Mummery

Prof. Dr Christine Mummery

Hoogleraar Christine Mummery van het LUMC ontvangt een ERC Advanced Grant van 2,5 miljoen euro. Hiermee gaat zij het eerste mini-mensenhart kweken. De potentie voor de farmaceutische industrie is enorm. Tenminste, als het lukt.

Het project gaat vijf jaar duren en zal uit twee delen bestaan. Eerst zal worden gekeken hoe verschillende typen hartcellen ontstaan uit stamcellen. Nog lang niet alle typen hartcellen kunnen worden gekweekt. Daar moet onderzoek met zogenoemde regenboogcellen verandering in brengen. Als dat gelukt is, zal worden geprobeerd een mini-mensenhart te kweken. Dat doet ze door cellen in het hart van een muis te vervangen door menselijke cellen. In een Amerikaans experiment is het al wel gelukt een beschadigd muizenhart te repareren met muizenhartcellen.

High-Risk, High-Gain

Advanced Grants van de European Research Counsil (ERC) stellen vooraanstaande wetenschappers in staat om ‘high-risk, high-gain’ onderzoek te doen. Dit betreft onderzoek waarvan de kans groot is dat het niet zal lukken, maar als het lukt, zijn de resultaten baanbrekend voor het wetenschapsgebied. Om de kans op succes te vergroten zullen acht à tien nieuwe onderzoekers worden aangetrokken. Hartcellen zijn de specialiteit van Mummery’s vakgroep. De andere nodige expertises zullen uit bijvoorbeeld Delft en Leiden worden aangetrokken. “We veranderen van een amateurkok in een chef-kok.” Zodoende acht Mummery de kans van slagen groot.

Model voor hartmedicijnen

Als Mummery’s opzet slaagt, dan resulteert dat niet alleen in het eerste mini humane hart, maar heeft dat ook grote gevolgen voor de farmaceutische industrie. Het hart kan gaan dienen als model voor het testen van medicijnen. Sommige typen medicijnen kunnen worden getest op losse hartcellen, maar voor andere typen medicijnen heb je een heel weefsel nodig. Zo zijn medicijnen tegen hartfalen of een slappe hartspier nu nog niet te testen. De farmaceutische industrie heeft zodoende helemaal nog geen nieuwe medicijnen tegen hartfalen. Met het mini-mensenhart van Mummery kan daar verandering in komen.

Partner in het project is het op het Bio-Sciencepark gevestigde bedrijf Pluriomics. Mummery: “Wij zijn goed in het academische deel, maar Pluriomics kan het model op industriële schaal gaan produceren.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen