16 mei, 2014

Cultuur & Evenementen

Vanaf zaterdag 17 mei is het weer zover, dan staat Leiden drie weken lang in het teken van Signatures, Cultuurweken Leiden. De hoofdprogrammering bestaat uit tien evenementen, zeg maar de tien redenen waarom je gedurende die drie weken naar Leiden moet komen. De evenementen moeten voor bezoekers als het ware een rode loper vormen waarmee ze ook de rest van de stad ontdekken. In de vorm van speciale Signatures-arrangementen kunnen ook ondernemers zich van hun beste kant laten zien.

In de huidige opzet worden de Signatures, Cultuurweken Leiden voor het tweede opeenvolgende jaar georganiseerd. Leiden Marketing en Cultuurfonds Leiden zetten als het ware een grote paraplu op waaronder tien evenementen vallen die symbool staan voor de culturele rijkdom van de stad. De gezamenlijke marketing is met name bedoeld om bezoekers van buiten de regio te prikkelen om naar Leiden te komen. Onderdeel van de campagne van dit jaar is een promotiefilmpje waarin cabaretier Jochem Myjer een rol speelt.

Na een evenement nog een 'rondje Leiden'

Uit de bezoekcijfers van vorig jaar blijkt dat de hoofdprogrammering van Signatures, Cultuurweken Leiden ongeveer 50.000 bezoekers trok en dat er daarnaast nog 28.000 bezoekers op de evenementen af kwamen die eveneens tijdens diezelfde weken plaats vonden. De kunst is om ervoor te zorgen dat die bezoekers ook elders in Leids International Film Festivan op het Pieterskerkpleinde stad bestedingen doen en later nog eens naar Leiden terugkomen. “We zijn dit jaar voorzichtig gestart om een koppeling te maken tussen de evenementen en de ondernemers in de binnenstad”, zegt Roy Zitman die namens Leiden Marketing, Cultuurfonds Leiden en Centrummanagement Leiden (CML) bij de organisatie betrokken is.

Onder impuls van CML zijn de organisatoren van de evenementen aangespoord om arrangementen op te tuigen die het voor hun bezoekers interessant maken om een ‘rondje Leiden’ te maken. “Wij zijn van mening dat we dat als wederdienst aan de organisatoren kunnen vragen in ruil voor de voordelen die ze genieten doordat ze onderdeel zijn van Signatures, Cultuurweken Leiden”, stelt Zitman. “Bovendien is er volgens ons sprake van een win-winsituatie: bezoekers krijgen een extraatje aangeboden en ondernemers krijgen mensen in hun zaak die daar anders misschien niet zouden komen.”

Het Oud Leidsch Arrangement

Bij de meeste evenementen wordt een arrangement aangeboden waarmee bezoekers korting kunnen krijgen in de horeca. Bezoekers van de Leidse Hofjesconcerten krijgen bijvoorbeeld 10 procent korting op een lunch bij Grand Café Pakhuis en als je een film wilt kijken tijdens de Summer Special van het Leiden International Film Festival kun je in drie restaurants aanschuiven voor een LIFF Summer Special Menu. De Museumnacht pakt het groots aan. Het Oud Leidsch Arrangement bevat een driegangendiner in drie verschillende restaurants waarbij je tussen de gangen met een bootje van restaurant naar restaurant wordt vervoerd. Het arrangement is inclusief een hotelovernachting.

'Door samen te werken met lokale ondernemers bouw je goodwill en een breed draagvlak op'

Bezoekers van het SummerJazz Festival kunnen profiteren van drie voordeeltjes: bij Anne & Max krijgen ze het tweede ontbijt voor de helft van de prijs, terwijl ze ook korting krijgen bij muziekwinkel Plato en zonnestudio SummerTan. Dat laatste is meer als geintje bedoeld, vertelt Jeroen Sprangers. “Omdat we beiden ‘Summer’ in de 2013-06-02=36747=naam hebben.” De organisatoren van SummerJazz nemen het aanbieden van arrangementen overigens wel degelijk serieus. “Het is hartstikke goed als er een brug wordt gebouwd tussen cultuur en ondernemers”, stelt Sprangers.

Voor SummerJazz zijn dergelijke samenwerkingen niet nieuw. “We hebben ook al twee keer de programmering van een Verrassend Winkelweekend voor onze rekening genomen”, vervolgt Sprangers. “We hebben daardoor al redelijk veel contacten opgebouwd. Daarnaast zijn we heel bewust bezig om Leidse makers en Leidse ondernemers bij ons festival te betrekken. Wij zijn ervan overtuigd dat dit belangrijk is om een nieuw evenement tot een succes te maken. Op die manier bouw je goodwill en een breed draagvlak op.”

Ontdek de cultuur en historie van Leiden

Geert van der Velden, artistiek leider van Fields of Wonder, spreekt soortgelijke woorden. Fields of Wonder organiseert onder meer het Openluchthotel, waarbij bezoekers van een theatrale voorstelling genieten en een deel van hen daarnaast overnacht in de open lucht in speciaal ingerichte kunstzinnige hotelkamers. Het evenement wordt voor de vijfde keer in Leiden georganiseerd en maakt voor de eerste keer deel uit van OLH14_01Signatures, Cultuurweken Leiden. Volgens Van der Velden een logische combinatie. “Tijdens het Openluchthotel verbinden we makers in de stad met elkaar en we koppelen toeristen aan de cultuur en de historie van Leiden.”

Van der Velden noemt een aantal voorbeelden. “Met de handelsklas van het Da Vinci College Lammenschans ontwerpen we een bed voor een van de kamers. Hoe plan je zoiets? En wat komt er allemaal bij kijken? Tegelijkertijd laten we ze kennismaken met cultuur. Jazz-zangeres Vivienne Aerts komt bij ons in een heel andere setting optreden dan ze gewend is. En in samenwerking met winkel Kaa’s bieden we op zondagochtend een yogales aan op de Burcht. Voor ons zijn deze vormen van kruisbestuiving vanzelfsprekend en ik merk dat dit soort samenwerkingen ook elders in de stad steeds meer op gang komen.”

Help mee aan de totaalbeleving

Wat Roy Zitman van Centrummanagement Leiden betreft zijn de ontwikkelde arrangementen en samenwerkingen pas het begin. “Er kan nog wel een verdiepingsslag plaatsvinden waarbij nog meer ondernemers aanhaken. Wij dragen de boodschap uit dat je als collectief sterker staat dan alleen. Ik merk bij ondernemers dat er steeds meer bereidheid is om mee te doen, alleen is nog niet iedereen op de hoogte van de mogelijkheden. Wij proberen ondernemers te stimuleren om na te denken over de kansen die evenementen voor hen bieden. Hoe kunnen zij meeprofiteren van die extra bezoekers? Soms hoeft dat niet eens heel erg ingewikkeld te zijn. Bied bijvoorbeeld 10 procent korting aan mensen die het festivalboekje van Signatures laten zien. Op die manier help je al mee aan de totaalbeleving die we tijdens deze drie weken in Leiden willen neerzetten.”

Ook Van der Velden is van mening dat de Leidse Cultuurweken nog verder kunnen worden uitgebouwd. “Er gaan nog wel wat jaren overheen voordat een dergelijk evenement uitgroeit tot een traditie, maar de basis is gelegd. We hebben elkaar hard nodig, dat is duidelijk. Wat naar de toekomst toe belangrijk is, is dat de Leidse eigenheid gewaarborgd blijft. Op die manier kunnen we ons als stad ook echt onderscheiden, dat lukt ons niet als we hetzelfde doen als in andere steden. En als ik een puntje van kritiek mag noemen: ik vind dat de marketing iets te veel gericht is op toeristen. Juist de inwoners van de stad moeten bij de cultuurweken worden betrokken. Als zij enthousiast zijn, vertellen ze dat aan familie en vrienden van buiten de stad. Betere pr kun je niet wensen.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen