In 2010 telde Leiden zo’n 550 kamers in drie- en viersterrenhotels. Sindsdien zijn er 515 kamers bijgekomen of komen er binnenkort bij. Hoe lang gaat dat goed?

Vorig jaar geopend: het Ibis-hotel bij Leiden Centraal: 118 kamers en Hilton Garden Inn: 173 kamers. Ook erbij gekomen: Best Western Cityhotel: 40 kamers en 45 kamers van Golden Tulip.En in de planningFitland: 125 kamers, Holiday Inn: 40 luxe kamers erbij en Sandton Hotel Rapenburg: 65 luxe kamers.  Is er wel markt voor zoveel hotelkamers in Leiden?

Toeristen en mensen uit het buitenland die in het Bio Science Park, LUMC of op de universiteit moeten zijn. Dat zijn de bezoekers van de Leidse hotels. Het zijn vooral de zakelijke klanten die de klandizie vormen voor de drie- en viersterrenhotels in de stad. Maar ook internationale bedrijven gaan op de kleintjes letten. Zijn die reizen nog wel nodig, vragen ze zich af, nu via videoconferencing en chat ook vergaderd kan worden. Dus hebben de hotels het zwaar.

'We verdelen hetzelfde aantal bezoekers over steeds meer bedden'

Zakenmensen

“De markt is er niet beter op geworden”, constateert Ronald Reichert, algemeen manager van Holiday Inn Leiden en voorzitter van Hoteloverleg Leiden, waarin de drie- en viersterrenhotels uit

Ibis Hotel

In maart 2013 geopend: het Ibis hotel, goed voor 118 bedden.

Leiden en omgeving zijn verenigd. “In Amsterdam hebben de hotels een bezetting van 80 procent. In Leiden is die veel lager. Het aantal bezoekers groeit nauwelijks. We verdelen dus hetzelfde aantal bezoekers over steeds meer bedden.” Bovendien constateert Reichert dat ook zakenmensen bij langer verblijf steeds vaker kiezen voor een bed & breakfast. Een nieuwe concurrent dus.

Zacht prijsje

In sommige periodes zijn al die hotelbedden – ook in Oegstgeest en Voorschoten – gewoon nodig. “September is traditioneel een goede maand met veel congressen. De weken dat de Keukenhof open is. Rond 3 oktober. Dan is de bezetting top.” Maar Reicherts eigen Holiday Inn biedt de kamers die doordeweeks aan zakenmensen worden verhuurd, in het weekend voor een zacht prijsje aan gezinnen aan.

holiday innReichert  heeft desondanks uitbreidingsplannen voor kamers in het luxere segment. “De nieuwe businesskamers worden ongeveer 50 procent groter dan de huidige kamers, krijgen een luxe inrichting, een badkamer met inloopdouche en bad en ze worden voorzien van de nieuwste technologie. Veel gasten zijn graag bereid iets meer te betalen voor extra ruimte en luxe, maar in de huidige tijd moeten dat geen vijfsterrentarieven zijn.”

De uitbreiding van het aantal kamers maakt deel uit van een veel groter plan en zal in ieder geval nog niet komend jaar worden gerealiseerd. “Op dit moment is het er niet de markt voor. Maar je kunt die bouwvergunning maar binnen hebben.”

Leiden wil kennisstad zijn en heeft ook ambitie als congreslocatie.

Hoop

De gemeente Leiden, die al jaren ijvert voor meer hotelkamers, herkent zich niet in de zorgen van de hotels. Dat er flink wat hotels zijn bijgebouwd is een ‘zaak van de vrije markt’. Tegelijkertijd ziet de gemeente juist kansen in de groei van het aantal bedden. “Leiden wil kennisstad zijn en heeft ook ambitie als congreslocatie. In dat verband biedt juist de groei van het aantal hotelbedden nieuwe kansen.”

En passant stuurt de gemeente Leiden een artikel mee uit de Daily Telegraph. Strekking: als je de Keukenhof bezoekt, slaap dan niet als vanzelfsprekend in Amsterdam, maar kies voor Leiden. Kijk, dat geeft de Leidse hotelondernemers weer hoop voor het nieuwe seizoen.

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen