29 januari, 2014

Cultuur & Evenementen

Raamsteeg2, platform voor kunst en wetenschap, verhuist terug naar Naturalis. De basis onder het concept bleek te smal om de Late Night Science Shows en andere activiteiten nog langer onderdak te bieden in het centrum van de stad. Volgens Naturalis-directeur Edwin van Huis bleek Raamsteeg 2 ‘een lastig pand’ en bleef de gehoopte aansluiting van andere musea uit. Een reconstructie.

In februari 2013 startte het platform Raamsteeg2, een initiatief van Naturalis. Het moest een plek worden voor een avondje uit met inhoud. Een plek waar kunst en wetenschap elkaar ontmoetten in exposities, flitscolleges en Late Night Shows. Edwin van Huis licht toe: “We organiseerden in Naturalis al langer Late Night Shows, waarin we kunst, wetenschap en natuur bij elkaar lieten komen. Op zo’n avond praatte de gespreksleider met verschillende mensen, wetenschappers maar ook kunstenaars over een bepaald onderwerp. Dat kon van alles zijn, van huisdieren tot de dood. Steeds korte verhalen, een beetje zoals De Wereld Draait Door dat doet.”

Spui25 in Leiden

“Die Late Night Shows waren een groot succes”, vervolgt Van Huis. “Het doel van die avonden was om het publiek op een andere manier in aanraking te brengen met wetenschap, iets wat wij als wetenschappelijk instituut belangrijk vinden.” De oplevering van het oude pand van Naturalis aan de Raamsteeg bracht de organisatie op een idee: verhuizen naar het centrum. “We hoopten dat wanneer we de Late Night Shows in het centrum zouden houden, we meer studenten als publiek zouden trekken. In de avond naar het Bio Science Park was niet zo aantrekkelijk, zo dachten we. En ons oude pand, waar nog steeds een deel van het depot staat, was daarvoor natuurlijk een prachtige locatie!”

'Helaas hebben te weinig andere partijen zich bij het initiatief aangesloten'

“Een ander voordeel wat we zagen, was dat ook het Rijksmuseum voor Oudheden en Museum Boerhaave nog opslag in het pand aan de Raamsteeg hebben”, gaat Van Huis verder. “We zagen mogelijkheden voor een soort Spui25 in Leiden: een locatie waarvan allerlei partijen gebruikmaken om hun activiteiten te organiseren, zodat er meerdere keren per week iets te doen is. Wij kunnen natuurlijk zelf één of twee keer per maand iets organiseren, maar als nog twee partijen dat zouden doen, dan kon Raamsteeg2 pas echt gaan leven.”

Voor de hand liggende partners

De activiteiten waren ook op de nieuwe locatie een succes, aldus Van Huis, maar toch kwam het concept niet helemaal uit de verf. “Helaas hebben te weinig andere partijen zich bij het initiatief aangesloten. Hoewel we open stonden voor alle vormen van samenwerking, hadden we vooral verwacht dat organisaties die zelf ook op het snijvlak van publiek en wetenschap opereren, zoals de Universiteit Leiden, het LUMC en de musea, de meest voor de hand liggende partners zouden zijn. Met de Leidse musea, waaronder het RMO en Boerhaave, is er Raamsteeg 1een aantal keer over gesproken. Die vonden het idee erg goed maar wilden, voor de binding met hun publiek en hun branding, toch liever dit soort evenementen in eigen huis organiseren.” Hij concludeert: “En met alleen onze eigen activiteiten als invulling voor het platform was de spoeling gewoon te dun.”

Daarnaast liep de organisatie ook tegen een aantal praktische obstakels aan. “Het was toch een beetje een lastig pand voor de beoogde opzet. We konden maximaal 60 mensen kwijt in verband met brandweervoorschriften. Daarnaast was het moeilijk om een vorm van horeca toe te voegen, zodat mensen de gelegenheid kregen om na afloop na te praten en een drankje te nuttigen. En opvallend: we moesten concluderen dat onze publiekssamenstelling amper was veranderd. Er waren niet veel meer studenten dan toen we deze activiteiten in Naturalis organiseerden.”

Hetzelfde doel en motivatie

“Uiteindelijk wogen de nadelen niet meer op tegen de voordelen en hebben we ervoor gekozen om weer terug naar Naturalis te gaan met onze activiteiten”, zegt Van Huis. “Dat scheelt in kosten en we kunnen dan makkelijk zelf cateren. We keren terug naar Het Pesthuis, waar we ooit zijn begonnen met de Late Night Shows.” Eind februari of begin maart wordt daar de eerste activiteit van 2014 georganiseerd. “Met dezelfde motivatie en hetzelfde doel als bij Raamsteeg2”, verzekert Van Huis. “Alleen de naam moeten we veranderen, anders wordt het wel wat ingewikkeld.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen