22 augustus, 2013

Stad & Politiek

Het nieuwste viersterrenhotel gaat bijna open. Maar wanneer krijgt Leiden eindelijk een hostel?

We hebben het ons allemaal wel eens afgevraagd, als we in Andalusië of Thailand in elke stad en aan elk strand de hotels voor het uitkiezen hadden: waar zou je als jonge reiziger in Leiden terechtkunnen? Waar zou je wíllen slapen? Hotels zijn er inmiddels vele, maar het merendeel is in het duurdere segment. Die hotels lijken zich op zakenlui te richten, op senioren, gezinnen desnoods. Niet op de (jonge) backpacker die geen luxe en geen parkeerplaats hoeft, maar wel het liefst midden in de stad zit. Voor een paar tientjes per nacht. Als het moet ook op een slaapzaal.

Levendigheid

Haarlemmerstraat winkelen

Sinds eind vorig jaar is het zelfs op het stadhuis een item. Door een aangenomen motie van GroenLinks (alleen VVD en CU waren tegen) heeft wethouder Strijk (D66, economie) de taak om te bevorderen dat zo’n hostel er komt. Het past ook bij de ambities van het gemeentebestuur. Jonge toeristen verlevendigen de stad, bezoeken musea, terrassen en winkels. En ze komen later nog eens terug, dan misschien met meer te besteden.

Het kan haast niet dat er geen markt voor zou zijn. De stad wemelt van de buitenlandse studenten en promovendi. Die krijgen vrienden op bezoek. Of ze willen zelf na een jaar nog eens een paar dagen terugkomen. Er zijn nog andere doelgroepen die graag goedkoop overnachten. Fietsers bijvoorbeeld. En lang niet alle toeristen zitten liever in Amsterdam of Noordwijk. Een Engelse krant adviseerde eerder dit jaar om vanaf Schiphol niet richting hoofdstad te gaan maar naar Leiden (want veiliger, rustiger, betaalbaarder, en met molens).

Gegadigden

Interesse vanuit elders bestaande hostels voor een eventuele vestiging in Leiden is er genoeg, dat had GroenLinkser Joost Hartlief die de motie indiende al begrepen. Trouwens, anders zijn er wel mensen zonder veel ervaring in de branche die er hardop van dromen een bescheiden hotel te gaan runnen. Allemaal zoeken ze natuurlijk vooral naar de gedroomde locatie of dat ene pand dat zich er goed voor leent. Op LinkedIn is een groep Leiden Netwerk waar over dit onderwerp wordt gediscussieerd en waar raadsleden Timo Gubbens (D66) en Joost van Breukelen (SLO) al geopperd hebben om het Scheltema, dat als cultuurpaleis niet helemaal uit de verf komt, om te bouwen tot hostel.

Tot dusverre is door de gemeente met drie gegadigden gesproken, zo heeft wethouder Strijk de raad onlangs laten weten. Eén daarvan heeft ook al een (niet nader genoemde) locatie bekeken, maar veel concreter zijn de plannen nog niet. Centrummanager Erwin Roodhart, die helpt zoeken naar zowel geïnteresseerde partijen als geschikte panden, laat desgevraagd weten dat de interesse er volgens hem zeker nog is. Dat er nog niets concreets is wil niet zeggen dat er niet op allerlei fronten voortvarend aan gewerkt wordt. En ook Strijk blijft zijn best doen. ‘De motie is voor mij pas afgedaan als het eerste hostel in Leiden open is’, schrijft hij aan de gemeenteraad.

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen