05 juli, 2014

Stad & Politiek

De straat met veel luxe werd een straat met veel leegstand. Er moest nodig iets gebeuren. En jawel: de Breestraat maakt stapjes vooruit, al ligt hij daarvoor wel de komende maanden open. Nu nog de rondslingerende fietsen in de stalling en er bloeit weer een aantrekkelijke winkelstraat. Door: Babs Jansen

Het is een regenachtige donderdagmiddag en het is een beetje guur en rommelig op de Breestraat. Wil je langs de winkels struinen, dan zul je regelmatig moeten oversteken van 20140704_150713_resizedde ene naar de andere kant van de straat. Dat komt door de werkzaamheden in verband met de herinrichting, die ook nog eens vervroegd zijn. “Het is een tegenslag dat de werkzaamheden nu al zijn begonnen, maar het is een noodzakelijk kwaad”, aldus Mark van Praag, voorzitter van winkeliersvereniging Breestraat en eigenaar van Burgerzaken. “Tuurlijk balen we, het is zeker voor kleine winkeliers heel vervelend. Maar over het algemeen is iedereen positief over de veranderingen die gaan komen; It’s all in the game.’

Van Praag gaat binnenkort met de gemeente om tafel zitten om te zien of de zomerperiode andere mogelijkheden biedt voor de horecaondernemers, zoals extra terrasruimte op de stoep. “Er zijn wel meer creatieve ideeën in omloop, gelukkig zijn de meeste winkeliers optimistisch en positief. Het is een opluchting voor ondernemers dat er eindelijk aandacht voor de Breestraat is.”

Het is een opluchting voor ondernemers dat er eindelijk aandacht voor de Breestraat is.

Grote winkelketens

Het rijtje opgeknapte panden, waarin onder andere The Sting en V&D gevestigd zijn, is momenteel het sprankelende middelpunt van de Breestraat. Met de restauratie van ‘In Den Vergulden Turk’ staan de gevels er mooier bij dan ooit tevoren. En weer of geen weer, er zijn altijd bezoekers te vinden in én om het pand. Of het te maken heeft met de herinrichting is moeilijk te zeggen, maar leven doet het er zeker.

20140704_150347_resizedWas het zo hard nodig om zoveel aan de Breestraat te doen? Volgens Van Praag wel: “De Breestraat zat echt op een dieptepunt, slechter kon het eigenlijk niet. Het rijtje daar is ontzettend opgeknapt en dat is heel positief. Niet dat het meteen storm loopt, maar de eerste verandering is te zien.” En dat is waar, de straat begint steeds meer uitstraling te krijgen en de leegstand vermindert. Er liggen meer plannen op tafel en steeds meer grote winkelketens zijn geïnteresseerd om naar de Breestraat te komen. Zo komt er een Albert Heijn in het voormalige Zeemanpand (maar eerst nog pop-upwinkel Kleedvermaak) en zijn er plannen bij H&M om van de Haarlemmerstraat naar het Aalmarktgebied te verhuizen. En dat is goed volgens de voorzitter, want een aantal ketens trekt meer bezoekers naar het winkelgebied. En hoe aantrekkelijker de straat wordt, hoe minder leegstand er zal zijn. Pas als de lege winkelpanden worden opgevuld, zal de Breestraat helemaal opbloeien.

Onderscheiden

De herstructurering verloopt in fases. In de uiteindelijke nieuwe inrichting komt de Blauwe Stoep terug en worden Leidse lantaarns geplaatst. De Breestraat moet zo veel mogelijk een open karakter krijgen en daarom wordt er zo min mogelijk straatmeubilair geplaatst. Van Praag is in ieder geval enthousiast. “Het is aan ons, als ondernemers om er samen wat moois van te maken.”

Vergulde Turk BreestraatOp verzoek van de ondernemers is door Centrum Management Leiden tijdelijk een winkelstraatmanager aangesteld. Komende tijd houdt Ronald van der Steen zich bezig met deze taak. Hij fungeert voornamelijk als tussenpersoon tussen ondernemers en de gemeente. “Als onafhankelijk persoon ben ik een gemakkelijk aanspreekpunt. Winkeliers komen bij mij als ze ergens tegen aanlopen, die dingen kan ik dan weer bij de gemeente voorleggen”, aldus van der Steen. Het opstellen van een vijfjarige visie is momenteel in volle gang en waarschijnlijk na de zomer afgerond. De Breestraat moet zich volgens Van der Steen gaan onderscheiden van de rest van het winkelgebied. “De Breestraat heeft veel luxe winkels in unieke, monumentale panden. Dat segment maakt de straat uniek, er komen steeds meer hoogwaardige winkels, zowel voor kleding als voor eten en drinken. Voor mooie spullen moeten mensen voortaan naar de Breestraat komen.”

De winkelstraatmanager wil dan ook niet te veel grote winkelketens naar de straat te halen. “Met een keten is niets mis, maar je vindt ze wel in elke grote stad. We moeten juist zorgen dat de winkels uniek zijn en de Breestraat zich onderscheidt. Dat is de kracht van de Breestraat: er zijn veel unieke en zelfstandige ondernemers en dat moet zo blijven. Ook van het plein bij het Gangetje gaan we allemaal opkijken, we gaan echt iets beleven in dit gebied.”

Voor mooie spullen moeten mensen voortaan naar de Breestraat komen.

Creatief en positief

20140704_151053_resized

Hartendief

Je zou denken dat winkeliers opzien tegen de werkzaamheden, maar alle reacties zijn positief. “Natuurlijk is er wel eens overlast of iets te klagen, vooral over de bereikbaarheid van de winkels. Maar er zijn voornamelijk optimistische geluiden. Ondernemers zijn blij dat er eindelijk iets gedaan wordt. Het lijkt wel of ze elkaar weer vinden. Ze werken goed samen, en dat is ook voor nieuwe winkels positief”, volgens van der Steen.

Een van die nieuwe, creatieve ondernemingen is het tweedehands concept van Hartendief. Op 21 juni opende deze vintagewinkel zijn deuren tegenover de Coffee Company. Na dertien jaar in Alphen aan den Rijn koos eigenaresse Marjolein van Scherpenzijl voor de Breestraat. Na jaren zoeken naar een nieuw, betaalbaar pand vond ze haar nieuwe locatie in Leiden. “Ik kreeg hier een heel warm welkom en ik vind de locatie prachtig. Ik geloof dat het echt een verbetering hier wordt en ik heb hooguit twee maanden overlast. Voor mij is het de ultieme test: als ik weet te overleven, heb ik een goede zet gedaan!”

20140704_150829_resized

Van de Leur: koffie, audio en kunst

Andere bijzondere concepten die hun deuren onlangs openden zijn modezaak Dépôt, een conceptuele outletstore. Modezaak Vera van der Voorst, met unieke damesmode. En Van de Leur introduceert een uniek samenkomen van koffie en audio. Als je over de Breestraat wandelt, voel je echt het verschil met de Haarlemmerstraat. Dit soort creatieve concepten zorgen nu al voor een ander gevoel. Wat de herinrichting allemaal nog gaat toevoegen is nog afwachten, voorlopig is de straat nog even op de schop.

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen