10 juni, 2014

Economie & Werk

Ondernemers kiezen er steeds vaker voor om hun bedrijfssoftware online, vanuit de cloud te laten beheren. Het Leidse IT-bedrijf Divider heeft al veertien jaar lang succes als leverancier van managed cloud services en groeide dwars door de gebarsten internetbubble en de kredietcrisis heen. Made in Leiden besteedt aandacht aan dit soort bedrijven, die gewoon door blijven groeien ondanks het huidige economisch klimaat. Deze week: een interview met de algemeen directeur en oprichter van Divider, Arno Staal. Door: Elfi Buhrs

Made in Leiden

Strategie

Arno Staal

Arno Staal

Divider werd opgericht tijdens het hoogtepunt van de internetbubble, vanuit een studentenkamer in Rotterdam. “Er heerste toen een gevoel van ‘als je ooit een bedrijf wilt starten, moet je dat nu doen’; en dat heb ik toen ook gedaan”, vertelt Staal, die kleinschalig begon met het leveren accountancysoftware aan financiële dienstverleners. “Klanten kwamen echter al gauw met de vraag of het mogelijk was om kantoorapplicaties niet alleen op een vaste werk-pc, maar overal en altijd beschikbaar te maken. Daardoor zijn we eigenlijk heel vroeg gestart met het leveren van een cloud-based desktopomgeving; we waren daar erg vernieuwend in.” Bedrijfssoftware wordt daarmee dus niet meer op elke vestiging apart geïnstalleerd, maar gewoon online gezet en op afstand beheerd. “Dat scheelt de klant veel in licentiekosten, en wij kunnen onderhoud en controles snel uitvoeren zonder dat we eerst bij de bedrijven langs hoeven te gaan.”

'Sinds vorig jaar leveren we het netwerk van Dirk van den Broek. Tot nu toe hebben we honderd procent uptime bereikt'

Aangezien klanten weinig hebben aan een online desktopomgeving als de internetverbinding plat ligt, is Divider ook maar de netwerk- en telefonieverbindingen gaan leveren. Daarbij bundelt het bedrijf internetconnecties van verschillende providers tot één verbinding met een hoge beschikbaarheid en dekking. Staal: “Veel providers gaan er prat op dat ze overal een fantastische bandbreedte kunnen leveren, alleen is de dekking niet volledig. En wanneer de verbinding uitvalt, heeft dat meteen grote gevolgen voor een ondernemer wiens desktopomgeving in de cloud zit.” Als een winkel draait op een zogeheten gestapeld netwerk, zorgt het uitvallen van één verbinding niet meteen voor een pinstoring; om maar een voorbeeld te noemen. “Sinds vorig jaar leveren we het netwerk van de Dirk van den Broek, en tot nu toe hebben we daar honderd procent uptime bereikt”, aldus Staal.

Groei

Divider1Veel van de dotcombedrijven die rond de eeuwwisseling als paddenstoelen de grond uit waren geschoten, gingen net zo snel weer failliet. Divider ontpopte zich echter tot een succesvolle onderneming met een continue omzetgroei. “Ons bedrijf heeft geen enkele financiële investeerder gehad en kon daarom autonoom, op eigen kracht doorgroeien, ook tijdens de crisis”, verklaart Staal. “Daarnaast is ons serviceniveau een grote succesfactor; als je ons belt krijg je altijd iemand aan de lijn die ook echt kan helpen. Dat zorgt toch wel voor loyaliteit onder klanten.” Dankzij het binnenhalen van de Dirk als grote afnemer, groeide het bedrijf vooral de laatste jaren erg hard. En onlangs sloot Divider een contract met KPN om samen de routers en het netwerk voor uitzendbureaus Randstad, Yacht en Tempo-Team te gaan verzorgen. Om te voorkomen dat het bedrijf uit z’n voegen groeit, hebben Staal en zijn collega’s er wel op gelet dat de IT-oplossingen die Divider biedt door de gehele organisatie gedragen kunnen worden. “Van techniek tot sales proberen we het altijd eens te zijn over welke diensten we leveren. Dat zorgt voor een gezamenlijk enthousiasme binnen het team, wat ook weer door de klant wordt opgemerkt.”

Leiden

Divider2Al snel na de oprichting van Divider werd Staal’s studentenkamer ingeruild voor de elfde verdieping van de Leidse Eschertoren aan de Willem de Zwijgerlaan. “Ten tijde van de oprichting hadden we klanten van Amsterdam tot Rotterdam, en Leiden zat daar mooi tussenin. Daar stond bovendien een hele mooie toren die een hoge ambitie uitstraalde, wat goed bij ons paste.” De meeste werknemers van Divider wonen in Leiden, iets wat vanuit het bedrijf ook wordt aangemoedigd. “Het heeft echt een positief effect op je leven als je gewoon op de fiets naar je werk kunt”, aldus Staal. “En het zorgt voor een goede samenhorigheid: als werknemers bijvoorbeeld naar het 3 oktober-feest willen, lossen we dat met z’n allen op.” Verder vindt de ondernemer Leiden een leuke locatie om klanten te ontvangen. “Het gebeurt vaak dat we ze meenemen in onze sloep voor een rondje over de grachten en een lunchmaaltijd in het centrum. Dat wordt altijd heel positief opgepikt.”

'De Lubatoren, zou in de toekomst wel eens bekend kunnen staan als de Dividertoren'

Toekomst

Er staan momenteel diverse vacatures open bij Divider. Wat moeten toekomstige medewerkers in huis hebben? “We vinden het belangrijk dat mensen hier komen werken omdat ze het leuk vinden en hun talenten verder willen ontplooien. Daar zijn we erg op gericht”, reageert Staal. Over toekomstplannen voor Divider hoeft hij niet lang na te denken: “We hebben een flinke ambitie om door te groeien, waarbij we ons meer willen focussen op retailbedrijven. Ook is er een toenemende interesse onder internetaanbieders voor de onze routerbeheer-diensten.” Staal ziet de vooruitzichten voor zijn bedrijf dus rooskleurig in: “De Eschertoren, die nu ook wel ‘de Lubatoren’ wordt genoemd, zou in de toekomst wel eens bekend kunnen gaan staan als ‘de Dividertoren’.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen