04 oktober, 2013

Opinie

Leiden heeft nauwelijks evenementen, zoals festivals, waar mensen uit heel Nederland, of zelfs: het buitenland, op afkomen. Geen Nederlandse Filmdagen (Utrecht), Noorderslag (Groningen), Oerol (Terschelling), North Sea Jazz (Rotterdam). Ik gooi een bal op voor Leiden: de ‘Witte Weken’, zou dat iets zijn? Hoe komt een mens erop?

Begin september bracht vakantie mij in Braga, een stad van min of meer Leidse omvang in het noorden van Portugal. De stad bleek op z’n kop te staan. Het was ‘Noite Branco’, oftewel: Witte Nacht. In de hele stad hingen witte versieringen. De etalages waren met witte kleding en spullen getooid. De mensen op straat droegen witte kleding. Straten en gebouwen waren wit versierd, in parken en plantsoenen stonden witte kunstwerken. Her en der in de stad traden acteurs en musici op, inderdaad: in het wit gekleed. Geweldige sfeer!

Oranje

Bij nationaal voetbal kleurt Nederland oranje. Hoe feestelijk, zomers en een beetje sjiek oogt een stad wanneer wit de dominante kleur in het straatbeeld is. Wie wil weten hoe dat eruit ziet: ga naar Braga, begin september.

Noite branco 1Wit als de kleur van cultuur – een uniek en exclusief idee is het niet. Beroemd zijn de Witte Nachten in Sint Petersburg, een cultureel festival omstreeks ‘de langste dag’, 21 juni, als het zo dicht bij de poolcirkel niet donker wordt. Parijs kent z’n ‘nuits blanches’: avonden waarop theaters en musea gratis geopend zijn voor het publiek. Google even op ‘nuits blanches’ en zie dat dit concept zich als een olievlek verspreidt over steden in Frankrijk en elders in de wereld.

Signatures

Leiden heeft in 2011 en 2012 in de vroege zomer ‘cultuurweken’ gehad. Met onder andere het Cum Laude Hofjes Festival (muziek van talentvolle afgestudeerden van conservatoria) en de Museumnacht. Afgelopen mei/juni werden deze evenementen onder een nieuwe noemer gebracht: ‘Signatures’. Het zal aan mij liggen, maar ik heb die benaming niet begrepen. Ik heb ook niemand gehoord die de naam spontaan gebruikte: ‘Ga je mee voor een Signatures-avond in de Pieterskerk?’…

Ik zou zeggen: kies voor de naam ‘Witte Weken’ in plaats van Signatures. Voor gratis toegankelijke (culturele) evenementen. Plus: volop mogelijkheden voor winkels en restaurants om het publiek te verleiden met bijzondere arrangementen en aanbiedingen. En een impuls voor de Leidse kledingzaken, waar witte kleding de deur uit zal vliegen.

‘Witte weken’ – klinkt goedkoop? Nóg een reden om die naam te kiezen. Low culture meets high culture – getver, da’s Engels, sorry!

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen