06 augustus, 2013

Cultuur & Evenementen

De berichten over calamiteiten op het water waren de afgelopen weken talrijk. ‘Peuter verdronken’, ‘Zoektocht naar drenkelingen’, ‘Dood na val surfplank’. De Leidse Reddingsbrigade helpt waar mogelijk. Nu nog op vrijwillige basis, maar daar komt verandering in. Ze wil gaan samenwerken met de officiële hulpdiensten.  

“Kijk”, zegt Rob Hogendorp en hij wijst naar een stilliggende zeilboot aan de kant. “Het lijkt erop dat deze aan lager wal is geraakt. Laten we een kijkje nemen.” Rob is voorzitter van de Leidse Reddingsbrigade en samen met medebestuurslid Leanne van Vegten maken we een rondje over de Kagerplassen. Aangekomen bij de zeilboot blijkt er niets aan de hand. De schipper lacht ons vrolijk toe. “Ik ben donateur, hoor!”, roept hij. Hogendorp steekt zijn duim omhoog. “Daar kunnen we er niet genoeg van hebben”, zegt hij.

De Leidse Reddingsbrigade (LRB) vierde onlangs het 95-jarige bestaan. Hogendorp vertelt dat de vereniging in 1918 is opgericht nadat er een man was verdronken die door het ijs was gezakt. Anno 2013 is de LRB een florerende vereniging met ongeveer 550 leden. Je kunt er zwemles volgen (diploma’s A, B en C) en de leden kunnen zich bekwamen in zwemmend redden en hulpverlening op en om het water. Met twee boten surveilleren diverse leden regelmatig op de Kagerplassen. Daarnaast verleent de LRB jaarlijks assistentie bij ongeveer 50 waterevenementen in de regio.

Zelfoverschatting

Waar mensen zich op het water begeven, komt al snel de veiligheid in het geding. Enerzijds doordat een ongeluk in een klein hoekje zit, anderzijds is er sprake van slechte voorbereiding en zelfoverschatting. “Bij zwemmen in open water moet je bijvoorbeeld rekening houden met de stroming en golfslag”, legt Hogendorp uit. “Sommige mensen beseffen dat niet. Ook is het niet goed om te lang in het meestal koude water te liggen. Het risico op krampverschijnselen en onderkoeling wordt nog wel eens onderschat. Laat ook altijd aan thuisblijvers weten waar je bent en hoe laat je verwacht thuis te zijn.”

Hogendorp haast zich daaraan toe te voegen dat het ook weer niet zo is dat zich dagelijks levensbedreigende situaties voordoen op en om de Leidse wateren. “We maken wel eens mee dat er iemand onwel wordt op een van de eilanden rond de Kagerplassen, om een voorbeeld te noemen. Dat is echt niet tien keer per week, maar op jaarbasis kom je nog best op een groot aantal uit. Van onze aanwezigheid gaat nu vooral een preventieve werking uit. We waarschuwen mensen als bijvoorbeeld het weer dreigt om te slaan. Maar we helpen ook bij het plakken van een pleister. Of we nemen een boot op sleeptouw in geval van motorpech.”

Rampenploeg

Als het aan de LRB ligt wordt de vereniging in de toekomst ook ingeschakeld in het geval van calamiteiten waarbij hulp wordt ingeroepen van ambulance, brandweer en politie. Dat is nu nog niet het geval. “Door een convenant te ondertekenen hebben we de intentie uitgesproken om echt een verlengstuk te worden van de hulpdiensten”, vertelt DSCN4345Hogendorp. Dat betekent dat LRB verplichtingen op zich neemt. “Maar daar zie ik niet tegenop. “We werken nu al erg professioneel. Ten behoeve van het convenant zijn we druk bezig een rampenploeg samen te stellen van een mannetje of 30, zodat we 24/7 inzetbaar zijn. Dat gaat zeker lukken.”

De toegevoegde waarde van de LRB openbaarde zich begin dit jaar tijdens de speurtocht naar een vermiste vrouw in het gebied rond de Kagerplassen. “Op verzoek van de familie hebben we toen een zoekplan opgesteld”, kijkt Hogendorp terug. “Uiteindelijk werd het lichaam van de vrouw gevonden voordat wij daadwerkelijk zouden meehelpen met zoeken, maar ik weet zeker dat we haar aan de hand van ons plan ook hadden gevonden. Dat was voor ons het bewijs dat we kwaliteit kunnen leveren.”

Auto te water

Als toekomstig verlengstuk van de hulpdiensten dient de rampenploeg het plassengebied op zijn duimpje te kennen, maar ook op de hoogte te zijn van de laatste ontwikkelingen op watersportgebied. “De jongste trend is flyboarden”, weet Hogendorp. “Je bent dan via een slang verbonden met een jetski en je kunt tot wel 15 meter boven het wateroppervlak uitstijgen. Ik heb het hier nog niet gezien, maar het is wel een fenomeen waar ik me in wil verdiepen. Overigens heb ik als voorzitter van de LRB ook de ambitie om een cursus ‘auto te water’ op te zetten binnen onze vereniging.”

Als je de plannen en ambities beluistert, zou je haast vergeten dat je te maken hebt met een vrijwillige organisatie. De inkomsten van de vereniging bestaan voor het grootste gedeelte uit contributiegelden. Daarnaast moet de LRB het hebben van donaties, vergoedingen voor het verlenen van assistentie bij evenementen en sponsoring. Zo droegen Zorg & Zekerheid en Fonds 1818 een substantieel bedrag bij aan de aanschaf van een nieuwe boot.

Passie voor water

Ondanks de verdere professionalisering blijft het verenigingsleven de belangrijkste pijler onder de Leidse Reddingsbrigade. “De meeste van onze leden zijn begonnen met het halen van hun zwemdiploma’s en zijn daarna blijven plakken”, weet Leanne van Vegten. “Ze houden van het verenigingsleven en delen daarnaast de passie voor water. Zelf 20130625_214256ben ik ook al van jongs af aan op het water te vinden. Het feit dat onze contributie relatief laag is, draagt denk ik bij aan ons grote ledenbestand. In de toekomst moeten we ervoor zorgen dat we net zo laagdrempelig blijven.”

Tijdens ons rondje over de Kagerplassen zijn we nauwelijks op opzienbarende situaties gestuit. Het was ook niet bepaald de warmste dag van de laatste weken, dus het aantal zwemmers was beperkt. Wel zagen we veel zeilboten, maar niet in die mate dat het dringen was om een plekje. “In vergelijking met de Friese meren is het hier sowieso een stuk rustiger”, weet Van Vegten. “En dat terwijl ik het hier minstens zo mooi vind. Wat dat betreft denk ik dat de grens van de recreatiemogelijkheden nog niet is bereikt.” Ruimte genoeg dus op het water, maar bereid je goed voor en doe het veilig!

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen