27 maart, 2014

Wetenschap & Kennis

De Noord-Koreaanse staat gebruikt kunst om het regime te ondersteunen. Hoe de leiders dat doen, onderzocht Min-Kyung Yoon. Net als ruim 300 andere onderzoekers rondt zij dit jaar haar promotie af aan de Universiteit Leiden. Op 18 maart verdedigde ze haar proefschrift en deze week is zij onze Dr.Leiden.nu. Door: Francien Yntema

Wat heb je onderzocht?

In Noord-Korea werken kunstenaars in opdracht van de staat. De staat bestelt kunst en bepaalt dus welke thema’s daarin aan bod komen. Dat geldt zowel voor schilderijen, posters en beeldhouwwerken als voor literatuur, theater, films en muziek. In mijn promotie onderzocht ik hoe Noord-Koreaanse kunst verbonden is met de Noord-Koreaanse politiek en geschiedenis. Ik onderzocht hoe kunst het regime en de leiders legitimeert en hoe Noord-Koreaanse kunst de toeschouwer historische gebeurtenissen opnieuw laat beleven.

Waarom Noord-Koreaanse kunst?

Ik ben opgegroeid met het bestuderen van kunst en cultuur. Over de Zuid-Koreaanse geschiedenis en cultuur wist ik al veel omdat ik in Zuid-Korea ben geboren. Over Noord-Korea wist ik weinig en het is fascinerend om daar onderzoek naar te doen. Er is veel informatie beschikbaar in geschiedenisboeken, in maandbladen met artikelen over kunstproducties en in Noord-Koreaanse jaarboeken die recensies van monumenten en schilderijen bevatten.

Wat heb je ontdekt?

Noord-Koreaanse kunst verwijst opvallend vaak naar historische gebeurtenissen, zoals de Koreaanse Oorlog van 1950 tot 1953 en de guerrillastrijd tegen de Japanse kolonisator eerder die eeuw onder leiding van Kim Il Sung. In hun werken zetten kunstenaars zulke gebeurtenissen emotioneel aan en plaatsen ze de leiders op een voetstuk. Op die manier ontstaat een waarachtige realiteit die beter is dan de ware geschiedenis en die mooier is dan het echte Noord-Korea. Die opgepoetste realiteit moet ervoor zorgen dat het volk de leiders vereert.

Wat hebben we aan deze kennis?

Als we beter begrijpen hoe Noord-Koreaanse kunst werkt, snappen we ook beter hoe Noord-Korea functioneert. Bovendien laat mijn onderzoek zien dat het belangrijk is om naast alle verschillen tussen onszelf en Noord-Korea ook overeenkomsten te zien. Noord-Koreaanse kunst mag dan niet waarheidsgetrouw zijn, maar dat is niet-socialistische kunst ook niet. Kunst is het resultaat van een creatief proces van de kunstenaar.

Tot slot, wat heb jij met Leiden?

Ik vond het leuk om in Leiden te wonen omdat de cultuur en het landschap zo anders zijn dan in de plaatsen waar ik eerder woonde. Ik zal Leiden missen met alle grachten, fietsen en de markt.

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen