13 september, 2013

Wetenschap & Kennis

De Europese Unie heeft een subsidie van zes miljoen euro toegekend aan een grootschalig onderzoek naar migraine. Het project, dat de naam EUROHEADPAIN draagt, wordt door twaalf onderzoeksinstituten uitgevoerd en wordt geleid door het LUMC.

Dat de EU geld overheeft voor migraineonderzoek is niet verwonderlijk. Migraine is namelijk van alle hersenaandoeningen degene met de hoogste socio-economische last. Volgens de Wereld Gezondheidsorganisatie gaan door migraine wereldwijd per jaar 190 miljoen werkdagen verloren en kost dat 155 miljard euro. Maar liefst 15 procent van de bevolking heeft er last van. Dat betekent voor deze patiënten dat ze gemiddeld twee keer per maand een aantal dagen worden platgelegd door heftige hoofdpijn. 10 procent van hen heeft last van chronische migraine en lijdt er dagelijks of bijna dagelijks aan. Goede medicatie bestaat helaas nog niet tegen de aanvallen. En dat is het gevolg van een hiaat in de kennis over migraine.

EUROHEADPAIN moet daar verandering in brengen. Het project wordt geleid door Neuroloog Michel Ferrari en geneticus Arn van den Maagenberg van het LUMC. Daarmee is het in goede handen. Ferrari won in 2009 de NWO-Spinozapremie voor zijn toen al baanbrekende migraineonderzoek. NWO noemt Ferrari dé migraine-expert van Nederland en een van de zes Headache Masters in de wereld.

De 2,5 miljoen euro die Ferrari met het ontvangen van de Spinozapremie kreeg, stak hij samen met de twee andere laureaten, natuurkundige Albert van den Berg en aquatisch ecoloog Marten Scheffer (die ook ieder 2,5 miljoen bijdroegen), in onderzoek naar migraine. Dit leidde eind augustus 2013 tot hun eerste gezamenlijke publicatie in het wetenschappelijke tijdschrift PLOS ONE. Hierin beschrijven de drie wetenschappers hoe voorafgaand aan een migraineaanval de hersenen steeds prikkelbaarder worden. Dit neemt toe tot een punt waarop de kleinste verandering zorgt voor een omslag naar ontlading en een migraineaanval het gevolg is.

Met het EU-geld wordt het onderzoek voortgezet. Het moet meer inzicht geven in het chronisch worden van migraine en de signalen die eraan voorafgaan. Hiervoor maken de onderzoekers gebruik van proefdieren, maar kijken ze ook in de hersenen van patiënten met behulp van EEG en MRI-technieken. Ook zal in het project gekeken worden naar de genetische aanleg voor en gezocht worden naar de behandeling van chronische migraine.

Bron: LUMC

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks de beste artikelen