23 maart, 2014

Cultuur & Evenementen

Met 3.500 bezoekers was de eerste editie van de Nacht van Kunst & Kennis een groot succes. Beter kon niet, want de toegangskaartjes waren uitverkocht. Toch wordt de lat voor de tweede editie flink hoger gelegd. Minke Schat, initiator van het festival, noemt zonder met haar ogen te knipperen een bezoekersaantal van 8.000 tot 10.000. Met die omvang is de Nacht van Kunst & Kennis met stip een van de belangrijkste festivals van Leiden.

Voor de mensen die niets hebben meegekregen van de eerste editie van de Nacht van Kunst & Kennis nog even een korte introductie. Tijdens het festival worden kunstvormen als muziek, toneel en theater gekoppeld aan wetenschap. Op die manier worden ingewikkelde wetenschapsvraagstukken en uitvindingen op een laagdrempelige manier gepresenteerd aan het publiek. Tijdens de eerste editie openden negen locaties hun deuren en waren ongeveer honderd acts te zien. Naast de 3.500 betalende bezoekers trok het festival ook veel bekijks op straat, waar nog eens 6.000 mensen in aanraking kwamen met de activiteiten.

Ontroerd

“Hoe het allemaal is verlopen, de inzet en betrokkenheid van mensen, dat heeft me echt ontroerd”, kijkt Minke Schat terug. Het huidige hoofd publiek van Museum De Lakenhal maakte zich na eerdere ervaringen in 946392_328249370654978_1328183266_nGroningen ook in Leiden hard voor een festival waar cultuur en wetenschap samenvloeien. Volgens haar waren alle ingrediënten aanwezig: een sterke kennissector, met de universiteit en het Bio Science Park als vaandeldragers, en een bruisend cultureel leven. Het succes van de eerste editie bevestigde haar vermoedens. “En dat terwijl de voorbereidingstijd aan de krappe kant was. De voorverkoop kwam ook pas laat op gang. Maar tijdens De Nacht zelf merkten we al snel dat het goed ging lopen.”

'Laten we ze in Amsterdam maar eens wakker schudden'

Niet alleen het bezoekersaantal stemde tot tevredenheid, dat gold ook voor de reacties. Schat: “Ik heb veel enthousiaste mensen gezien en ik heb na het festival ook mensen gesproken die zeiden dat ze blijkbaar iets hadden gemist. Wat heel goed werkte, was dat de meeste locaties dicht bij elkaar lagen. Daardoor konden bezoekers een compacte route afleggen. Je kreeg een buzz op die route doordat voorbijgangers bij straattheater bleven kijken. Alleen de Raamsteeg lag een beetje uit de richting en daar was het dan ook relatief rustig.”

Kwaliteitsslag

“Ook van wetenschappers hebben we positieve reacties gekregen. Zij vonden het heel tof om hun verhaal eens in een geheel andere setting te vertellen. Tijdens het festival wordt de wetenschap op een laagdrempelige manier over het voetlicht gebracht, zonder dat het te plat wordt. ‘Kennis is leidend, kunst vertelt het verhaal’, zo is de insteek. De eerste editie was wat dat betreft geslaagd, maar dit jaar willen we een kwaliteitsslag maken.”

De groei in aantallen en kwaliteit is het gevolg van een langere voorbereidingstijd. De eerste overleggen hebben reeds 1236672_328249907321591_144949003_nplaatsgevonden, terwijl de tweede Nacht pas in september staat geprogrammeerd. Met de successen van de eerste editie in de hand, hoopt Schat meer partners en locaties aan het festival te verbinden. Ze noemt het Academiegebouw, Hortus botanicus, de Sterrewacht, De Leidse Schouwburg, Scheltema en Stadsgehoorzaal Leiden als nieuwe podia. Daarnaast wordt samenwerking gezocht met station Leiden Centraal en wordt in samenspraak met de gemeente de mogelijkheid voor een buitenpodium onderzocht. Verder is de organisatie in gesprek met 3FM voor het pluggen van Serious Talent tijdens het festival en het is de bedoeling dat studenten meer bij het festival worden betrokken.

Denktank

“Wij zijn heel benaderbaar”, zegt Schat. “We willen betrokkenheid creëren zodat het echt een festival ván en vóór de stad wordt. Wetenschappers, kunstenaars en artiesten zijn van harte welkom om mee te denken. Opdat er leuke cross-overs ontstaan en interessante ontmoetingen. We willen niet alleen bestaande acts programmeren, maar ook optredens en shows die speciaal voor het festival zijn gemaakt. Niets is te gek, hoe meer wilde ideeën hoe beter. Daaruit kan vervolgens een mooie selectie worden gemaakt. Wie weet is het meest briljante idee wel afkomstig van een basisschool?”

Een festival ván en vóór Leiden dus, maar met nationale allure. Tijdens de eerste editie was 38 procent van de bezoekers afkomstig van buiten 526535_328255000654415_2019267489_nLeiden. “Idealiter worden dat er meer en maken ze er een weekendje Leiden van”, zegt Schat. “Ik geloof echt dat we kunnen toegroeien naar 10.000 bezoekers. Laten we ze in Amsterdam maar eens wakker schudden en laten zien dat er in Leiden ook veel te beleven is. Met de eerste editie hebben we in ieder geval al laten zien dat er voldoende draagvlak is.”

Volgens planning worden in april en mei de eerste namen bekend van artiesten die een bijdrage zullen leveren aan De Nacht van Kunst & Kennis. De tweede editie zal plaatsvinden op zaterdag 20 september. Dat kun je dus bij deze alvast in je agenda noteren.

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen