22 mei, 2013

Economie & Werk

Acht internationale congressen had Leiden in 2012. Althans, volgens het lijstje van ICCA, dat alle internationale congressen van vakverenigingen en –organisaties bijhoudt. Dat kan beter, zegt Yvonne Kret van Leiden Marketing. Zeker als er een nieuwe congres-, basketbal- en concertzaal bij het station komt.

De noodzaak om congressen binnen te halen is evident, legt Kret uit. Het zijn bezoekers uit het ‘hogere segment’. “De gemiddelde deelnemer aan internationale congressen geeft 360 euro per dag uit. Aan verblijf in het hotel, eten, souvenirs, museumbezoek, rondvaarttocht. En als ze eenmaal hebben kennisgemaakt met de stad, komen ze ook geregeld terug met het gezin.” Ook verschaffen congressen kennisinstellingen prestige. “En vooral op medisch-specialistisch gebied en in de life-science hebben wij een goede uitgangspositie.”

Stadsgehoorzaal

In de zakelijke markt is Leiden te weinig bekend, zegt Kret. “We zouden het veel beter kunnen doen:

Stadsgehoorzaal

In de Stadsgehoorzaal kunnen 800 congresgangers.

Leiden is gunstig gelegen, heeft een keur aan kennisinstellingen, een fraaie binnenstad, inmiddels voldoende hotelkamers en voldoende mogelijkheden voor excursies, ook inhoudelijk. Met de Stadsgehoorzaal heeft de stad een locatie waar congressen tot 800 personen goed terechtkunnen. “En in de markt waarin wij nu zoeken – life-sciences en medisch-wetenschappelijk – is dat groot genoeg.” Hoewel de Stadsgehoorzaal wel moeite heeft om zoveel bezoekers in parallelsessies te herbergen. Dat lukt beter tot zo’n 300 man.

Parallelsessies

Voor grotere congressen – tot 1000 man – moet worden uitgeweken naar de Pieterskerk of Hooglandse Kerk en voor parallelsessies wordt dan gebruikgemaakt van zalen van de universiteit. Kret: “Die samenwerking gaat steeds beter. Maar sommige organisaties willen hun congres in één gebouw. Holiday Inn is daarvoor wellicht een mogelijkheid, omdat de evenementenhal daar vanaf 1 juni permanent beschikbaar is en er voldoende vergaderzalen zijn.”

Aan de beurt

Het mooie van de ICCA-lijst is dat heel inzichtelijk is welke organisaties op welk moment hun congres organiseren. Kret: “60 Procent van die verenigingscongressen vindt jaarlijks plaats. Je kunt zien welke werelddelen al aan de beurt zijn geweest en kunt inschatten welk werelddeel welk congres binnenkort kan organiseren. Dat proberen we nu zorgvuldig in kaart te brengen en daarop spelen we in.”

Spin-off

Leiden Marketing kan dergelijke congressen niet zelf naar Leiden halen. Daarvoor zijn kennispartners onontbeerlijk. “Wij gaan binnenkort in gesprek met het LUMC en de Universiteit

Universiteit Leiden is een van de kennispartners die Leiden Marketing benadert om meer internationale congressen naar Leiden te krijgen.van Leiden Marketing om congressen binnen te halen.

Universiteit Leiden is een van de kennispartners die Leiden Marketing wil benaderen om meer congressen naar Leiden te halen.

Leiden om stappen te zetten in die samenwerking. “De spin-off van onze inzet van de ‘internationale associatiemarkt’ moet vanaf 2015 zichtbaar worden.”

Een andere markt is die van de ‘corporate’ congressen. Daarvoor presenteert Leiden Marketing zich op congressen en organiseert het ‘Inspiratiedagen’ voor congresorganisatoren en meetingplanners. “Dat doen we samen met andere Leidse actoren. Daarvan kunnen we sneller resultaat verwachten.” Maar die congressen tellen dan weer niet mee in het lijstje van ICCA.

 

Kleine Ziggo Dome

Om het congreszalenaanbod van Leiden te completeren zou één grote, goed bereikbare congreslocatie ideaal zijn, vindt Kret. Dat vindt ook Frans Schohaus, voorzitter van Centrum Management Leiden. Hij ijvert al jaren (“sinds het verdwijnen van de Groenoordhallen”) voor een multifunctioneel centrum. De locatie die hij nu op het oog heeft is voor station Leiden Centraal. In dat zalencentrum zouden ook popconcerten (“een kleine variant van de Ziggo Dome”) en wedstrijden van basketbalclub ZZ Leiden kunnen plaatsvinden. “Dat past mooi bij de herinrichting van het stationsgebied en verrijkt de stad”, vindt Schohaus.

Wanneer dat gerealiseerd moet zijn? “We discussiëren nu over de herinrichting van het stationsgebied. Over vijf jaar moet het er toch wel staan, denk ik.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen