23 oktober, 2013

Wetenschap & Kennis

Ruim driehonderd onderzoekers ronden dit jaar hun promotie af aan de Universiteit Leiden. Wie zijn die kersverse Leidse doctors? En wat hebben wij aan hun onderzoek? Leiden.nu interviewt iedere week één promovendus. Deze week is Sebastiaan Akerboom onze dr.Leiden.nu. Hij onderzocht nieuwe stoffen waardoor LED lampen mooi wit licht geven. Op 22 oktober verdedigt hij zijn proefschrift. Door: Marieke Epping

Wat heb je onderzocht?

Ik heb onderzoek gedaan naar nieuwe materialen die de golflengte van licht veranderen. Deze materialen zijn nodig in LED-lampen. Een LED geeft namelijk alleen licht van één kleur, bijvoorbeeld blauw, groen of rood. Maar wit licht bestaat natuurlijk uit alle kleuren licht samen. Om te zorgen dat je een LED-lamp hebt die mooi wit licht geeft, moet je een soort trucje uithalen: je neemt een LED die hoog energetisch licht afgeeft, bijvoorbeeld een blauwe LED, en een deel van dat blauwe licht vang je op in een stof die het blauwe licht omzet in een deel groen en een deel rood licht. Daardoor krijg je een mix, die uiteindelijk een mooi wit licht voor het oog oplevert.

En jij hebt een nieuwe stof ontdekt die op deze manier de kleur van licht kan omzetten?

Er zijn al veel stoffen die de golflengte van licht kunnen omzetten, maar het probleem is dat deze niet werken op de golflengte van LEDs. Dus er is op dit moment veel onderzoek gaande om de bestaande stoffen aan te passen. Ik heb een bepaalde groep elementen onderzocht, lanthaniden, die ook al veel gebruikt worden tegenwoordig. Ik heb complexen gemaakt waarin de lanthanide-ionen verbonden zijn aan moleculen, die de energie van de LED opvangen en doorgeven aan het lanthanide-ion.

Wat was je Eureka-moment tijdens je onderzoek?

Op een gegeven moment wilde ik meten hoe efficiënt de omzetting van het licht verliep in de lanthanide-complexen. Alleen hadden wij in het laboratorium helemaal geen apparatuur die dat kon meten. Toen ben ik zelf creatief geweest, en heb ik met een fabrikant van meetapparatuur een opstelling bedacht waarmee dat wel kon. Na anderhalf jaar werken stond de opstelling, en toen hij bij een test met een bekende stof de juiste waarde aangaf, was ik wel flink blij! Dat voelde wel echt als een Eureka-moment.

Tot slot: wat heb jij met Leiden?

Ik vind Leiden een hele vriendelijke, gemoedelijke stad. Als ik in een grote stad, bijvoorbeeld Amsterdam, een hele dag rondloop, dan ben ik gesloopt. Maar in Leiden heb ik dat nooit! Het is een beetje knus, gezellig en dat trekt me wel.

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen