor stuk prachtige locaties in de stad gebruiken als podium voor hun activiteit. Door deze plekken een op een andere manier uit te lichten, vervullen de evenementen een soort ambassadeurschap voor de stad. Ze kunnen worden beschouwd als signature piece, ze dragen de handtekening van Leiden. De idee is dat cultuurliefhebbers via deze showcases kennismaken met de stad en nog eens naar Leiden terugkomen omdat ze hebben ontdekt dat het hier toch eigenlijk wel erg leuk is. Ziehier, een van de doelen van Signatures, Cultuurweken Leiden: Leiden nationaal op de kaart zetten als toeristische trekpleister. Ander doel is het versterken van de Leidse cultuursector: individuele groei van evenementen en het bevorderen van samenwerken in de stad.

SONY DSC

De Leidse Hofjesconcerten

Iemand die alle tien evenementen zou bezoeken, leert Leiden op een unieke manier kennen. De Leidse hofjesconcerten laten je zowel kennismaken met mooie muziek als de prachtige hofjes die Leiden rijk is. Tijdens Schemerstad vaar je door Leidse wateren langs diverse theatervoorstellingen. De Leidse musea openen hun deuren voor spektakel tijdens de Museumnacht. Het prachtige plein voor de Pieterskerk verandert in en openluchtbioscoop tijdens de Summer Special van het Leids Film Festival. Ook het nieuwe literaire evenement de Leidse Olympus voldoet aan alle kenmerken van een signature piece.

Literaire traditie

De Leidse Olympus is een initiatief van de Leidse schrijvers Onno Blom en Ilja Pfeijffer. Met de overbekende Leidse Burcht op de achtergrond vindt er een wervelende show plaats over Leiden, de letteren en de liefde. “Eigenlijk is het onbegrijpelijk dat er weinig reuring is rond literatuur in Leiden, want deze stad heeft een rijke traditie op dat gebied”, zegt Blom. “Ik heb me vaak afgevraagd waarom andere steden bloeiende literaire festivals hebben en wij niet. Het verdriet van Leiden is een beetje dat veel schrijvers de stad ook weer verlaten. En blijkbaar is er ook een gek nodig die de kar trekt. Die gek ben ik.”

Blom en Pfeijffer bedachten een concept waarbij literatuur wordt gepresenteerd in combinatie met muziek en theater. Het maakt de Leidse Olympus toegankelijk voor een breed publiek. “Literatuur en poëzie worden toch vaak gezien als een blackbox, die je maar moeilijk kunt openen”, aldus Blom. “Daardoor kan het gebeuren dat een dichter als Frank Koenegracht in de literaire wereld hoog wordt gewaardeerd, maar in zijn woonplaats Leiden nauwelijks bekendheid geniet. Een van de doelen van de Leidse Olympus is om dichters en schrijvers een podium te bieden dat ze verdienen. Door poëzie te programmeren naast muziek en theater van bekendheden als bijvoorbeeld Mike Boddé en Katja Schuurman is het ineens een stuk toegankelijker.”

Leiden als decor

06

Onno Blom (links) en Ilja Pfeijffer bij de Burcht

Aha, de populariteit van Boddé en Schuurman wordt gebruikt om literatuur aan de man te brengen? Onno Blom lacht. “Zo wordt dat in sommige publicaties wel gepresenteerd, de Leidse Olympus met Katja op de Burcht. Waar het ons om is te doen is dat we inhoudelijk goede mensen bij elkaar hebben verzameld. Thijs Römer trad op in Ilja’s toneelstukken, Katja heeft eerder bewezen dat ze fantastisch poëzie kan voordragen, Mike Boddé en Tom Beek hebben in Leiden gestudeerd, net als Christiaan Weijts. Die laatste gebruikt Leiden overigens als decor voor zijn boeken. Weet ook lang niet iedereen in deze stad.”

Is de Leidse Olympus een blijvertje? “Dat hoop ik natuurlijk wel, maar ik wil niet al te ver vooruit kijken”, zegt Blom. “Eerst maar eens afwachten of deze eerste editie aanslaat.” Angst voor een flop heeft hij overigens niet. “Ik heb eerder twee soortgelijke avonden in de schouwburg mogen organiseren en die waren zeer geslaagd. Bovendien heb ik al veel positieve reacties gekregen in de stad. De ondernemers rond het Burchtplein zijn ook erg enthousiast dat hun locatie op een fijnzinnige manier in de schijnwerpers staat. Wij hebben die plek ook niet zomaar gekozen. De Burcht ademt geschiedenis. Het is het mooiste decor dat je je kunt wensen.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen