Zweetkamertje gered, traditie beschadigd

28 mei, 2014

Opinie

Het zweetkamertje is gered. Fijn hoor. Maar wat is een traditie nog als je haar zelf betaalt?

Wow. Het zweetkamertje is gered. Met zijn allen hebben we er toch maar voor gezorgd dat dit kroonjuweel van de Leidse academische traditie bewaard is gebleven. Onder al die nog ernstig bij hun Leidse verleden betrokken alumni is mooi binnen tien dagen de benodigde 16.380 euro opgehaald. Met dat geld kan het gevaar dat de kalklaag op de muren afbrokkelt, worden gekeerd. Na de zomer zijn verse afgestudeerden zelfs weer welkom om hun handtekening te komen zetten.

Leiden juicht. Onze technische broeders uit Delft snappen niet dat deze klus tijdens de verbouwing van het Academiegebouw over het hoofd was gezien. Doet ons niets. De economologen uit het Rotterdamse lachen zich gek dat ‘s lands oudste universiteit niet gewoon even een sponsor zocht. Laat ze maar. Nee wij, alleen wij, met een Leids hart, weten hoe het voelt om in die bijzondere ruimte als afronding van die bijzondere studiejaren onze naam tussen al die meer en minder bijzondere voorgangers te mogen kalken. En hoe je je daarmee voor altijd verbindt aan iets onbetaalbaars.

Wij wel.

ZwkHad onze universiteit, of wat daar blijkbaar van over is, nou echt die klus zelf niet kunnen klaren? Was er nergens op die begroting, waar toch duizenden mensen en tientallen gebouwen van betaald worden, eenmalig 16 duizend euro te vinden?

Stel, u hebt een modaal inkomen en een huis in Leiden met een muurgedicht op de zijgevel. En het kost – enigszins onverwacht maar eerlijk is eerlijk: na jaren van verwaarlozing – eenmalig 1,06 euro om dat muurgedicht te restaureren. Gaat u dan de erven van de dichter bellen of ze misschien wat willen bijleggen? De vergelijking gaat misschien niet helemaal op, maar de berekening wel. Zestienduizend driehonderdtachtig euro is voor de universiteit drie duizendste van een procent van het budget. Op jaarbasis heeft de universiteit 528 miljoen euro te verdelen. Dat is precies duizend per minuut. Ik bedoel niet dat het wanstaltig veel geld is, ik ben blij dat we hier zulke bedragen aan onderwijs uitgeven. Maar ik dacht dat het Academiegebouw daar gewoon bij hoorde, en de beroemdste ruimte daarvan ook. En ik kan er niet bij dat de universiteitsbestuurders wél weten hoe belangrijk dat zweetkamertje voor hun afgestudeerden is, maar er zelf geen geld voor over hebben.

Ons geld mogen we alleen uitgeven aan onderzoek en onderwijs, zeggen ze dan. Als dat echt zo is, hou ik mijn hart vast. Dan zijn straks ook de staf van de pedel, universiteitsblad Mare, de Cleveringalezingen en trouwens ook alle ceremonieel rond afstuderens, promoties en oraties overgeleverd aan de wetten van de crowdfunding.

Allemaal omdat de hoge heren in Den Haag er het belang dus niet van zouden inzien. Van wie er trouwens veel hier in Leiden studeerden, maar daar hebben ze dan toch de verkeerde dingen van opgestoken.

Denkt u dat ze in Cambridge het gras niet meer maaien, in de Arena de schaal niet meer poetsen, als ze een beetje krap zitten? Omdat dat allemaal franje is die slechts zijdelings met onderwijs resp. voetbal te maken heeft?

zweetkamertje LeidenOnzin natuurlijk. Waarschijnlijk was het dan ook iets nog veel ergers. Het leek iemand bij de universiteit marketingsgewijs wel een goed plan om die zweetkamer in de crowd te gooien. Veel aandacht op sociale media verzekerd, want kijk ons eens gestudeerd hebben en het hart op de goede plek hebben. Alumni wereldwijd zouden de buidel trekken, om letterlijk hun eigen naam te redden, die daar toch maar mooi tussen Einstein en Constantijn staat, en volgend jaar mag nichtje Sigrid misschien ook wel…

Dat er 16 duizend euro is opgehaald: ik vind het eigenlijk niet veel. In Rotterdam lachen ze erom. Maar dat maakt me niets uit. Het jammere vind ik dat wat een eeuwenoude traditie was – tegelijk een beetje plechtig en ludiek – nu toch iets weg heeft van een sponsorwand. Of erger nog: een uithangbord.

 

Hieronder het filmpje waarin rector-magnificus Stolker de donateurs bedankt

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen