06 februari, 2014

Economie & Werk

Het online reisbureau Riksja Travel won vorige maand de ‘Reisgraag publieksprijs’ voor beste landenspecialist en werd daarbij beoordeeld met een 9,3. Made in Leiden wil meer weten over dit soort bedrijven, die ondanks de economische crisis gewoon door blijven groeien. Deze week: een interview met de oprichter van Riksja Travel, Marius Appelman. Door: Elfi Buhrs

Made in Leiden

Bouwstenen

Volgens marktonderzoeker NBTC-NIPO boekt bijna de helft van de Nederlandse vakantiegangers zijn reis via internet en wordt het kant-en-klare vakantiepakket steeds minder populair. Marius Appelman had dan ook een vooruitziende blik toen hij in de jaren ’90 dacht: ‘Wat zou het mooi zijn om zelf een reis te kunnen bouwen met dat nieuwe medium internet.’ Hij werkte toen nog als ‘solution design consultant’ bij een groot Amerikaans computerbedrijf, maar voelde zich niet thuis in de politieke bedrijfscultuur van de IT-branche. Appelman was wel een reisliefhebber en doorgewinterde backpacker. “Dus besloot ik de stoute schoenen aan te trekken en iets compleet anders te gaan doen.” De Leidenaar begon in zijn eentje een online reisbureau gespecialiseerd in Thailand en het aanbieden van losse reiscomponenten. “Ik vond het concept van ‘bouwstenen’ echt geweldig. Daarmee kun je reisprogramma’s van enkele dagen combineren en zo zelf je ideale reis samenstellen.” Samen met zijn latere partners Wilkin Kroon en Stef Franke heeft Appelman het bedrijf inmiddels uitgebreid tot een grote landenspecialist met meer dan honderd werknemers die individuele reizen over de hele wereld verzorgen. Deze reizen bestaan vooral uit ontmoetingen met de lokale bevolking en activiteiten buiten de gebaande paden.

Peru local reizigerToch is ook Riksja Travel niet aan de gevolgen van de crisis is ontkomen, zo blijkt uit de verminderde groei van de laatste jaren. Appelman benadrukt echter dat het reisbureau alles behalve stil staat. “We hebben vorige maand bijvoorbeeld een nieuw budgetlabel ‘Travel Smart’ gelanceerd. Hiermee kunnen verre reizen voordeliger worden aangeboden door slimme keuzes te maken op het gebied van accommodatie en vervoer. Die zijn een beetje bedoeld voor de backpacker die klaar is met backpacken, maar nog wel hetzelfde gevoel wil ervaren.”

Ondernemerschap

USA_RS_Michelle_Vervoort_paardrijdenNaast Riksja Travel zijn er meer reisaanbieders die bouwstenen en budgetlabels in hun assortiment hebben. Waarom krijgt juist deze organisatie een 9,3 van het Nederlandse publiek? Appelman: “Er is veel geïnvesteerd in het creëren van een leuke werkplek en een goede chemie tussen werknemers een klanten. We organiseren bijvoorbeeld klantendagen en -borrels. Ook verzorgen we verschillende interne opleidingen voor werknemers.” De ondernemende instelling van die werknemers is een fundamentele factor geweest binnen het succes van Riksja Travel: “Ik ben bewust begonnen met het aannemen van hoogopgeleide mensen die gevoel hebben voor ondernemerschap. Elke landenspecialist krijgt namelijk een eigen online winkeltje onder de Riksja paraplu waar hij zelf verantwoordelijk voor is.” Volgens Appelman zorgt deze celstructuur binnen het bedrijf voor ‘empowerment’ en motivatie onder zijn werknemers. Dat merken ook de klanten. “Het is een heel verschil of je iemand aan de lijn krijgt die gewoon zijn werk zit te doen, of iemand die zich nog aan het ontwikkelen is en er helemaal voor gaat.” Met de Randstad als grote leverancier van jonge hoogopgeleide mensen, komt het Appelman goed uit dat zijn kantoor daar ook is gevestigd. Maar waarom specifiek in Leiden? “Dat heeft geen strategische achtergrond, behalve dat ik er woonde toen ik er mijn eerste kantoor opende.”

Zonder reclame

Local nepalAfgezien van een Facebookpagina en een website doet Riksja Travel nauwelijks aan marketing. Toch genereert Appelmans organisatie ongeveer dezelfde omzet als de bekendere reisaanbieder Djoser, die ook in Leiden is gevestigd en veel meer in reclame investeert. Ligt hier een doordachte strategie aan ten grondslag of is het gewoon een kwestie van zuinig aan doen? “Het niet maken van reclame begon als noodzaak, want ik had er helemaal geen geld voor. Later is dit een goede aanpak gebleken.” Appelman legt uit dat er zonder hoge marketinguitgaves bijvoorbeeld meer mensen aangenomen kunnen worden. “Djoser maakt dikke brochures, maar heeft drie keer zo weinig mensen in dienst als wij. We hebben wel veel respect voor hoe zij het doen; het is een leuk bedrijf met een goed businessmodel.” Een ander voordeel van een gebrek aan reclame, is dat mensen hun reis boeken zonder al te hoge verwachtingen. “We hebben onszelf namelijk niet op de borst getrommeld en geadverteerd als ‘de geweldigste aanbieder van reizen’. Het valt klanten dan alleen maar mee als ze toch een goede service ontvangen.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen