30 september, 2013

Stad & Politiek

On-Leids. Het is opvallend hoe vaak je bezoekers van het Levelgebouw achter het station dát hoort verzuchten. En wat is er dan zo ‘on-Leids’ aan het gebouw? Nou, eigenlijk alles. De grootsheid, de moderne looks, de faciliteiten… De vraag is of Leiden zit te wachten op iets on-Leids, zurig volkje dat we zijn.

Het kan weinigen ontgaan zijn dat er achter het station de afgelopen jaren iets groots is verricht. Van een winderig stukje grasveld naar een hypermodern gebouw: het nieuwe onderkomen van het ROC Leiden – dat elders in de stad ook zo’n megalomaan onderkomen heeft. Zó groot is het dat het naastgelegen LUMC, toch ook niet de kleinste, er door overschaduwd wordt.

Meer dan onderwijs

Maar in Level, zo heet het pand, gebeurt méér dan onderwijs alleen. Veel meer. Tien dagen geleden opende Fitland XL er zijn deuren met – en ga er maar even voor zitten – een restaurant, een hotel, een wellness, een fitnesscentrum en een loungebar. En op termijn moet er in Level nóg meer gebeuren: een zorghotel komt er, een cosmetisch behandelcentrum en het wachten is nog op de eerste huurders voor de winkelruimtes op de begane grond.

Totaalconcept

Fitland heeft ervaring met dit soort ‘totaalconcepten’ sinds 1984, toen in Mill (bij Nijmegen) een eerste sportschool werd geopend. Inmiddels heeft Fitland 22 vestigingen, vooral in Zuid-Nederland. Leiden is het eerste uitstapje naar de Randstad. En is meteen één van de drie XL-vestigingen. Een best spannende gok dus.

Samenwerking

En je kunt je afvragen of Leiden hier op zit te wachten. ‘‘De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat we vooraf geen uitgebreid onderzoek hebben gedaan naar de hotelbeddencapaciteit, of naar de behoefte aan wellness of nog een sportschool in Leiden’’, zegt de general manager van Fitland, Jacco Voorn. ‘‘Toch geloven wij in het succes van dit concept. We kunnen dit alleen maar neerzetten doordat we de samenwerking met andere partijen in het gebouw aangaan. Er is synergie tussen het ROC en de commerciële partijen die hier zitten, zoals wij.

gebouw level

Er zijn drie restaurants die wij beheren en waar studenten kunnen stage lopen. Er is de Mensa, er is ons café-loungebar Second Level, en ons toprestaurant Top Level op de twaalfde verdieping. Op verschillende niveaus kunnen de studenten worden ingezet. Hetzelfde geldt voor de receptie van ons hotel. Ik heb voortdurend contact met de opleider. En hij zegt ook: Ik heb een commerciële basis nodig. Daar heeft hij gelijk in. Samen kom je verder. Als begin december het revalidatiehotel van Topaz wordt geopend, dan verzorgen wij daar de horeca en de housekeeping. Dat soort combinaties, die zullen hier het verschil gaan maken.’’

Open monden

restaurant top levelDe open dagen van Fitland zijn nog maar net achter de rug. En de reacties zijn enthousiast. Vooral bij de wellness en het restaurant op de twaalfde verdieping vallen de monden open van verbazing. Het uitzicht over de stad en de duinen is uniek. Je ziet Huis ter Duin liggen vanuit het restaurant en in het zwembad en de panoramasauna kun je monumenten tellen.

Huiskamer voor Leiden

Als je Jacco Voorn vraagt hoe hij de toekomst van Level ziet, dan spreekt hij de wens uit dat Level ‘een huiskamer voor Leiden’ wordt. ‘‘Waar inspanning en ontspanning samengaan. Waar je afspreekt met een zakelijke relatie, maar ook waar je met je geliefde een hapje komt eten. Waar je aan je gezondheid werkt, in de fitness of bij de fysiotherapeut, en waar je een feestje viert met een lekker hapje en drankje. De positie naast het station willen we uitnutten. Daarom zijn er ook volop vergaderfaciliteiten en overal wifi. Ook hopen we dat we voldoende laagdrempelig zijn voor iedereen om hier zómaar naar binnen te stappen.’’

Uitzicht verkopen

Het is veel, misschien wel té veel om waar te kunnen maken. Want hoe kan laagdrempeligheid samengaan met een fitnessabonnement van 87,50 euro per maand – zelfs al is daar de toegang tot de wellness bij inbegrepen? Maar laten we nu niet meteen té zuur doen. Want: het uitzicht maakt veel goed. En ook dat heeft Voorn goed begrepen: ‘‘Wij verkopen uitzicht.’’ Inderdaad, on-Leids.

 

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen