Wonen in centrum ideaal voor integratie

23 april, 2014

Stad & Politiek

Winkels in de buurt, het station vlakbij, zomaar een kroeg binnen stappen: dit zijn de pluspunten van wonen binnen de Leidse singels. De levendigheid van het stadscentrum trekt vooral jonge mensen die net naar Nederland zijn gekomen. “Als je ver weg bent van je eigen land wil je graag overal bij betrokken worden om zo goed mogelijk te integreren, het centrum is hiervoor de beste plek”, zegt Harriët Fitski van de internationale organisatie Home in Leiden.

Ruim 13% buitenlanders

Uit de gegevens van de gemeente Leiden van dit jaar blijkt dat er in totaal bijna 16.000 internationale mensen uit westerse landen in de stad wonen. Een grote groep, waar in vergelijking met de niet-westerse allochtonen weinig over wordt gesproken. Ze vallen namelijk niet op door hun westerse uiterlijk. Maar ook zij moeten wennen aan het nieuwe land waar ze zijn gaan wonen en hebben last van een taalbarrière. De binnenstad is in vergelijking met de andere Leidse districten de populairste woonplaats voor deze groep. Vooral in de wijk Levendaal-Oost wonen veel “internationalen”.

grafiekklik voor een vergroting

Niet-zielig en zielig

foto 1Onder de term ‘westerse allochtonen’ vallen volgens het CBS de Europeanen, Amerikanen, Japanners, Indonesiërs en Oceaniërs. Niet iedereen is blij met deze term. “De scheiding tussen westerse en niet-westerse allochtonen is een scheiding tussen niet-zielig en zielig”, vindt Fitski. Volgens haar stopt deze indeling mensen in hokjes. De 35-jarige Britse kunstenares is in 2001 van Oxford naar de binnenstad van Leiden verhuisd om bij haar Nederlandse man te gaan wonen. Toen ze zwanger was van hun eerste kind merkte ze dat het moeilijk was om andere moeders te ontmoeten. Om toch contact te krijgen met andere zwangere vrouwen, richtte ze Home in Leiden op.

Slecht Nederlands

De organisatie Home in Leiden wil westerse allochtonen een thuisgevoel geven in Leiden door ze bij elkaar te brengen. Veel van hen voelen zich eenzaam omdat ze slecht Nederlands spreken en daardoor moeilijk contacten kunnen leggen. “Home in Leiden is vooral een Engelstalige website met informatie over Leiden, maar we organiseren ook allerlei activiteiten zoals een kledingruil of een kroegenavond”, vertelt Fitski.

Ik heb de taal geleerd door Engelse les te geven op de basisschool

Goed geïntegreerd

Jill Bowe, een 37-jarige Ierse, doet regelmatig mee met activiteiten van Home in Leiden. Ze heeft een cursus Nederlands gedaan en is in het centrum gaan wonen om zoveel mogelijk Nederlanders tegen te komen en de taal te oefenen. “Ik heb bijna twee jaar lang vrijwillig les in het Engels gegeven aan kinderen van de basisschool. Daar heb ik goed Nederlands leren spreken.” Bowe vindt de binnenstad aantrekkelijk vanwege de mooie huizen en de historie. “Het openbaar vervoer is ook erg goed. Ik kan overal snel komen.” Ze prijst zich gelukkig dat ze met haar man aan een betaalbaar en mooi huis in het centrum kon komen. “Maar nu we een dochter hebben willen we toch graag naar een groter huis met een tuin. We denken aan Oegstgeest want daar staan ruime gezinswoningen.”

Starters en studenten in het centrum

Volgens Fitski heeft de voorkeur voor waar internationalen willen wonen te maken met hun levensfase. Vooral starters en studenten zouden in de binnenstad wonen. “Mensen die geen Nederlands spreken, vinden makkelijker appartementen in het centrum van Leiden. Als er kinderen geboren worden willen ze groter wonen en dan verhuizen ze vaak naar de buitenwijken, of plaatsen in de buurt van Leiden.” Fitski noemt zichzelf een uitzondering, omdat ze met twee kinderen in de binnenstad woont en geen plannen heeft om te verhuizen.

Ideale woonplek

foto stel

Gosia Hoving, een 29-jarige Poolse, woont pas sinds september in Leiden. Net zoals Fitski kwam ze naar Nederland om bij haar man te wonen. Ze houdt van de levendigheid van de binnenstad. “Ik voel me niet geïsoleerd. Overal zijn mensen.” Toch ziet ze zichzelf niet voor altijd met haar man in het centrum wonen. Als ze kinderen krijgen hebben ze het plan om in een groter huis buiten het centrum te wonen.

Op dit moment is de binnenstad een ideale plek voor Hoving om te kunnen integreren. Ze is druk bezig zich de Nederlandse taal eigen te maken. Verder doet ze veel contacten op en wil zoveel mogelijk van de Leidse activiteiten meemaken, zoals de Lakenfeesten. “Maar ik vind 3 oktober te lawaaiierig, toen sliep ik met oordoppen in.” De meeste internationale mensen in het centrum die ze kent zijn van de internationale kerk waar ze naartoe gaat. Ze is blij dat ze daar mensen heeft ontmoet die net als zijzelf uit het buitenland komen. “Maar ik hou ook veel van Nederlandse mensen”, zegt ze terwijl ze kijkt naar haar man Kees.

Veel mooier dan Den Haag

De Duitse studente Charlotte Freutel (22) is ook tevreden met haar woonplek. “Ik studeer Sociale Pedagogiek in Den Haag en kan vanaf mijn huis snel bij het station komen,” zegt ze. De studente wilde niet in Den Haag wonen. Ze vindt Leiden veel mooier vanwege de grachten en de vele monumenten. “Dat er veel studenten in de binnenstad wonen is ook fijn. Het zorgt voor een aangename sfeer. Ik wil hier voorlopig niet meer weg.”

Om goed te kunnen integreren heeft de studente Nederlands geleerd en is ze lid geworden van studentenvereniging A.L.S.Z.V de Blauwe Schuit. Elke dinsdag gaat ze naar de borrel om met Nederlanders te praten. Ook zeilt ze veel met de leden op de Kaag. “Als je met elkaar samenwerkt op een boot, leer je de taal nog beter.”

Per se in het centrum

De Oostenrijkse Anja Salzer (21) blijft zeven maanden in Leiden om wiskunde te studeren. Salzer had geluk met het vinden van een huis. Ze ging hospiteren in een studentenhuis en werd direct gekozen, want de Nederlandse studenten waren geïnteresseerd in een buitenlands persoon. Ze wilde absoluut niet wonen in een huis met andere internationalen. “Ik wil zo goed mogelijk integreren in de Nederlandse cultuur en ik wil ook ervaren hoe het is om Nederlands te zijn.” Salzer wilde per se in het centrum wonen. “Als ik niet in de binnenstad woon zou ik het gevoel hebben dat ik alles mis.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen