Made in Leiden: Luxor en Kasual

19 mei, 2014

Economie & Werk

Het Leidse buffetrestaurant Luxor, gelegen aan de drukke Stationsweg, trekt al vijf jaar volle tafels en sleepte onlangs een ‘Sterkste Schakel’-nominatie in de wacht voor meest klantgerichte onderneming. Tegenover deze succesvolle zaak openen de eigenaren binnenkort hun nieuwe restaurant Kasual. In de rubriek Made in Leiden besteden we aandacht aan dit soort bedrijven, die het ondanks de crisis gewoon goed blijven doen. Deze week een interview met een van de ondernemers achter Luxor en Kasual, Martijn Heemskerk.

Made in Leiden

Strategie

Heemskerk-in-LuxorHeemskerk opende zijn buffet- en all-you-can-eat-restaurant vijf jaar geleden in het pand van de voormalige Luxor bioscoop. Hij deed dit samen met zijn zwagers Shengli en Shungli Huang; de ondernemers achter de succesvolle Aziatische fastfood-formule Eazie, met eveneens een vestiging aan de Stationsweg. “Met hun Chinese en mijn Nederlandse afkomst zijn we op zoek gegaan naar een formule waarin die twee culturen samenkomen”, vertelt Heemskerk.

Er waren al best veel oosterse buffetrestaurants, maar die hadden volgens de ondernemer toch een soort ‘vreetschuurimago’ met vrij simpele menukaarten en soms een wat kille uitstraling. “Wij hebben daar een beetje een draai aan gegeven met een mix van westerse en oosterse gerechten en een warm, modern interieur waar iedereen zich prettig in voelt. Sommige elementen van het theater zijn nog zichtbaar, zoals de pilaren en het voorstellingsgedeelte; dat zorgt toch voor wat extra ambiance.” Er is ook veel aandacht besteed aan de benadering van klanten, wat Heemskerk en zijn compagnons onlangs een nominatie opleverde voor de ondernemersprijs Sterkste Schakel.

Waarom is er eigenlijk gekozen voor een buffetrestaurant? “Met meer dan driehonderd zitplaatsen is het moeilijk om klanten aan een tafel te garanderen dat ze allemaal tegelijk hun eten krijgen. Of ze moeten het zelf halen, en zo kwamen we op een buffet uit waarbij alleen het voorgerecht wordt uitgeserveerd.” Met negentig zitplaatsen wordt het Aziatisch-westerse ‘fusion-restaurant’ Kasual een stuk kleiner en is een buffetconcept niet nodig. “Kasual is een compleet andere formule, die de hele dag doorloopt en waar niet alleen hoofdmaaltijden worden geserveerd. Je kan er ook terecht voor lunch of gewoon een biertje.”

Crisis en Groei

Luxor1Mede dankzij een slimme naamgeving liep het buffetrestaurant meteen al goed. “Iedereen kende de naam Luxor en daardoor was direct de interesse bij Leidenaren gewekt”, vertelt Heemkerk. “Maar we zijn verder wel rustig begonnen, want het is belangrijk om je bedrijf eerst goed te leren kennen voordat je van de daken gaat schreeuwen dat je er zit. Je kunt maar één keer een eerste indruk maken en die moet goed zijn.” Kennelijk zat dat wel snor, want sinds de oprichting is het aantal klanten van Luxor jaarlijks met tien procent gegroeid. Geldt dat ook voor de winst? “Helaas is die niet evenredig meegestegen omdat alles duurder is geworden terwijl de prijzen op de menukaarten niet veel omhoog kunnen. Daarnaast moeten we soms iets meer kortingsacties inzetten om mensen binnen te halen.” Maar de ondernemer maakt zich geen zorgen over de toekomst en opent eind mei vol vertrouwen een nieuw restaurant. “Mensen willen gewoon uit eten blijven gaan en doen wat ze gewend zijn, maar tegelijkertijd vinden ze het ook belangrijk om grip te hebben op hun uitgaves. Bij Luxor weten klanten precies wat ze kwijt zijn voor een avond goed eten. En Kasual wordt gewoon heel toegankelijk met vriendelijk geprijsde gerechten.”

Leiden is een soort Amsterdam in het klein, zonder de rottigheid.

Leiden

Heemskerk woont in Kudelstaart, maar is als restauranthouder erg enthousiast over Leiden: “Het is een soort Amsterdam in het klein, zonder de rottigheid. Er hangt vooral in het centrum een hele prettige, veilige sfeer.” Verder is de Stationsweg de ideale locatie om een grote groep mensen te bereiken, inclusief toeristen. “Om die reden wilden we ook Kasual aan deze weg openen; er lopen hier zoveel mensen langs, dat is echt heel gunstig.” Is er qua locatie nog ruimte voor verbetering? “Het is erg vervelend dat klanten tot 21.00 uur moeten betalen voor een parkeerplek”, reageert de ondernemer. “Mensen die bij ons komen eten zijn toch wat vaker bezig met het bedrag dat ze uit willen geven en als er dan ook nog parkeergeld bijkomt, kan dat soms net even iets te veel zijn.”

Toekomst

Een succesvol buffetrestaurant, een gefranchisede fastfoodzaak en binnenkort een nieuwe onderneming; willen Heemskerk en zijn zwagers de hele Stationsweg overnemen? “Als het even kan wel”, grapt de restauranteigenaar. “Maar we zien er meer in om van Kasual een franchiseformule te maken, zoals mijn zwagers met Eazie hebben gedaan.” Daarnaast willen de ondernemers proberen om meer klanten uit het bedrijfsleven naar Luxor te trekken. “Ik heb het idee dat het op het Bio Science Park geen crisis is en er veel zakendiners worden georganiseerd. De shuttlebus van parkeerterrein Haagweg die we sinds kort sponsoren, zou ook door Luxor gebruikt kunnen worden om mensen van het Bio Science Park naar het restaurant te brengen.” Heemskerk en zijn compagnons hebben nog een plan kaar om een bredere doelgroep te bereiken: “Mensen die liever willen blijven zitten tijdens hun diner, kunnen vanaf de zomer terecht op de bovenste verdieping van Luxor, waar het eten gewoon wordt uitgeserveerd.”

Hebben de ondernemers nog nieuw horecatalent nodig? “Jazeker, we beginnen Kasual het liefst met een hele nieuwe club mensen.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen