21 februari, 2014

Cultuur & Evenementen

‘Uitgaan in Leiden? Je hebt een paar leuke kroegen, maar verder valt er weinig te beleven.’ Ieder weekend trekken tal van Leidse jongeren de stad uit op zoek naar nachtelijk vertier. Zeker na de sluiting van het LVC zijn er weinig plekken in Leiden waar een goed dancefeest wordt georganiseerd. Des te opmerkelijker is het dat op zaterdag 22 februari de Amerikaanse dj’s Omar S en Kyle Hall de Sleutelstad vereren met een bezoek. Met dank aan MyHouse en Stadspodia Leiden.

MyHouse, dat zijn Berend Kirch, Daan Rijnders, Erik Lourenssen, Jeroen Kok en Niels Jägers. Vijf heren met Leidse roots en voorliefde voor goede housemuziek. Op hun cv prijken inmiddels tien feestavonden in het voormalige LVC, waarvan de laatste vijf stijf waren uitverkocht. De nieuwe uitdaging is om ook de Stadsgehoorzaal vol te krijgen. Dat zou ten opzichte van het LVC ongeveer een verdubbeling van het aantal bezoekers betekenen. “We nemen best een risico”, bekent Berend als we hem vragen om een toelichting.

Absolute toewijding

Laten we bij het begin beginnen. Die Stadsgehoorzaal, dat leek de jongens van MyHouse wel wat. “Het is natuurlijk een prachtige locatie”, zegt Berend. “We zagen meteen voor ons hoe we de klassieke elementen van de zaal zouden kunnen combineren met gave visuele effecten uit de dancescene.” Tussen willen en kunnen zit een groot verschil. De Stadsgehoorzaal stelt niet zomaar zijn deuren open voor elk willekeurig feest. Hoe heeft MyHouse dat voor elkaar gekregen? “Absolute toewijding”, lacht Berend. “Nee serieus, we hebben ons in het project moeten vastbijten. Uiteindelijk waren onze plannen overtuigend genoeg.”

'De Early Bird-tickets waren binnen twee minuten verkocht'

Iets wat namens Stadspodia (Leidse Schouwburg en Stadsgehoorzaal Leiden) wordt bevestigd door Frans Funnekotter (algemeen directeur) en Pien Keizer (coördinator sales). “Het concept van MyHouse was interessant genoeg om met ze in gesprek te gaan”, zegt Frans. “Het zijn jonge en gedreven gasten die de stoute schoenen hebben aangetrokken, maar die daarnaast ook heel professioneel te werk gaan. Dat is voor ons een factor van belang. We hanteren een quotum van ongeveer 8 à 10 externe feesten per jaar. Het is dus niet zo dat we met iedereen in zee gaan. We profileren ons als een allround evenementenlocatie, waarbij we diversiteit hoog in het vaandel hebben staan. MyHouse vormt een mooie aanvulling.”

Leiden 2 Punt 3

En daarmee gaat voor de vijf founding fathers een wens in vervulling. MyHouse timmerde tijdens het afgelopen jaar sowieso aan de weg. Het dj-collectief was tijdens de zomer te zien bij het Waagstrand, overigens een initiatief van Stadspodia, en tijdens Leidens Ontzet presenteerde MyHouse het concept Leiden 2 Punt 3 in Scheltema. Op 22 februari komen er dus dj’s van internationale allure naar de Stadsgehoorzaal. Daarmee zet MyHouse Leiden even in de schijnwerpers, terwijl een deel van het vijftal hier niet eens meer woonachtig is.

Stadsgehoorzaal Leiden_Hedi OualiBerend Kirch, student cognitieve neurowetenschappen, woont bijvoorbeeld al een tijdje in Amsterdam. “Maar voor ons allen geldt dat Leiden onze stad blijft”, zegt hij. “Daar komt bij dat we hebben gemerkt dat onze feesten voor veel reuring zorgen in de stad. Het is onze ambitie om een steady factor in Leiden te blijven. Dat onze doelgroep weet dat ze eens in de zoveel tijd een goed feest van ons kunnen verwachten.”

Internationale allure

De doelgroep schaalt Berend in vanaf achttien tot ongeveer 35 jaar. En waar komen die houseliefhebbers vandaan? “Toch wel voor het overgrote deel uit Leiden”, denkt Berend. “Ik gok dat de Stadsgehoorzaal gevuld zal zijn met ongeveer 75 procent Leidenaren en 25 procent mensen van buitenaf. Ik weet bijvoorbeeld dat er zelfs kaarten verkocht zijn in het buitenland. Die mensen komen puur af op de grote namen die we hebben geboekt.”

IMG_4046_smallDat Omar S en Kyle Hall (foto) tot de verbeelding spreken bleek ook wel tijdens de Early Bird-verkoop. De beschikbare kaarten waren binnen twee minuten (!) verkocht. “We dachten in eerste instantie aan een computererror, maar het klopte echt.” Een steuntje in de rug dat de organisatoren goed konden gebruiken. “Met dit feest nemen we best een risico”, zegt Berend. “Dankzij de voorverkoop had ik er al vertrouwen in dat het goed zou komen en ik kan nu zelfs melden dat we bijna zijn uitverkocht.”

Bij het organiseren van een evenement van deze omvang komt veel meer kijken dan je denkt. Berend somt op: “Geluid, licht, beveiliging, maar ook vluchten en hotels voor de dj’s. Het is bijna een eindeloze lijst met zaken die ruim van tevoren geregeld moeten worden. En daar gaat veel voorbereidingstijd in zitten, kan ik je vertellen.”

Niet-alledaagse mix

Ook Pien Keizer verzekert ons dat er heel wat komt kijken bij een feest zoals MyHouse organiseert in de Stadsgehoorzaal. “Het is hier natuurlijk geen Paradiso, waar ze gespecialiseerd zijn in dit soort feestavonden. De routing binnen de locatie, de beveiliging; het werkt hier allemaal net even anders. En ook voor ons is dit een hele operatie, want er moeten 800 stoelen uit de zaal worden gehaald en na afloop van het feest weer worden teruggezet.”

Iets wat Stadspodia er overigens graag voor over heeft. “We hebben de commerciële verhuur net zo hard nodig als het culturele programma”, erkent Frans. “De toegevoegde waarde van dit feest is bovendien dat we veel jongeren binnen krijgen die we graag aan ons willen binden. Wie weet komen ze later een keer een ander concert bezoeken. Daarnaast past het concept van het feest bij het karakter van de Stadsgehoorzaal. Het is een niet-alledaagse mix tussen muziek, kunst en cultuur. Die cross-over past bij de missie die wij als Stadspodia Leiden willen uitdragen.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen