18 december, 2013

Cultuur & Evenementen

Het was bijna niet te missen de afgelopen weken: het grote skelet van een Tyrannosaurus rex op Leiden Centraal. Een replica, maar met als doel in 2017 een echte T. rex op te nemen in de collectie van museum Naturalis. Het skelet is inmiddels verplaatst naar de Koornbrug bij de kerstmarkt, waar Naturalis ook de komende weken aandacht zal vragen voor de actie.

De onthulling van de replica op het station half november was het startsein voor de campagne Tientje voor T. rex, een grootschalige crowdfunding-actie waarbij Naturalis een miljoen euro hoopt in te zamelen. Als veel mensen een tientje doneren moet het lukken de T. rex vanuit Amerika naar Leiden te halen.

Lange zoektocht

Naturalis was al lang aan het zoeken naar de dino. Pieter Vader, communicatieadviseur van het museum: “Na de grootschalige verbouwing in 2017 komt er een dinozaal in Naturalis, waarbij we als hoofdattractie een echte T. rex in de collectie willen opnemen. Iedereen wist dat wij al jaren op zoek waren.” Eind augustus wierp dat eindelijk z’n vruchten af. “Amateur-paleontologen in de Verenigde Staten zagen iets uit de grond steken en waarschuwden ons. We hebben toen met dertig gravers gedurende twee weken het skelet uitgegraven.” Naturalis heeft momenteel het eerste recht op aankoop, maar nu moet het geld nog bij elkaar komen. “Dat we nu al zo ver zijn, is uniek. Het moet gewoon lukken om de T. rex naar Leiden te halen.”

Ondanks de goede hoop van Naturalis, heeft het hele project nog heel wat voeten in de aarde, letterlijk en Trex op Station Leiden CSfiguurlijk. Op de website geeft het museum aan dat er kosten zijn voor onder meer het uitgraven, prepareren, schoonmaken, verstevigen, de opbouw van het stalen frame, de montage, het transport en het onderzoek, plus een vergoeding voor de eigenaar van de grond waar het skelet is gevonden. “Het bedrag dat we met crowdfunding willen binnenhalen is slechts een klein gedeelte van de totale kosten die er komen kijken bij dit project”, legt Vader uit. “We schrijven ook fondsen aan en hopen sponsoren en subsidies binnen te halen.” Over de totale kosten van het project kan Naturalis nog geen uitsluitsel geven. De NOS schatte het bedrag in haar berichtgeving op circa zeven miljoen euro.

Jeugdig enthousiasme

Na de vondst van de T. rex kreeg Naturalis veel reacties, waaronder een bijzondere mail van Beau, een jonge inwoner uit Leiden. Hij schreef dat zijn vader en hijzelf allebei vijf euro wilden doneren om de dino een keer in het echt te bewonderen. En zo ontstond het idee voor Tientje voor T. rex. “Bovendien allitereert het lekker”, zegt Pieter Vader. Iedereen die minimaal tien euro doneert krijgt een eigendomsbewijs. Tijdens de onthulling van de replica op het station mocht Beau het eerste bewijs in ontvangst nemen.

'We noemen deze T. rex ook wel De Nachtwacht van de natuurhistorie'

Beau is niet de enige jonge geïnteresseerde. De actie heeft grote aantrekkingskracht op kinderen, ook buiten Leiden. Maurice Hummel, een basisschoolleraar uit Assen die twitterde over zijn donatie, geeft aan dat het ‘helemaal los gaat in de groep’. Hij vervolgt: “In de klas kijken we vaak Freek (Vonk red.) in het Wild en door hem werden de kinderen enthousiast over de T. rex. De leerlingen bakken cupcakes en zamelen lege flessen in om de dino naar Naturalis te halen.” De actie maakt zelfs deel uit van de lessen. Hummel noemt het ‘een goede aanleiding om bij aardrijkskunde aandacht te besteden aan fossielen’.

Goede investering

Maar niet alleen kinderen worden er blij van. Volgens Martijn Bulthuis, directeur van Leiden Marketing, is de T. rex een toevoegde waarde voor de stad: zowel op toeristisch als op wetenschappelijk gebied trekt de unieke vondst bezoekers naar Leiden. Bulthuis: “We wachten nog op de precieze groeicijfers uit Chicago, daar hebben ze in het Field Museum ook een T. rex, genaamd Sue. Toen ze hem aankochten (jaren ’90, red.) verklaarde iedereen het museum voor gek, maar zowel het museum als de stad hebben de investering er dubbel en dwars uitgehaald.”

Maar heeft een mooie replica niet hetzelfde effect? Volgens Vader niet: “We noemen deze T. rex ook wel De Nachtwacht van de natuurhistorie. Als je naar De Nachtwacht gaat kijken, wil je het echte schilderij zien en geen replica. Zo is het ook met deze T. rex. Bovendien kunnen we door middel van onderzoek veel nieuwe dingen te weten komen over het leven van deze dinosaurus en zijn soortgenoten.”

Uniek icoon voor Leiden

Fusion x64 TIFF FileLeiden Marketing werkt intensief samen met Naturalis op dit gebied en was al in een vroeg stadium betrokken bij de actie. Dankzij de gezamenlijke inspanningen komt de replica op diverse mooie plekken in de Leidse binnenstad te staan en krijgt de crowdfunding-actie veel aandacht. Bulthuis: “We geloven heilig in de waarde van de T. rex, het is een uniek icoon voor de stad.”

Vader is blij met de ontwikkelingen en heeft goede hoop dat het gaat lukken. “We hebben tot volgend jaar oktober de tijd, maar het liefst hebben we voor komende zomer alles rond.” Op dit moment worden de botten in Amerika geprepareerd en gereed gemaakt voor transport. In de tussentijd gaat de actie nog even door: “De komende periode komen er nog veel meer leuke dingen aan, maar daar kan ik nog niet zoveel over loslaten.”

Doneren maar!

Ondanks het enthousiasme van zijn leerlingen heeft leraar Hummel wel een puntje van kritiek: “Als je geen kinderen hebt of geen treinreiziger bent, gaat deze actie gemakkelijk aan je voorbij. Wat dat betreft ben ik blij dat ik er in de klas op attent werd gemaakt.” Vader geeft echter aan dat het een bewuste keuze is om juist jongeren aan te spreken. “We proberen via kinderen ook de ouders te bereiken. Zo’n stukje dino is misschien een mooi cadeau voor Kerst en als jouw kleinzoon zijn best doet om vijf euro binnen te halen, wil je zelf misschien wel de andere vijf bijleggen.”

Dat die aanpak goed werkt, heeft ook Hummel onbewust ondervonden. “Om een goed voorbeeld te stellen, heb ik 20 euro gedoneerd. Het eigendomsbewijs krijgt een mooi plekje in de klas!” Naast de basisschoolleraar uit Assen zijn er ook diverse bekende Leidenaren die hun bijdrage hebben geleverd; Jochem Myjer, burgemeester Henri Lenferink en Armin van Buuren hebben al gedoneerd.

Een donatie van Bulthuis is dankzij Leiden.nu inmiddels ook onderweg: “Of ik al heb gedoneerd? Oei, dat is een goede vraag”, reageert hij lachend. “Nee, dat heb ik nog niet gedaan. Maar dat is pure laksheid, moet ik bekennen. Ik ga het direct doen, alle beetjes helpen!”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen