09 mei, 2014

Economie & Werk

Oude liefde roest niet. Misschien is dat wel de belangrijkste reden waarom Willeke van der Meer boekhandel Kooyker aan de Breestraat nieuw leven wilde inblazen. “Het is een nieuwe stap voor mij. Kooyker is groter. Het is in mijn eigen woonplaats. Ik had er gewoon zin in.”

Van der Meer werkte vanaf 1988 tot 2006 in loondienst bij Kooyker, in verschillende functies. In 2006 nam ze samen met collega en goede vriend Arno Koek boekhandel Blokker in Heemstede over en werd ze zelfstandig ondernemer. Op het moment dat boekhandelsketen Polare failliet ging en Kooyker te koop stond, begon het te kriebelen.

Oude voorraad

Na de definitieve sluiting van Polare is de winkel vijf weken dicht geweest. Het voelt langer. Klopt, denkt Van der Meer. “Ook voor de boekenweek in maart was de winkel een paar weken gesloten.”

Op de dag voor de heropening worden dozen uitgepakt, tijdschriftrekken ingericht en de boel aan kant gemaakt. De oude voorraad (“hier stonden echt nog kasten vol”) ligt op de eerste etage in de uitverkoop. Een beetje mistroostig kijkt ze wel om zich heen. “In 1989 kwamen we met Kooyker van de Nieuwe Rijn naar de Breestraat. Het interieur was toen helemaal ontworpen door een Duitse architect. Fantastisch. Daar is nu weinig van over. Maar door alles goed te ordenen en schoon te maken ziet het er wel weer aantrekkelijk uit.”

Media-aandacht

Willeke van der Meer, eigenaar van Kooyker

Willeke van der Meer, eigenaar van Kooyker

Hoewel de grandeur van de ‘oude’ Kooyker verdwenen is, leeft de heropening van de winkel in Leiden. Zoals het voortbestaan van iconische boekhandels als Scheltema (Amsterdam), Donner (Rotterdam) en Verwijs (Den Haag), die allemaal onder Selexyz en later Polare vielen, sowieso de tongen losmaakte. Met acties om een doorstart onder de oude naam mogelijk te maken. En veel media-aandacht voor het voortbestaan van de boekhandels.

Ja, ze ziet kansen voor de Kooyker. “Dit is een universiteitsstad met hoogopgeleide bewoners. Op zich is dat een sterke basis voor een algemene literaire boekhandel.” Ze heeft de bedrijfsresultaten van Kooyker – in de Polaretijd – ingezien. “Eigenlijk waren die best goed. Alleen ging bij Polare veel geld naar de overhead. Als je die eruit haalt was Kooyker nog wel winstgevend.”

Betrokken medewerkers

Wel verandert het assortiment. Zoals ook het gebruik van het pand verandert. De brede range (semi-)wetenschappelijke boeken zal niet meer op de eerste verdieping te vinden zijn. Op dit moment is op de eerste verdieping een grote opruiming. En wellicht blijft daar een soort van ‘outlet’. Beneden is veel ruimte voor literaire boeken, kinderliteratuur en non-fictie. “Hoewel ik hier jaren heb gewerkt, heb ik geen referentiekader meer. Ik moet – met betrokken medewerkers – weer ontdekken wat het goed doet in Leiden.”

Persoonlijke touch

Want dat is de andere reden waarom Polare het niet heeft gered, denkt ze. “Je kunt een boekhandel niet landelijk aansturen. In Groningen zijn lezers in andere genres geïnteresseerd dan in Maastricht. Dat merk ik al in Heemstede. Daar koopt men literaire boeken. Maar tien kilometer verderop – in Zandvoort – moet je vooral thrillers aanbieden. Het succes van de boekhandel hangt af van de persoonlijke touch van de eigenaar.”

Schrijvers in de winkel

Goed advies, lokale en nationale schrijvers in de winkel halen, een krachtig assortiment en toegankelijkheid moeten de pijlers worden van de nieuwe Kooyker, aldus Van der Meer. Ze zal zich van buurman De Kler onderscheiden in assortiment en van Van Stockum in – vooral fysieke – toegankelijkheid.

Overigens is Kooyker vanaf nu een Libris-boekhandel. “Libris is klankbord en webshop. Bovendien surfen we promotioneel mee op hun acties. We kunnen het niet helemaal alleen.”

Dolblij is ze met haar medewerkers: vier uit de ‘oude’ Kooyker, één van Verwijs. Het team wordt aangevuld met flexibel inzetbare krachten, waaronder een jonge neerlandica: Inge van Es. Op het veelgelezen blog Ingeleest recenseert zij Nederlandse literatuur. Van der Meer: “Een jonge generatie interesseren voor literatuur, dat is mijn grootste ambitie met deze winkel. Dat kan bijvoorbeeld door jongeren uit te nodigen werk voor te dragen. En daarin zal Inge een belangrijke rol spelen.” 

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen