19 mei, 2013

Stad & Politiek

Leiden internationaliseert in rap tempo. Dat wordt niet alleen gestaafd door cijfers, het manifesteert zich ook in het straatbeeld. Jongste bewijs is de komst van een nieuwe vestiging van het internationale kinderdagverblijf Teddy Kids in het kolossale, monumentale pand aan Rijnsburgerweg 35 – waar vijf jaar lang geen koper voor te vinden was.

Trots leidt de jonge Russische manager Artem Tolmachev de verslaggeefster rond in De Keet, het huis waar de beroemde architect Jesse zelf ooit woonde. De bedoeling is dat hier over een jaar zes groepen kinderen tussen de 0 en 4 jaar hun intrek nemen. De kinderen beschikken tegen die tijd over een reusachtige tuin, een bibliotheek, een keuken waar warme maaltijden bereid worden en op de bovenverdieping een kinderarts en logopedist. Bang voor concurrentie – alleen al op de Rijnsburgerweg zitten zeker drie andere kinderdagverblijven – is Tolmachev niet. Zelfs niet nu wachtlijsten voor kinderopvang overal aan het verdwijnen zijn. “Wij bedienen een ander publiek”, zegt Tolmachev.

Eerste levensbehoefte

teddy kidsDaar heeft hij een punt. Teddy Kids richt zich in het bijzonder op de internationale gemeenschap van Leiden. “Op onze andere twee vestigingen komen 25 procent Nederlandse kinderen, 25 procent buitenlandse kinderen en 50 procent kinderen met een Nederlandse en een buitenlandse ouder.” Tolmachev weet als geen ander dat die doelgroep stevig groeit, en dat kinderopvang onder expats, die veelal te vinden zijn in het LUMC, aan de universiteit en op het Bio Science Park, haast een eerste levensbehoefte is.

Uit cijfers van de gemeente Leiden blijkt dat het aantal buitenlanders uit landen als Italië, Spanje, de Verenigde Staten en China explosief groeit. Neem als voorbeeld de Verenigde Staten: Tussen 2000 en 2009 vestigden zich 238 nieuwe Amerikanen in Leiden. Tussen 2010 en 2013 kwamen er nog eens 353 bij. De Chinezen idem dito: tussen 2000 en 2009 vestigden zich hier 189 mensen uit China, de afgelopen drie jaar kwamen er nog eens 326 bij.

Samenstelling van de bevolking

Dat heeft nogal wat consequenties voor de samenstelling van de Leidse bevolking. De autochtone bevolking kromp in de afgelopen tien jaar van 88.973 in 2002 tot 85.603 nu. Terwijl het aantal buitenlanders groeide van 28.210 tot 34.204 nu. Meer dan een kwart van de totale populatie van 119.807 Leidenaars is daarmee van niet-Nederlandse origine.

En dat merk je. Overal op straat klinkt Engels, Spaans, Grieks en Italiaans, en mondjesmaat verandert het winkelaanbod. Toch zijn er nog stappen te maken. Volgens Tolmachev is er bijvoorbeeld een schreeuwend tekort aan internationale opvang en internationaal onderwijs. “Wij zijn een aantal jaren geleden in het gat gesprongen voor internationale kinderopvang. Dat was er helemaal niet. We hebben maar drie tot vier keer hoeven adverteren, toen stroomde het vol. Wij moeten het hebben van mond-tot-mondreclame in de expatwereld.”

expats

Warme maaltijd

Tolmachev legt uit dat Teddy Kids misschien een iets hogere uurprijs hanteert dan andere kinderdagverblijven. “Maar wij bieden ook veel meer. De kinderen krijgen een warme maaltijd, dat is voor de meeste buitenlandse ouders niet meer dan normaal. Er is ook yoga. En in het ruilen van dagen of het nemen van extra dagen zijn we heel flexibel. Je kunt bij ons een dag van tevoren aangeven of je wel of niet komt. Zonder dat daar extra kosten aan verbonden zijn. Ook is er geen opzegtermijn. Dat is prettig voor mensen in de expatwereld, die soms van de ene op de andere dag worden overgeplaatst.”

Maar één internationale klas

Tolmachev heeft de smaak te pakken. “Uiteindelijk willen we ook vestigingen in Noordwijk, Wassenaar en Den Haag. Overal waar veel buitenlanders zitten, is een markt voor ons concept.” Om daar aan toe te voegen: “Alleen vallen ouders  in een gat als hun kind naar de basisschool gaat. Internationaal basisonderwijs heb je in deze regio alleen op de Elckerlyc in Leiderdorp, en dat is maar één klas.”

Veel te weinig voor het type kinderen dat bij Teddy Kids wordt opgevangen. “We hebben de afgelopen jaren al zeker acht kinderen voorbij zien komen die op hun derde jaar al vijf talen beheersten. Dat is het type kinderen dat je steeds meer in Leiden zult zien opgroeien.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen