30 januari, 2014

Economie & Werk

Terwijl Nederland de broekriem aantrekt, vliegen de baksels over de toonbank van bakkerij Us Bertus, ook wel bekend als ‘’t Friesche bakkertje’. Made in Leiden gaat op bezoek bij dit soort Leidse bedrijven, die gewoon doorgroeien ondanks de economische crisis. Deze week: ambachtelijk bakker en ondernemer Rob van der Geest. Door: Elfi Buhrs

Made in Leiden

De vlaggen van het nieuwe Us Bertus-filiaal hangen nog maar net uit of er liggen al weer plannen voor een derde uitbreidingsavontuur. Het is duidelijk: ambachtelijke broden verkopen goed. Ook de wat duurdere. Wat is het geheim van deze bakker?

'Eerlijk' brood

“Gewoon eerlijk brood maken, niets meer en niets minder”, antwoordt eigenaar Van der Geest triomfantelijk in het zitgedeelte van zijn kersverse winkel aan de Doezastraat. Tegenover de koffietafels liggen de broden vanaf de ingang tot aan de toonbank opgesteld. Zo word je als klant al snel verleid niet het geplande knip-bruin, maar een grofgebakken lijnzaadbrood voor 3,20 euro mee naar huis te nemen. Wat onderscheidt zo’n ‘eerlijk’ brood eigenlijk van een goedkoper ‘bourgondisch volkoren’ uit de supermarkt? “Industriële broden bevatten allerlei zogeheten broodverbeteraars, die zorgen voor bijvoorbeeld een mooiere kleur of een kortere baktijd”, legt Van der Geest uit. “Die van ons maken elk een 24-uurs productieproces door. Ze bevatten uitsluitend water als broodverbeteraar en de granen die op het kaartje staan.” Door ook nog eens zoveel mogelijk allergenen te vermijden, sluiten zijn producten goed aan op de huidige gezondheidshype. De nieuwste trend wuift Van der Geest echter lachend weg: “Glutenvrij is echt niet te doen als bakker.”

Inhaalslag

DSC_0106Al in 2011 had Van der Geest plannen voor een tweede filiaal. “Maar dat werd een slecht jaar voor ons”, blikt hij terug. “We hebben toen alles onder de loep genomen. Van openstaande rekeningen tot de totaalpakketten die we via een inkoopvereniging aanschaften en voor lief namen.” Na een lange inhaalslag kon hij dan eindelijk uitbreiden. Waarom koos hij voor de Doezastraat? Van der Geest: “Er zat al een slagerij, een groenteboer en een kaaswinkel, maar nog geen bakker. Ook is er veel parkeergelegenheid voor winkeliers.” De bereikbaarheid kan volgens de ondernemer echter nog beter. “Leiden bestaat nu eigenlijk uit allemaal infrastructurele eilandjes met een eigen afzetmarkt. Een goede ringweg zou die eilandjes met elkaar verbinden en onze afzetmarkt aanzienlijk kunnen vergroten.”

Klantentrouw

Aan het einde van het gesprek biedt Van der Geest twee van zijn broden aan om te proeven. Na een enthousiast verhaal over het ambachtelijke productieproces smaken ze voor een fervent supermarktbezoekster inderdaad ‘ambachtelijk’. Van der Geest heeft er vertrouwen in dat deze smaak het ook goed zal doen in een derde filiaal dat hij binnen afzienbare tijd in een dorp wil openen. “Daar heb je een ongelofelijke klantentrouw, veel meer dan in de stad”, legt de ondernemer uit. Welk dorp het gaat worden, wil Van der Geest nog niet verklappen. “Maar ik ken er in elk geval twee in de omgeving die maar één bakker hebben. Daar kan er nog wel eentje bij.”

Volgende artikel

Werktop Leidse regio

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen