03 september, 2013

Cultuur & Evenementen

Onderwijs en wetenschap zijn diep geworteld in de Leidse samenleving, maar wat weten wij, en de rest van Nederland, daar nu eigenlijk van? Tijdens de Nacht van Kunst & Kennis op zaterdag 14 september kun je je blikveld verruimen. De bloeiende Leidse cultuursector wordt ingezet om ook de wetenschap in de spotlights te zetten.

Een nieuw wetenschapsfestival in Leiden? Zoiets was er toch al? Dat klopt, het heette toen Key of Life en het wilde niet echt van de grond komen. Garanties dat de Nacht van Kunst & Kennis wél een doorslaand succes wordt, kunnen uiteraard niet worden afgegeven. Het vertrouwen bij geestelijk moeder Minke Schat is echter groot. Het huidige hoofd publiekszaken van Museum De Lakenhal was mede-initiator van een vergelijkbaar festival in Groningen. “En alle ingrediënten zijn ook in Leiden aanwezig, misschien zelfs nog wel meer.”

Blinde vlek

Schat streek ruim twee jaar geleden neer in Leiden. “Ik kwam er al snel achter dat deze stad veel pareltjes herbergt”, vertelt ze. “De historische binnenstad, de musea, een groot cultuuraanbod, het Bio Science Park. Daar kwam ik dus pas achter toen ik hier kwam werken. Op een of andere manier was Leiden voor mij een blinde vlek. Waarom?”

Het is een vraag die heel wat mensen in de stad bezighoudt, een organisatie als Leiden Marketing ontleent er zelfs haar bestaansrecht aan. Als het aan Schat ligt, levert de Nacht van Kunst & Kennis een bijdrage aan de bekendheid van Leiden in den lande. “De aanwezige kennis op de Universiteit en het Bio Science Park vormen een unique selling proposition. Door de focus te leggen op de combinatie van wetenschap en kunst, kan Leiden zich onderscheiden van omliggende steden. Met bijvoorbeeld een Museumnacht is dat veel lastiger, dat doen steden als Rotterdam, Den Haag en Amsterdam al veel groter.”

Frikadellen frituren

Leiden op de kaart als kennisstad. De vraag is: krijg je daar mensen mee op de been? “Het is inderdaad lastig om een brede doelgroep te bereiken”, beaamt Schat. “Van wat ik heb begrepen was het programma van Key of Life inhoudelijk best goed. Misschien was het iets te wetenschappelijk en niet laagdrempelig genoeg. Ook de Nacht van Kunst & Kennis is in de eerste Tale kanaansplaats een kennisfestival. De kunst heeft een ondersteunende functie, de kunst vertelt het verhaal. Op die manier verwachten we een breder publiek aan te spreken.”

En dus duiken er in het bomvolle programma namen op van muzikanten als Tim Knol en Nico Dijkshoorn en leveren Leidse kunstenaars als Koen Hauser, Casper Faassen en Allart Lakke een creatieve bijdrage. Verder krijg je antwoord op vragen als: Hoe word ik 1000 jaar oud? Hoe smaken sprinkhanen? Hoeveel energie is er nodig om een frikadel te frituren? Want niet alleen in het verleden werden veel wetenschappelijke ontdekkingen gedaan in Leiden, ook nu nog wordt er baanbrekend werk verricht. “Dat willen we graag, zo nu en dan op ludieke wijze, vertellen. Aan jong en oud, aan wetenschapper en cultuursnuiver, aan Leidenaar en Nederlander.”

Draagvlak

“Het was een pittige opgave”, bekent Schat. “Ik denk dat we met minimale middelen een prachtig programma hebben samengesteld. Ik moet een groot compliment maken aan alle betrokkenen. Leiden herbergt een enorm betrokken bevolking, zoiets ben ik nog niet eerder tegengekomen. Het draagvlak is groot. We zijn trots op wat nu staat. Op persoonlijke titel ben ik anderhalf jaar geleden begonnen met roepen dat wat in Groningen kan, ook in Leiden moet kunnen. Ik vind het best bijzonder dat het, dankzij het enthousiasme en de bereidheid tot samenwerken van alle betrokken partijen, ook daadwerkelijk is gelukt.”

Gaandeweg het traject heeft Museum De Lakenhal het project omarmd en is zodoende, samen met Leiden Marketing, Cultuurfonds Leiden en BKB_Het Campagnebureau, mede-initiator van het Freezing Physicsfestival. “Museum De Lakenhal inspireert, verbindt en vernieuwt en daar past deelname aan dit festival ook bij”, verklaart Schat. “Veel mensen zijn in de veronderstelling dat Museum De Lakenhal een historisch museum is. Dat klopt wel, maar we zijn ook erg actief op het gebied van hedendaagse kunst. Door het initiëren van de Nacht van Kunst & Kennis, maar ook de Kunstroute en de expositie in de Meelfabriek in september (zie kader), willen we dat graag laten zien.”

Kaarten voor de Nacht van Kunst & Kennis kosten 10 euro. Met dat ticket kun je alle tien deelnemende locaties bezoeken. Bovendien kun je ook op de verbindingsroutes worden verrast met kunstzinnige uitingen en straattheater. Overigens hoeft het nieuwe festival zich niet in één keer te bewijzen. Nu al is zeker dat er in 2014 een tweede editie zal plaatsvinden.

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen