28 november, 2013

Stad & Politiek

De grootste uitgave uit de geschiedenis van de stad, wordt het wel genoemd. Vanavond besluit de gemeenteraad over de twee parkeergarages, die samen 87,5 miljoen mogen kosten. Dat is iets meer dan 730 euro per Leidenaar.

Spannend is het eigenlijk allang niet meer. De coalitie (D66, VVD, SP en CDA) heeft bij haar aantreden afgesproken twee garages te bouwen en deze partijen blijven het collegevoorstel steunen. Afgezien van de VVD doen ze dat misschien niet omdat het hun diepste wens is, maar ze hebben het zo afgesproken. En alle vier hechten ze aan de faam van dit college dat het nou eens wél dingen voor elkaar krijgt. Over de Rijn Gouwe Lijn en over vorige Aalmarktplannen werd zo lang gewikt en gewogen en gepeild dat ze er nooit kwamen. De wens om nu – zonder PvdA en GroenLinks, wat in Leiden uitzonderlijk is – een paar tastbare resultaten in de stad neer te zetten, is groot en begrijpelijk.

Interessant is dan ook wat die twee partijen er vanavond en straks in de verkiezingscampagne tegenover zetten. Er zijn redenen genoeg om aan het succes van de parkeergarages te twijfelen. Schermafbeelding 2013-11-28 om 12.32.19De Morspoortgarage bijvoorbeeld, die nog lege plekken genoeg heeft. En het nieuws, juist deze week, dat in het hele land parkeergarages met een teruglopende bezetting kampen. Volgens de deskundigen als gevolg van de crisis, het internet-winkelen en het toenemende fietsgebruik. Uitgerekend nu denkt Leiden die ontwikkeling te kunnen negeren, of zelfs te keren, door in twee grote nieuwe parkeergarages te investeren. ‘Een gok van 87 miljoen euro’, noemt het Leidsch Dagblad het vandaag.

Feestje

Toch halen de oppositiepartijen niet alles uit de kast. De PvdA wil het feestje niet bederven en zichzelf niet nog eens vier jaar buitenspel zetten. Wel stelt de partij vanavond voor om voorlopig alleen de garage onder de Lammermarkt te bouwen. De noodzaak van twee stuks ziet de PvdA niet. De gemeente heeft haar geld hard nodig, ook gezien de taken op het gebied van zorg en participatie die ze erbij krijgt. Op de Garenmarkt zijn nog bouw- en verkeerskundige onzekerheden, vandaar de keuze voor Lammermarkt eerst.

Maar mocht de PvdA de strijd vanavond verliezen, dan legt ze zich daarbij neer. In het gisteravond aangenomen verkiezingsprogramma staat niet met zoveel woorden of er nul, één of twee parkeergarages moeten komen, wel dat continuïteit en betrouwbaarheid van bestuur belangrijk is. Lijsttrekker Gijs Holla zegt desgevraagd dat hij een eventueel besluit niet meer ter discussie wil stellen. ”Het is van groot belang dat we als stad niet elke vier jaar alle grote besluiten terugdraaien.”

Vluchtroute

Als het aan GroenLinks ligt, gebeurt dat wel. Die partij is altijd tegen geweest en heeft expliciet in haar verkiezingsprogramma staan dat beide garages niet doorgaan. ”Of het nou 100 miljoen wordt of 87,5, het zijn waanzinnige bedragen, en een onverantwoord risico voor de gemeentebegroting”, zegt fractievoorzitter Pieter Kos. ”Het is niet voor niets dat er geen particuliere exploitant voor de garage te vinden is.” Bovendien heeft de kiezer zich, zo benadrukt Kos, tot nu toe nog niet over de garages kunnen uitspreken. In maart krijgt hij die kans dus wel. ”Dit wordt één van de grote verkiezingsitems.” Kos’ opgave voor vanavond is dan ook om de garageplannen van een nette bestuurlijke vluchtroute te voorzien. ”Na vanavond kunnen we er niet meer gratis vanaf. Maar stel dat we er na maart toch vanaf willen, dan vergoeden we natuurlijk de kosten en de schade van de partij die de klus zou krijgen. Dan moet er alleen niet een clausule zijn waardoor we er aan vast zitten.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen