07 mei, 2013

Economie & Werk

In 2017 wil Leiden de ‘beste binnenstad’ van Nederland hebben. Daarvoor moet er nog heel wat gebeuren: Aalmarkt, straatmeubilair, Breestraat, zwerfvuil, parkeergarages. En wellicht meer stadsgroen. Belangrijker is de vraag of het willen winnen van de ‘beste binnenstadcompetitie’ een gezonde ambitie is. Drie raadsleden aan het woord.

Eindhoven, Breda, Arnhem, Den Bosch en Groningen. Zij hadden deze eeuw de Beste Binnenstad van Nederland in de categorie ‘grote steden’. De tweejaarlijkse competitie wordt georganiseerd door Detailhandel Nederland. In oktober 2013 zal de nieuwe ‘beste binnenstad’ bekend zijn.

Leiden doet dit jaar nog niet mee aan de competitie, maar het heeft wel ambities. In 2015 wil de stad genomineerd zijn en in 2017 wil Leiden de prijs winnen. Ter inspiratie gingen gemeenteraadsleden en ambtenaren vrijdag 19 april 2013 naar Arnhem, dat de prijs in 2007 won. Gijs Holla (PvdA), Walter van Peijpe (GroenLinks) en Peter Bootsma (D66) waren erbij.

Peter Bootsma (D66): 'De Arnhemse binnenstad heeft – zoals Leiden - weinig groen, maar de hele stad stroomt met mooi weer het park Sonsbeek in.'

Mooi park

Het stadspark Sonsbeek maakte in Arnhem grote indruk op de raadsleden. “Een mooi park waarin je kunt rondhangen is wel heel belangrijk”, zegt Gijs Holla. “Een enorme kwaliteitsimpuls voor de openbare ruimte”, zegt Peter Bootsma. “Arnhem zelf heeft – zoals

werfpark groen leiden

Groen in Leiden: het Van der Werfpark

Leiden – weinig groen, maar de hele stad stroomt met mooi weer het park in.”

Ook Walter van Peijpe ziet dat Sonsbeek ‘een hele sociale plek’ is in Arnhem. “Scholen gymen er, stadsbewoners lunchen er, het is een ontmoetingsplek. Zo voegt het park sociaal, economisch en cultureel veel toe aan de stad.” En alle raadsleden zien na de ervaring van Sonsbeek nog meer de toegevoegde waarde van het Singelpark (site gemeente) dat in Leiden wordt nagestreefd.

Stadswallen

Het Singelpark (eerste stukje reeds bij het station) dat moet worden gerealiseerd op de oude stadswallen zal bovendien groen toevoegen aan Leidse wijken die dat nog niet echt hebben: de Zeeheldenbuurt en Leiden-Noord. Holla vindt dat mooi meegenomen. Want: “Al die aandacht voor de binnenstad moet niet ten koste gaan van de aandacht voor de woonwijken eromheen.”

Gijs Holla (PvdA): 'Al die aandacht voor de binnenstad moet niet ten koste gaan van de aandacht voor de woonwijken eromheen.'

Leiden terras (foto liber)

Met mooi weer heeft Leiden al een prima binnenstad (foto Liber)

Maar om ‘beste binnenstad’ te worden is meer vereist. Kauwgomvrije tegels bijvoorbeeld, de mogelijkheid een ‘rondje’ te kunnen lopen, minimale leegstand, bereikbaarheid, gevarieerd winkelaanbod en veel uitstraling. “Zorgen dat het er mooi uitziet”, concludeert Bootsma. “Als de Aalmarkt klaar is gaat het ons lukken. Dan moeten we alleen nog werken aan een goede routering.”

Inhaalslag

Focus is belangrijk, vindt Gijs Holla. En vasthouden aan plannen. “In Leiden wijzigen we elke vier jaar – na de gemeenteraadsverkiezingen – de plannen drastisch. Dan kom je niet verder. Project Aalmarkt is twintig jaar geleden ingezet en nu pas wordt er gesloopt en gebouwd. In Maastricht hebben ze twintig jaar geleden een stip aan de horizon gezet en zijn ze Leiden ruimschoots voorbij gestreefd in uitstraling. Wij zijn nu bezig met een inhaalslag. Het huidige Programma Binnenstad staat nu goed op de kaart. En ik hoop dat het programma na maart 2014 overeind blijft.”

Uniforme bestrating

Het valt Van Peijpe op dat Arnhem zeker niet de mooiste binnenstad heeft. “Maar kennelijk wel de beste.” En sommige zaken hoeven voor Van Peijpe ook echt niet. “Die uniforme bestrating vind ik niet zo interessant. Daarom heb ik het bezoek aan het winkelgebied aan mij voorbij laten gaan en gekozen voor een wandeling door een wederopbouwwijk. Daar was alles niet zo netjes en schoon. Dat is wel spannend. In Leiden hebben wij de neiging om nieuwbouw in de binnenstad historiserend te willen laten zijn. Maar vernieuwing is veel interessanter.” 

Walter van Peijpe (GroenLinks): 'Uiteindelijk is het labeltje ‘beste binnenstad’ maar bijzaak. Het gaat erom wat je doet.'

Of de ambitie om beste binnenstad te worden een gezonde is? Ja, zeggen Bootsma en Holla. Het geeft in elk geval een stip op de horizon waar naartoe gewerkt kan worden, vinden zij. “Hoewel de wereld niet vergaat als Leiden niet het predicaat ‘beste binnenstad’ krijgt”, relativeert Bootsma.

Van Peijpe is laconieker. “Als de stadspartners er een drive van krijgen is het prima. Maar uiteindelijk is het labeltje ‘beste binnenstad’ maar bijzaak. Het gaat erom wat je doet. Om acties en resultaat.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen