21 april, 2013

Wetenschap & Kennis

Tot grote tevredenheid van onderwijsminister Jet Bussemaker gaat Technische Universiteit Delft als eerste universiteit experimenteren met de studiebijsluiter. Negen hogescholen gingen voor. Universiteit Leiden is niet van plan het voorbeeld te volgen.

Zoals een bijsluiter van een medicijn je vertelt wat het medicijn doet, maar je ook vooral waarschuwt voor de bijwerkingen, zo moet een studiebijsluiter een eerlijk beeld geven van een studie. Daarbij horen ook mogelijk ongemakkelijke cijfers: percentages studenten die vroegtijdig afhaken en de kansen die afgestudeerden hebben op de arbeidsmarkt. Zaken die gezien de razendsnelle stijging van de landelijke werkloosheidscijfers niet onbelangrijk zijn bij een studiekeuze.

Toch zullen toekomstige studenten van de Universiteit Leiden zonder studiebijsluiter tot een studiekeuze moeten komen. Renée Merkx van de universiteit legt uit waarom: ‘‘Ik vind de studiebijsluiter een plat begrip. Het is een antwoord op de Inhollandtoestanden in het hbo en het impliceert dat je studies eenvoudig met elkaar kunt vergelijken. Maar ik denk dat universitaire studies niet zo makkelijk met elkaar te vergelijken zijn.’’

Samen met andere Nederlandse universiteiten is Leiden bezig de voorlichting te verbeteren. Daartoe worden ze mede gedwongen door de prestatieafspraken waaraan zij zich, dankzij voormalig staatssecretaris Halbe Zijlstra, gecommitteerd hebben. Goede voorlichting moet studieuitval in het eerste jaar tegengaan. Daarnaast moet het studierendement omhoog: meer studenten moeten op tijd hun diploma halen.

Onder goede voorlichting verstaat Universiteit Leiden dus iets anders dan een studiebijsluiter. ‘‘Ons studiekeuzeplein is een mooi product’’, stelt Merkx. ‘‘Daar kunnen studenten met objectieve testmethoden in een aantal stappen tot een goede studiekeuze komen. Alle studies van Nederland staan erin, universitair en hbo. Als een scholier op diergeneeskunde uitkomt, gaan we hem niet proberen over te halen om bijvoorbeeld biologie in Leiden te studeren, maar adviseren we gewoon diergeneeskunde in Utrecht.’’ Naast het studiekeuzeplein breidt Universiteit Leiden de andere voorlichtingsactiviteiten uit.

Maar hoe zit het dan met voorlichting over de arbeidsmarkt? Op de website van bijvoorbeeld Culturele Antropologie en Ontwikkelingssociologie staan vooral veelbelovende vooruitzichten en verhalen van succesvolle alumni en geen verhalen van afgestudeerden die post bezorgen of in de supermarkt werken. Dat terwijl op het moment de perspectieven op de arbeidsmarkt voor slechts weinig studies rooskleurig zijn.

Merkx licht het standpunt van de universiteit toe: ‘‘Al onze voorlichting is eerlijk. Banenkansen zijn onderwerp van gesprek in de voorlichting. Scholieren begrijpen ook wel dat sommige studies minder banenkans opleveren. Daarnaast kun je een universitaire Bachelorstudie niet vergelijken met een HBO-studie. Die laatste is een afgeronde studie, een universitaire Bachelor is dat niet. Veel hangt af van welke Master je gaat doen. Je kunt dus niet veel zeggen over het baanperspectief van een Bachelordiploma.’’ Maar een bijsluiter voor de 98 masteropleidingen komt er ook niet.

Als scholier krijg je van Universiteit Leiden alle informatie die je maar nodig denkt te hebben bij het kiezen van een studie. Maar let op: wil je iets weten over de baankansen, dan moet je er zelf naar vragen.

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen