Academische Jaarprijs dit keer niet naar Leiden

25 oktober, 2013

Wetenschap & Kennis

Bij de uitreiking van de Academische Jaarprijs 2013 op 23 oktober viel het Leidse idee ‘Oud of the box’ buiten de prijzen. Het team van verouderingswetenschapper David van Bodegom van de Leyden Academy on Vitality and Aging legde het af tegen het team van de Universiteit van Amsterdam. Dit team haalde 100.000 euro binnen voor hun idee ‘Vogel het uit’. De publieksprijs ging naar het team van de Universiteit Twente en hun idee ‘Tumoren kun je horen’.

Even konden we hopen op weer een Leidse winnaar van de Academische Jaarprijs. En dat voor het derde jaar op rij. Deze prijs voor het vertalen van wetenschappelijk onderzoek naar een breed publiek werd in 2011 (Antibiotica Gezocht!) en 2012 (iSpex) al aan teams van de Universiteit Leiden uitgereikt. Dit jaar was opnieuw een Leids team genomineerd: ‘Oud of the box‘. De bekendmaking in De Winkel van Sinkel in Utrecht was live te volgen via de website van de Academische Jaarprijs. Tijdens het programma kregen de teams de tijd om nog één keer uit te leggen wat zij met het prijzengeld zouden willen doen.

Juryvoorzitter Paul Schnabel, socioloog en oud-directeur van het Sociaal en Cultureel Planbureau, noemde als kritiekpunt de doos van team Van Bodegom ‘leeg voor veel geld’. Schnabel maakte tevens van de gelegenheid gebruik om de aanwezige staatssecretaris Sander Dekker te wijzen op de relatief lage investering in wetenschap door de Nederlandse overheid. In onze buurlanden ligt dat veel hoger. Samen rijkten zij de prijs uit aan team Shamoun-Baranes van de Universiteit van Amsterdam en hun idee ‘Vogel het uit’.

Team Shamoun-Baranes gaat het prijzengeld steken in het ontwikkelen van een app waarmee smart phone bezitters live de bewegingen van vogels over de hele Aarde kunnen volgen. Hiermee komen de resultaten van hun onderzoek met gps-zenders, die zij op vogels plakken, beschikbaar voor de leek. Naast het wekken van belangstelling voor het vogelleven, kan de app-gebruiker ook bijdragen aan het onderzoek door foto’s en video’s van de plekken, waar de vogels geweest zijn, te uploaden.

 

Wetenschapsjournalist Diederik Jekel rijkte de NWQ publieksprijs uit aan team Steenbergen van de Universiteit Twente en hun idee ‘Tumoren kun je horen‘. Dit team kreeg ruim de helft van 5.000 via internet uitgebrachte stemmen. Het team wilde de techniek van de fotoakoestiek onder de aandacht brengen. Deze techniek maakt tumoren in het lichaam zichtbaar door te luisteren naar licht. Daarnaast wilden zij scholieren interesseren in een carrière in de wetenschap en techniek. Hun valt de schamele eer ten deel een vraag te leveren voor de Nationale Wetenschapsquiz 2013 van NWO en VPRO.

Het idee van ‘Vogel het uit’, burgers met smart phones laten meedoen aan wetenschappelijk onderzoek, lijkt op dat van het winnende team van vorig jaar. Onder Leiding van de Leidse sterrenkundige Frans Snik ontwikkelde het team de iSpex. Met dit opzetstukje voor de iPhone kun je de luchtkwaliteit meten. Twee meetdagen leverden 8.400 metingen vanuit het hele land op. De resultaten van het onderzoek worden in november verwacht.

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen