14 juli, 2014

Stad & Politiek

Ging je op pad voor een boek, kom je thuis met een leuke vrijwilligersbaan: het kan zomaar gebeuren, want het contactpunt van het Leidse vrijwilligersplatvorm iDOE is onlangs ingetrokken bij de bibliotheek aan de Nieuwstraat. Waarom? En wat doen ze daar eigenlijk precies? Door: Elfi Buhrs

Na veertien jaar in een betaalbaar maar verouderd pand aan de Breestraat te hebben gezeten, waren ze bij iDOE, voorheen bekend als WAVes Vrijwilligerswerk Leiden, toe aan verandering. “We wilden graag ergens anders heen, maar met ons contactpunt wel in het bruisende centrum blijven waar mensen ons goed kunnen vinden”, vertelt woordvoerster Annemieke Dubbeldeman. Gezien de nogal hoge huurprijzen in dit bruisende centrum verhuisde het kantoor naar een moderne bedrijfslocatie aan de Rijnsburgersingel. Voor het gevelcontactpunt huurt de non-profitorganisatie nu een kamer van de bibliotheek. “Onze nieuwe kantoortuin had gewoon niet de juiste uitstraling en locatie voor een contactpunt. Maar aan de Nieuwstraat weten mensen ons goed te vinden, en ook bezoekers van de bibliotheek zie je denken ‘hé wat gebeurt daar?’. Dat zorgt nu al voor meer aanloop.”

Ook voor de verhuurder, de bibliotheek (onderdeel van BplusC), zit er een meerwaarde aan de nieuwe samenwerking; er werd daarom zelfs een kantoorruimte voor opgeofferd. Dat enthousiasme was niet zozeer vanwege de financiële voordelen van een extra huurder, vertelt Hélène Neerhoff van BplusC. “De aanwezigheid van iDOE past goed bij onze ambitie om meer met vrijwilligers te gaan doen. Zelf hebben we al zo’n honderd vrijwilligers binnen de organisatie en leiden die ook op wanneer dat nodig is. Bovendien is wat extra reuring in een bibliotheek altijd goed.”

Steeds meer Leidenaren vragen zich af: wat kan ik en wat wil ik?

Online matching

Momenteel staan er ruim 3100 vrijwilligers en circa 375 organisaties ingeschreven bij iDOE. Sinds eind vorig jaar werkt de organisatie met een online matching concept, waarbij vrijwilligers een uitgebreid profiel kunnen aanmaken en daardoor passende vacatures ontvangen. Omgekeerd kunnen de aangesloten organisaties via deze profielendatabank zelf op zoek gaan naar een geschikte vrijwilliger. De mogelijkheden voor mensen die zich vrijwillig willen inzetten zijn divers: van het vervullen van leidinggevende functies tot het organiseren van workshops of een avondje helpen bij de Leidse Midnight Walk. Dubbeldeman: “Steeds meer Leidenaren raken zich ervan bewust dat vrijwilligerswerk niet alleen maar langdurig is en vanuit de vraagkant van organisaties komt. Ze kijken nu echt naar zichzelf: wat kan ik en wat wil ik? Dat kunnen bijvoorbeeld ook korte projecten zijn.”

Gezellig

DSC_0008

John Witteman en Sophy Wolters.

Voor vragen over vrijwilligerswerk en hulp bij het kiezen van een geschikte functie kunnen mensen terecht op het contactpunt. “Maar ook organisaties zijn hier welkom voor advies over hun vrijwilligersbeleid”, vertelt iDOE-adviseur John Witteman vanaf zijn nieuwe werkplek. “Het is één ding om vrijwilligers te vinden, maar een ander om ze te behouden.” Hij is overigens erg tevreden over de nieuwe ruimte in de bibliotheek, die te bereiken is via een gezellig café en een leeszaaltje. Is het niet onpraktisch dat het kantoor nu ergens anders zit? “In tegendeel”, reageert collega Sophy Wolters. “We vinden het heerlijk dat we ons nu volledig kunnen concentreren op de mensen die bij ons binnenlopen. En het is hier gewoon erg gezellig.”

Bezuinigingen

Terwijl het aantal vrijwilligers dat zich jaarlijks bij iDOE aanmeldt sinds de crisis licht is gestegen, werden de openingstijden van het contactpunt door gemeentelijke bezuinigingen op vrijwilligerswerk teruggebracht van drie naar twee middagen per week. Dat vinden Wolters en Witteman jammer, want het liefst zouden ze het contactpunt elke werkdag willen opengooien; onder andere om meer beschikbaar te zijn voor mensen die niet in staat zijn alles online te regelen. “Zulke bezuinigingen passen niet echt bij de nieuwe participatiewet”, aldus Wolters. In dat kader is het volgens haar ook opvallend dat het UWV een stuk actiever is met het doorverwijzen van vrijwilligers dan de gemeente. “Terwijl we hier veel mensen met een werkloosheidsuitkering binnen krijgen, die volgens huidige regelgeving geen vrijwilligerswerk mogen verrichten, lijken gemeentelijke bijstandsambtenaren bijna niemand naar ons door te sturen. Het zou goed zijn als de gemeente hier aandacht aan besteedt.”

 

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen