18 februari, 2014

Economie & Werk

Terwijl een groot deel van de ICT-sector lijdt onder het economische klimaat, heeft de crisis het bedrijf Infotheek geen windeieren gelegd. De strategie van deze Leidse onderneming is namelijk gericht op ‘kostenbesparing op ICT-aanschaf’; een populair concept zo blijkt uit de groei die Infotheek de laatste jaren heeft doorgemaakt. Made in Leiden besteedt aandacht aan dit soort bedrijven, die gewoon doorgroeien ondanks, of in dit geval dankzij, de economische crisis. Door Elfi Buhrs

Made in Leiden

Groei

Infotheek heeft vestigingen in Belgie, Duitsland, Nederland, Spanje en Zweden.

Infotheek heeft vestigingen in Nederland, België, Frankrijk, Duitsland, Spanje, Zweden en het Verenigd Koninkrijk.

Infotheek begon in de jaren ‘90 als een Leidse onderneming in de verkoop van tweedehands en uitgefaseerde nieuwe computers aan bedrijven. Ruim twee decennia later is de onderneming uitgegroeid tot een miljoenenbedrijf dat inmiddels negen vestigingen heeft in Europa. Met ‘voordelig automatiseren’ als kerntaak profiteert Infotheek van de besparingen op ICT-gebied die de crisis heeft aangewakkerd. Dit blijkt wel uit de awards die het bedrijf vorig jaar won voor een van de snelst groeiende ondernemingen in Nederland. Ook de grootte van het nieuwe magazijn dat Infotheek vorig jaar opende spreekt boekdelen: met 16.000 vierkante meter is het op het Leidse bedrijventerrein Roomburg gevestigde pand twee keer zo groot als de oude opslagruimte. “We waren snel uit ons jasje gegroeid”, aldus Sales & Marketing Director Mirjam Roos.

Strategie

Sales & Marketing Director Mirjam Roos.

Sales & Marketing Director Mirjam Roos.

Roos legt uit hoe Infotheek ICT-producten kan aanbieden voor relatief lage prijzen: “Elke drie à vier maanden verschijnen er nieuwe computermodellen, terwijl de interesse in de voorlaatste modellen blijft. Als de productie van deze voorlaatste modellen stopt, kopen wij ze in grote aantallen op waarna we ze doorverkopen aan bedrijven”. Volgens Roos kunnen die bedrijven zo tot wel zestig procent besparen de aanschaf van IT-hardware. “En waarom zou je voor de allersnelste en nieuwste processor gaan als een oudere versie nog prima voldoet aan de eisen van je software en computerwerkzaamheden? ‘Koop alleen wat je écht nodig hebt’, is het advies van Infotheek.” Ook verkoopt het bedrijf tweedehands, ‘refurbished’ pc’s, notebooks, tablets, servers en andere hardware. Die worden helemaal schoongemaakt, voorzien van een nieuwe Microsoft licentie en doorverkocht onder een eigen merknaam. Roos: “Zo gaat het eigenlijk ook in de autobranche, waar tweedehands modellen worden opgekocht en als nieuw worden aangeboden onder een huismerkselectie. Zo krijgen onze tweedehands pc’s het Approved Selection-keurmerk: een beetje te vergelijken met de BMW Premium Selection.” De besparing zit ‘m volgens Infotheek niet alleen in de aanschaf van apparatuur, maar ook in de installatie en het onderhoud ervan. “Als je als bedrijf gestandaardiseerd bent op een bepaalde ICT-infrastructuur kan het duur uitpakken als je op een nieuw model overstapt en alles moet aanpassen.”

Leiden

Het nieuwe magazijn van Infotheek

Het nieuwe magazijn van Infotheek

De laatste jaren zijn buitenlandse vestigingen van Infotheek als paddenstoelen uit de grond geschoten. Het hoofdkantoor is echter nog steeds gevestigd in de stad waar het bedrijf ooit was opgericht. Nooit een reden gehad om ergens anders heen te gaan? “In tegendeel”, reageert Roos. “We zitten strategisch tussen de grote steden waar we veel klanten hebben, vooral met het nieuwe magazijn dat direct langs de A4 en de N11 ligt.” Daarnaast is Leiden een leverancier van talent voor Infotheek. “Dat talent komt van zowel de Universiteit, Hogeschool als het ROC Leiden. Veel van onze werknemers wonen dan ook in en rond de stad en kunnen lekker op de fiets naar hun werk.” Zijn er ook minpuntjes met betrekking tot de stad? Roos moet even nadenken: “Het is heel hard zoeken, maar ik vind dat de busverbinding naar het industrieterrein waar ons hoofdkantoor zit wel beter kan. Mensen die met de trein naar Leiden reizen, komen nu vanaf het station op de OV-fiets. Op zich is daar niets mis mee.”

Nieuw talent

Als snelgroeiend bedrijf heeft Infotheek regelmatig nieuw talent nodig. Roos: “Infotheek investeert momenteel veel in de ontwikkeling van medewerkers en het klaarstomen van toekomstige leidinggevenden. Het liefst leiden we de mensen vanuit het bedrijf op, die zelf de klappen van de zweep hebben ervaren en daardoor goede teamleaders worden.” Wat moet je in huis hebben om voor Infotheek te komen werken? “We zoeken mensen voor zowel sales als ondersteunende functies die over een bepaalde ‘eagerness’ beschikken: een gedrevenheid om onderdeel uit te maken van een groot, groeiend bedrijf. Aan het einde van de maand kan het zo druk zijn dat ook onze  kantoormedewerkers de handen uit de mouwen steken en duiken dan het magazijn in duiken om de orders door te voeren die ze soms zelf nog die dag verkocht hebben. Het geeft aan dat we echt als één team willen opereren.” Roos meldt dat het bedrijf genoeg doorgroeimogelijkheden biedt: “Voor zeer getalenteerde mensen hebben we bijvoorbeeld ‘projectmanager traineeship’ ontwikkeld waarbij iemand de mogelijkheid heeft om twaalf maanden lang alle afdelingen af te lopen. Hierbij is het belangrijk dat de trainee een gevoel heeft voor ondernemerschap en zelf zijn of haar kansen ziet. Heb je een goed idee? Dan zeggen wij ‘probeer maar’.”

We hebben geen plan-B nodig.

Is er naast het opleiden van goed personeel misschien ook een alternatieve strategie ontwikkeld voor na de crisis, als bedrijven weer meer te besteden hebben? “Nee, we hebben geen plan-B nodig”, reageert Roos. “Toen zes jaar geleden de ICT-markt wat aantrok, bleven bedrijven gewoon onze producten en diensten afnemen. Wij geloven dat mensen altijd willen besparen op hun IT-kosten, zolang de service en kwaliteit maar goed blijft.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen