11 april, 2014

Economie & Werk

Terwijl de boekwinkelbranche zware tijden doormaakt, ging vorig jaar oktober een nieuwe Leidse boekwinkel open met uitsluitend luxe uitgaves ‘voor op de koffietafel’. Dit jonge bedrijf, Babooka bookstore, is kortgeleden zelfs uitgebreid met een verkooppunt in Noordwijk. Made in Leiden besteedt aandacht aan dit soort ondernemingen, die ondanks de economische crisis blijven groeien. Deze week een interview met de oprichter van Babooka bookstore, Niels Vreeling. Door: Elfi Buhrs

Made in Leiden

Strategie

Met een structurele omzetdaling binnen de boekwinkelbranche lijkt het voor ondernemers geen ideale periode om te starten met de verkoop van boeken. Alleen als traditionele boekwinkels een onderscheidende positie in de markt claimen, stelt de Rabobank in een recent brancherapport, kunnen ze hun bestaansrecht behouden. En dat lijkt nu precies te zijn wat Babooka doet. Je vindt daar geen Heleen van Royen, Harry Potter of Jamie Oliver, maar alleen luxe boeken over fotografie, eten, design en kunst. Prijzen variëren van dertien tot vijfenzestighonderd euro. “We hebben wel kookboeken, maar dat zijn hele bijzondere”, aldus de oprichter, die zich overigens niet had verdiept in branchevooruitzichten en geen enkel onderzoek verrichtte naar de markt voor een luxe, thematische boekhandel. “Ik had wel altijd al een voorliefde voor grote koffietafelboeken en na acht jaar op dezelfde locatie te hebben gezeten, werd het gewoon tijd voor iets anders”, aldus Vreeling. Hij leidde tot vorig jaar een grafisch communicatiebureau aan de singel en deelde die locatie met twee marketingbedrijven.

Toen de ondernemer tegen een mooi, historisch pand midden in de stad aanliep, was de keuze snel gemaakt: de drie bedrijven verhuisden samen naar deze nieuwe locatie en Vreeling richtte de voorkant van het pand in als boekhandel. Tussen het winkel- en bedrijvengedeelte staat nu een glazen wand. “Eigenlijk is BABOOKA het visitekaartje voor het grafisch bureau dat erachter zit”, legt Vreeling uit. “Veel mensen die op dit soort speciale boeken afkomen, zijn wat hoger opgeleid, hebben een bovenmodaal inkomen en zijn bijvoorbeeld weer zelf ondernemer of manager bij een groot bedrijf. We hebben daardoor zeker al interessante contacten opgedaan en nieuw werk binnengehaald voor het ontwerpbureau.”

A book is a gift you can open again and again. Een fles wijn heb je binnen een week leeg.

Een belangrijke doelgroep van de boekhandel zelf bestaat uit bedrijven en instellingen die hun relaties een keer iets anders willen schenken dan een flesje wijn of boekenbon. Dat geldt ook voor Universiteit Leiden, die een aantal koffietafelboeken bij Vreeling aanschafte om aan gastsprekers te geven. “Het voordeel van een boek als geschenk is dat klanten en contacten steeds even aan het bedrijf terugdenken als ze het boek doorbladeren. Onze slogan luidt dan ook: ‘A book is a gift you can open again and again’. Een fles wijn heb je binnen een week leeg.”

Groei

binnenSinds de oprichting groeit de winst van Babooka elke maand. De boekhandel heeft er sinds kort zelfs een nieuw verkooppunt bij in een exclusieve Noordwijkse modezaak. Het gaat om een shop-in-shop: een populair concept dat al eerder in deze rubriek voorbijkwam. Is Vreelings ‘visitekaartje’ inmiddels uitgegroeid tot een fulltime onderneming? “Babooka loopt inderdaad goed, maar een fulltime onderneming is het bij lange na niet”, reageert Vreeling. “Met het grafisch bureau hebben we het enorm druk, en daar halen we ons inkomen uit. De boekwinkel is er als het ware voor het jaarlijkse snoepreisje.” Verder heeft hij nog niemand in dienst hoeven te nemen voor de verkoop van boeken: “Wanneer ik vanuit het grafisch bureau zie dat er mensen in de winkel staan, loop ik daar zelf naartoe.”

Leiden

boekenAls Leidenaren die al jarenlang samen een onderneming in Leiden runden, was het voor Vreeling en zijn compagnon Mieke van Ulden een logische stap om hier ook hun grafisch-bureau-boekwinkel-combi op te richten. Als verkoper van luxe designboeken vindt Vreeling Leiden echter best een lastige locatie. “Het is hier niet te vergelijken met een stad als Amsterdam, waar meer mensen met veel geld rondlopen en het allemaal veel trendyer is”, aldus Vreeling. Daarnaast moeten Leidenaren volgens hem misschien nog een beetje wennen aan een wat onconventionele boekenzaak: “Mensen lijken nog iets te hebben van ‘Oei een luxe boekenwinkel, daar loop ik nog even voorbij’. Aan de andere kant zorgen het Bio Science Park en de Universiteit wel weer voor veel hoogopgeleid publiek.” Om überhaupt meer winkelgangers naar de stad te trekken, is het volgens Vreeling vooral belangrijk dat Leiden beter op de kaart wordt gezet als winkelstad. “Instellingen als Leiden Marketing en Centrum Management Leiden zijn hier natuurlijk al enorm druk mee bezig, maar ook winkeliers in de binnenstad moeten er meer energie in steken. Door bijvoorbeeld allemaal op koopzondagen open te gaan. Maar ik denk dat het gewoon een paar jaar duurt voordat iedereen z’n neus dezelfde kant op heeft.”

E-books? Dat gaat echt nooit gebeuren.

Toekomst

raamOmdat de winkel nog maar een paar maanden open is, kan Vreeling niet veel kwijt over omzetvooruitzichten en verdere toekomstplannen. “Maar ik zou binnenkort heel graag nog een shop-in-shop in Den Haag of Rotterdam willen openen”, verklapt de ondernemer. Over één toekomstscenario hoeft Vreeling niet lang na te denken: “E-books? Dat gaat echt nooit gebeuren. Dit soort boeken moet je gewoon aan kunnen raken.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen