06 november, 2013

Cultuur & Evenementen

Op het eerste gezicht lijkt winkelcentrum De Stevensbloem geen plek voor kunst en cultuur. Toch worden er de komende maanden diverse culturele activiteiten en projecten georganiseerd. Doel is om de verpaupering een halt toe te roepen.

Etalages met spinrag in de hoeken, bij de deur een in pompoen uitgesneden gezichtje en een hangend skelet voor het raam. Ook de op het glas geplakte papieren heksen herinneren nog aan Halloween, dat afgelopen week in De Stevensbloem is gevierd. Deze knutsel- en versieractie is één van de activiteiten van Kunstcollectief de Mors, de winnaar van de pitch die begin dit jaar werd uitgeschreven door Wijken voor Kunst, Cultuurfonds Leiden en de winkeliersvereniging Stevensbloem.

Verwaarloosd

Het winkelcentrum is de afgelopen jaren flink achteruitgegaan. “Zowel in aanzien als in aanloop”, vindt Wim Berntssen, vicevoorzitter van wijkvereniging Wijkraad Stevenshof. “Mensen rennen de Albert Heijn of de Digros binnen en gaan weer weg. Ze vinden het hier verwaarloosd.” Doordat er veel panden leeg staan en er nauwelijks onderhoud is gepleegd, is het winkelcentrum erg verloederd. “De afgelopen tien jaar is er niks aan gedaan. En met de recessie werd er al helemaal niet in geïnvesteerd.” Berntssen is dan ook heel blij dat er volgend jaar een grote renovatie plaatsvindt. Voordat het zover is, moet een cultureel programma het winkelcentrum weer wat meer aanzien geven.

'Mensen rennen de Albert Heijn of de Digros binnen en gaan weer weg'

Aan de uitgeschreven pitch namen drie kunstenaarsgroepen deel. De keuze viel op Kunstcollectief De Mors, een groep kunstenaars die in Leiden vooral bekend is geworden door urban knitting, oftewel wildbreien. Daarnaast geven ze workshops en laten ze bewoners uit Leidse wijken kennismaken met kunst en cultuur. Het grappige is dat De Mors ook de andere twee aan de pitch deelnemende partijen bij het project heeft betrokken. “Het was ons al snel duidelijk dat we dit niet alleen konden doen”, vertelt Simone van Olst, samen met Arnout Kruijshaar oprichtster van het collectief. “Ons idee was om samen te werken, om samen met Peen&Ui en de Gangmakerij aan de slag te gaan.” De coalitie was een feit.

Stamtafel

De kunstenaars trokken met een luisterend oor het winkelcentrum in. “Uit gesprekken met buurtbewoners bleek dat zij een plek zochten waar ze naar toe kunnen voor gezelligheid, maar ook om even tot rust te komen. Een Stevensbloem3soort stamtafel; laagdrempelig en met een buurthuisachtig gevoel.” Een lunchroom, zoals Van Olst voor ogen had, bleek helaas niet mogelijk, maar in het leegstaande pand waar de kunstenaars hun intrek namen staat wel een koffietafel. “Drie dames uit de wijk zijn De Smeltkroes begonnen, een soort buurtkamer waar mensen langs kunnen komen voor een kopje koffie of thee en een praatje.”

En dat is slechts één van de plannen die al zijn uitgevoerd. Onlangs zijn enkele pilaren in de Stevensbloem beschilderd en konden kinderen workshops volgen op het gebied van sieraden maken en beeldhouwen. “Op die manier hopen we mensen naar het winkelcentrum te halen en het hier wat gezelliger en aantrekkelijker te maken”, legt Van Olst uit. “Wij proberen met kunst iets uit te lokken en mensen enthousiast te maken om mee te doen. Het gaat er niet om dat wij als kunstenaars allemaal dingen maken, wijkbewoners moeten het zelf doen. Wij helpen ze daarbij.”

Draaiboeken

De activiteiten zijn overigens niet alleen gericht op omwonenden, ook winkeliers worden erbij betrokken. “Eind november komt Sinterklaas bijvoorbeeld langs. Winkeliers kunnen dan mandarijnen en snoepjes doneren en hun etalages door ons laten versieren”, zegt Van Olst. De winkeliers zijn over het algemeen positief over de activiteiten van De Mors, zo blijkt uit een rondgang door de Stevensbloem. Er is meer aanloop en meer Stevensbloem2levendigheid in het centrum, zeggen ze. Sommigen reageren nuchterder: “Wij hebben in principe niet zoveel last van de verpaupering”, aldus de eigenaar van De Dierenspecialist. “Maar het kan natuurlijk altijd gezelliger hier.”

Met dat laatste is Van Olst het van harte eens. Ze wil graag laten zien wat er mogelijk is. “In één jaar tijd kun je geen wereld veranderen, maar je kunt wel iets opbouwen. De draaiboeken van alle evenementen laten we hier achter, zodat de winkeliers volgend jaar zelf aan de slag kunnen.” Want er is een tijd van komen en een tijd van gaan voor de kunstenaars. “Met de verbouwing moeten we er jammer genoeg weer uit. Tegen die tijd hopen we duidelijk e thebben kunnen maken dat kunst en cultuur een meerwaarde kan zijn.”

Wat levert dit project de kunstenaars zelf eigenlijk op? “Het is ontzettend fijn dat we voor dit project wat geld krijgen en bovendien over een gratis ruimte kunnen beschikken om allerlei dingen op te zetten”, antwoordt Van Olst. “Als kunstenaarscollectief kunnen we tenslotte niet leven van subsidies.” Ook de samenwerking met andere organisaties als Peen&Ui en de Gangmakerij vindt Van Olst zeer waardevol. Maar het belangrijkste blijft voor haar toch de voortgang van het project. “Er is duidelijk behoefte aan een ontmoetingsplek zoals wij die nu hebben gecreëerd. Ik hoop dat er na de verbouwing van het winkelcentrum iets dergelijks in de wijk blijft bestaan. En dat ze de Sint volgend jaar gewoon wéér bellen.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen