Hallo Quinten en Minervanen, doe ook ’s wat voor de Breestraat!

08 november, 2013

Opinie

Het gaat langzaamaan steeds beter met de Breestraat. Maar nu moeten de 2 grote studentenverenigingen aan de bak, vindt Gijsbert van Es.

Sterke merken

We beginnen deze keer met een gedachtenoefening. Stel, we beschouwen de straten, pleinen en grachten van Leiden als ‘merken’, à la Coca-Cola, McDonald’s en BMW. Wat zijn dan de bekendste merken in Leiden?

(Bedenktijd…)
Ik zou zeggen: de Breestraat, het Rapenburg en de Haarlemmerstraat.
Ja, bekend zijn ze. Maar zijn het ook sterke merken? Hoe is hun imago?

Het Rapenburg

Het Rapenburg voert graag als predicaat dat het ‘de mooiste gracht van Europa’ is. Dat is ooit eens geschreven, ja – in boekjes die zijn verschenen in 1660 en 1712. In een volgend stukje neem ik graag eens nader onder de loep of het Rapenburg nog steeds die trots mag laten gelden.

De Haarlemmerstraat

Over de Haarlemmerstraat zei een onderzoeker/vastgoeddeskundige, Cees-Jan Pen, laatst op deze site: “De hoofdwinkelstraat [van Leiden], de Haarlemmerstraat, is niet het paradepaardje waar je voor naar de stad komt. In mijn ogen is deze straat zelfs het grote probleem. Veel van de winkels daar heb je overal, maar erger is dat de straat als centrale as sfeerloos is.”

Ook daar kom ik op terug. Maar waar wil ik heen dit keer?

Breestraat

Naar de Breestraat. Nee, ik ga niet zeuren over de bussen in de Breestraat, en ook niet over de leegstand van winkelpanden. In de Breestraat is ‘het glas half vol’, wat mij betreft. Een paar dingen stemmen me optimistisch. Ik noem: 

1 Het blok bij V&D wordt prachtig!


Vergulde Turk BreestraatDe gevel van voorheen ‘de Vergulde Turk’ is schitterend gerenoveerd, de gevels er omheen knappen zienderogen op. En laten we hopen dat het vervolg van het Aalmarktproject, met de nieuwe steeg en brug richting Haarlemmerstraat, ook snel gestalte krijgt. De plannen zijn er, de planning is er (‘klaar over drie jaar…’), maar ja, die ellendige crisis, hè…

2. Bekijk 11 november de plannen voor de Breestraat

breestraat 2022En komt allen!, komende maandagavond 11 november, naar de Stadsgehoorzaal (ingang Aalmarktzijde), waar de gemeente Leiden de plannen zal presenteren voor herbestrating/herinrichting van de Breestraat. Natuurlijk mogen we kritisch zijn over de staat waarin de Breestraat verkeert. Maar doe mee, denk mee, dat helpt beter dan azijnzurigheid. Zie wat dit betreft ook: de plannen die het Stadslab precies een jaar geleden heeft ontvouwd.

3. Nog een lichtpuntje: het Rijnlandblok

Een dezer dagen is het eerste ontwerp Ontwerp ID College Breestraatgepresenteerd om het zogenoemde Rijnlandblok te reanimeren, dat is: het pand waar ooit het Leidse hoofdpostkantoor was gevestigd (nu Galerie De Pieter), met de naastgelegen kantoren van het waterschap Rijnland. Vooral dat Rijnland-pand tussen ex-postkantoor en de sociëteit Minerva is een rotte plek in de Breestraat. Maar komt goed. Over een jaar of wat volgen 2.300 leerlingen van het ROC ID College hier hun beroepsonderwijs, in een mooi pand, en ze brengen er weer leven in de brouwerij.

De huidige bewoners

Minerva

Minerva

 

Maar, en dat wilde ik écht beweren dit keer: alle heil voor de Breestraat hoeft niet te komen van alleen projectontwikkelaars en de gemeente. Ook de huidige ‘bewoners’ zouden de handen eens uit de mouwen kunnen steken. En dan denk ik met name aan de studenten van Minerva en Quintus. Zeker, we mogen blij zijn dat Leiden een studentenstad is, anders zou ’t hier zo saai zijn als in Woerden of Sliedrecht (gemeen grapje). Keer op keer laten studenten ons aangenaam verrast zijn door hun energie en organisatiekracht, vooral wanneer ze een lustrumfeest vieren en daarvoor een leegstand gebouw ergens in de stad compleet omtoveren tot partypaleis.

Quintus

Quintus

En nu de studenten !

Maar, beste studenten, de gevels van jullie panden aan de Breestraat zien er meer dan treurig uit! Zeg Quinten, waarom zijn jullie ruiten allemaal pikzwart afgeplakt, als uitgestoken ogen in een zielloos lichaam? Nee, vitrage en potplanten, dat hoeft nou ook weer niet. Maar er valt wel iets creatievers te bedenken dan de treurigheid die jullie gevel nu ontsiert. En, hallo Minervanen!, één van jullie paps’en of mam’sen is vast toonaangevend architect, en anders hebben jullie wel vrindjes en vrindinnetjes bij bouwkunde in Delft. Laat ze eens kijken naar die pikdonkere, stinkende begane grond van jullie, en laat ze ’s wat accenten bedenken voor jullie op zichzelf redelijk karakeristieke maar overigens ook ongenaakbare gevel aan de straatzijde?!

Hulp nodig? De projectgroep Breestraat van het Stadslab denkt vast graag met jullie mee.

Vorige artikel

Final Countdown

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen