17 oktober, 2013

Cultuur & Evenementen

Leiden is een festival rijker, het Foto Festival Leiden om precies te zijn. De ambitie van de organiserende stichting Talentvolle Fotografen is om er een evenement van te maken met nationale en misschien wel internationale allure. De officiële opening van de eerste editie vond plaats op 5 oktober. Tot en met 5 november kun je de expositie nog bewonderen.

Het concept van het Foto Festival Leiden is eenvoudig. Het nieuwe evenement moet een springplank vormen voor fotografen die nog aan het begin staan van hun loopbaan. De inschrijving is opengesteld voor fotografen uit Nederland en België die niet langer dan vijf jaar geleden fotohun fotografiestudie hebben afgerond. Deelname bleek gewild, want de organisatie mocht liefst 104 inzendingen verwelkomen. Een deskundige jury selecteerde 20 fotografen die ieder met 4 foto’s in de expositie zijn opgenomen.

Voor inwoners van Leiden is het leuk dat de tentoonstelling is opgesteld in de open lucht. Op de Hooglandse Kerkgracht, het Hooglandse Kerkplein en het Stadhuisplein staan zuilen met telkens 4 foto’s erop afgebeeld. Er is ook een expositiegids verschenen met de tentoongestelde werken. Het thema van dit jaar is Een bespiegeling van het hedendaagse leven. Een erg breed thema, zo blijkt uit de grote verscheidenheid van het tentoongestelde werk.

Volwassen

Leuk dus zo’n festival, maar hoe beoordeel je als leek of het eerste Foto Festival Leiden ook kwalitatief geslaagd is? Leiden.nu nam contact op met Rob Overmeer, die zich sinds enkele maanden stadsfotograaf van Leiden mag noemen. Samen met hem wandelden we langs de expositie. Overmeer is enthousiast over het nieuwe evenement. “Ik vind het een volwassen festival, het niveau is hoog. Wat dat betreft vind ik dit Foto Festival een enorme aanwinst voor Leiden.”

'Je zou eigenlijk eens een minuut de tijd moeten nemen om een foto te bekijken'

“Ik moet eerlijk bekennen dat ik in eerste instantie best sceptisch was”, bekent Overmeer. “Vooral omdat ik had gelezen dat het een expositie was met werk van beginnende fotografen. Die mening moet ik bijstellen, ik ben blij verrast. Je kunt duidelijk zien dat deze fotografen wel degelijk ervaring hebben. Wat dat betreft een goede keuze om de deelname open te stellen voor fotografen die hun studie al enige jaren geleden hebben afgerond.”

Verhalen

“Ook de opzet met deze zuilen werkt goed, vooral omdat ze ver genoeg uit elkaar staan. Vaak zie je bij een groepstentoonstelling dat de werken zij aan zij worden tentoongesteld. Dat werkt eerder verstorend foto 3dan dat de expositie een geheel vormt. Ook complimenten voor de fotografen, ze hebben heldere keuzes gemaakt. Ik vind het mooi gelaagde series, er zitten duidelijk verhalen achter de concepten.”

Mooie woorden dus van iemand uit het vak. Denkt Overmeer dat de gemiddelde bezoeker dezelfde waardering kan opbrengen? “Dat is een interessante vraag”, reageert hij. “Het is bewezen dat we tegenwoordig veel meer getraind zijn om foto’s te bekijken. We scrollen met een behoorlijk tempo door onze fotogallerys heen. Je zou eigenlijk eens een minuut de tijd moeten nemen om een foto te bekijken. Dan ontdek je dat er veel meer schuil gaat dan je in eerste instantie zou denken.” We nemen de proef op de som en belanden al snel in een situatie waarin we observaties en meningen uitwisselen.

New Kids

Nog een vraag dan: kan het Foto Festival Leiden een springplank vormen naar een mooie carrière in de fotografie? “Het kan een bijdrage leveren”, antwoordt Overmeer diplomatiek. “De weg naar meer bekendheid leidt denk ik langs meer podia. Je werk moet op zo veel mogelijk plekken gezien worden. Overigens vraag ik me daarbij af of het helpt als je wordt bestempeld als talentvol. Ik heb zelf altijd een beetje aversie tegen een soort presentatie van the new kids on the block. Het vormt zo’n hokje. Deze fotografen zijn goed genoeg om voor vol te worden aangezien.”

Zelf heeft Overmeer een mooi podium gevonden als eerste stadsfotograaf van Leiden. “Ik ben een paar maanden bezig en ik merk nu al dat mijn netwerk in Leiden is vergroot. Mijn werkveld lag hiervoor eigenlijk voornamelijk buiten Leiden. Ik heb overigens wel meegewerkt aan Leidse Stijl en dat is ook de reden geweest dat ik ben gevraagd stadsfotograaf te worden.”

Rob Overmeer in actie

Het werk van Overmeer (op bovenstaande foto in actie terwijl hij burgemeester Lenferink fotografeert) is wekelijks te bewonderen in het Leidsch Dagblad, waar hij steeds twee pagina’s tot zijn beschikking heeft om de mooie en bijzondere kanten van Leiden te tonen. “Ik ben al veel mooie dingen tegengekomen waarvan ik niet wist dat ze bestonden. Wat me verder is opgevallen is dat alle deuren makkelijk voor me open gaan, dat had ik eerlijk gezegd niet verwacht. Tijdens de Kunstroute heb ik met een aantal foto’s uit het Leidsch Dagblad geëxposeerd en toen heb ik veel leuke reacties gekregen van lezers. Het wordt dus gewaardeerd.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen