25 november, 2013

Economie & Werk

’t Is een beetje vragen aan de slager of hij zijn eigen vlees keurt. Maar we doen het toch. Vorige maand riepen deskundigen op tot actie in de Leidse binnenstad. De achtergrond: de cijfers in de Leidse Binnenstadindex. Die stemden weinig hoopvol. En nu mag wethouder Pieter van Woensel (VVD, Ruimtelijke Ordening en Binnenstad) deze deskundigen van repliek dienen.

De cijfers uit de Leidse binnenstadindex zijn uit 2012. Inmiddels leven we al een jaar later. Is Nederland officieel uit de recessie, door een economische groei van wel 0,1 procent. Stijgt het consumentenvertrouwen al maanden achtereen. Blijkt de werkloosheid af te nemen. Hoe beoordeelt u de stand van de Leidse binnenstad…?

Bedachtzaam: ‘‘Dat is inderdaad subjectief. Ik krijg signalen dat het diepste punt is bereikt. Dat het alleen maar beter kan gaan. Dat ondernemers er weer fiducie in hebben. Winkeliers merken dat er na jaren echt wat gebeurt: er staan hijskranen bij De Nobel en de Aalmarkt. Er komt nieuw asfalt op de Breestraat. Er liggen concrete plannen voor het stationsgebied.’’

Dwars voor liggen

In het artikel Tijd voor actie pleiten alle deskundigen eigenlijk voor beperking van het winkelareaal buiten het kernwinkelgebied. Alleen dan houd je de binnenstad sterk, zeggen ze. In de plannen voor het stationsgebied is in vergelijking met eerdere plannen het aantal vierkante meters voor winkels

Van Woensel wethouder

Wethouder Pieter van Woensel. Foto: Taco vd Eb

teruggebracht. Is dat ook de reden?

‘‘We wilden nooit winkels bij het station die die zouden concurreren met winkels in de binnenstad. Daar was ik dwars voor gaan liggen. Een winkel als Mediamarkt zouden we nog overwegen, omdat we in de binnenstad daar onvoldoende winkelmeters voor hebben. We willen ook geen detailhandel aan de Lammenschansweg of de Touwbaan in Leiderdorp, als dat ook winkels zijn die zich gewoon in de binnenstad kunnen vestigen. Grote shopping malls als Leidsenhage en een factory-outlet als Bleizo (dat er overigens niet komt, red) zijn echt concurrenten van binnensteden. Over eventuele uitbreiding daarvan gaat de provincie. Maar wij zijn daar tegen.’’

Meewerken aan transformatie

Het Leidse winkelgebied zou in uitgestrektheid groter zijn dan dat van Den Haag. Je kunt dat meer centreren, maar dat betekent winkels opheffen aan de rand. Kan de gemeente daar een rol in spelen?

‘‘Wij kunnen geen winkels opheffen. Dat moeten ondernemers zelf doen. Wél kunnen en willen we meewerken aan transformatie van winkels naar kantoorruimte of woningen. Het einde van de Haarlemmerstraat is zo’n gebied waarvoor dat geldt.’’

Authentieke gevels

Nog zo’n opmerking: doe iets aan die gevels. Zorg ervoor dat die authentiek worden.

‘‘Lelijke gevels ergeren mij ook. De stad moet het hebben van een authentieke uitstraling om te concurreren met Zoetermeer en Leidsenhage. Lelijke gevels doen daar afbreuk aan.

LNU-Breestraat2022

Ontwerp Breestraat. Beeld: Vincent Muller, Project Breestraat 2022, Stadslab Leiden

Maar wij kunnen niet eisen dat pandbezitters die gevels aanpakken. We kunnen ze proberen te verleiden met subsidie en advies. We kunnen handhaven als ze hun boekje te buiten gaan. En we kunnen het voorbeeld geven. In de Donkersteeg hebben we herbestraat en mooi verlicht.

Sommige ondernemers pakken het zelf op, zoals in de Steenstraat. Maar veel pandbezitters/beleggers wonen ver weg. Die hebben weinig boodschap aan een mooie binnenstad. Die willen alleen hun huur elke maand binnenkrijgen. Die zijn lastig te bereiken en te motiveren.’’

Traditie van plannen die niet doorgaan

U zegt signalen te krijgen dat het beter gaat. Mogen we concluderen dat de Leidse binnenstad zich als een baron van Münchhausen aan de haren omhoog trekt uit het moeras?

‘‘Deze stad heeft een traditie van plannen die niet doorgaan, maar waarover wel tientallen jaren wordt gepraat. Ondernemers en winkeliers hebben een hekel aan onzekerheid. Beetje bij beetje nemen we die onzekerheid weg. Mensen zien dat er iets gebeurt en dat genereert ook weer actie. Dat de Breestraat volgend jaar wordt aangepakt is een teken. Die straat had een opkikker nodig. We zitten ook in de laatste fase van onteigeningen van panden in het Stadsgehoorzaalblok, waarna we kunnen beginnen met procedures voor de bouwvergunning. Investeerders zijn geïnteresseerd in dat blok, dus dat is een goed teken. En Centrummanagement zoekt huurders voor lege winkels in de binnenstad. Dat gaat best goed. Dit is de tijd van de actie.’’

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen